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Muchas familias ya eran financieramente vulnerables y luego el golpe de la pandemia, según muestran nuevos datos

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Muchas familias eran financieramente vulnerables antes de que comenzara la recesión

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La pandemia de coronavirus ha alterado rápidamente la vida de las personas a medida que las comunidades y los gobiernos intentan proteger la salud de las personas y salvar vidas. Todos los días, nuevos datos muestran las consecuencias económicas de esta respuesta necesaria a la enfermedad mortal. La Reserva Federal acaba de lanzar su séptima iteración de la Encuesta de economía doméstica y toma de decisiones (SHED), que describe la situación financiera y las vulnerabilidades de los hogares estadounidenses en octubre de 2019, solo unos meses antes de que comenzara la pandemia. Para dar cuenta de la situación que cambia rápidamente, la Reserva Federal agregó una encuesta complementaria en abril de 2020 a medida que se desarrollaba la pandemia. Los datos combinados para 2019 y 2020 destacan la inseguridad financiera de muchos hogares antes de la crisis y en las primeras etapas de la recesión.

El SHED es una encuesta de la Reserva Federal creada a raíz de la Gran Recesión. Está diseñado para proporcionar una visión general rápida y regular de las vulnerabilidades financieras de las familias estadounidenses con énfasis en las de ingresos bajos y moderados. Es un conjunto de datos clave que considera las medidas del mercado laboral, las finanzas del hogar y los riesgos financieros para las familias, como emergencias inesperadas de atención médica. Estos datos serán una forma crucial de identificar qué hogares eran financieramente más vulnerables a la interrupción económica masiva de la pandemia en octubre de 2019, para que los responsables de la formulación de políticas puedan dirigir sus intervenciones a quienes más necesitan ayuda financiera. La encuesta es mejor conocida por su pregunta sobre si un hogar puede obtener $ 400 en una emergencia. Para 2019, la proporción de hogares que podían acceder a efectivo u otras fuentes, como vender cosas para cubrir los costos de una emergencia de $ 400, era del 63%. Esto significa que el 37% de los hogares no podrían obtener $ 400 en una emergencia y tendrían que saltarse el pago de facturas o solicitar préstamos de alto costo.

Muchos perdieron rápidamente sus empleos en marzo de 2020. Aproximadamente una de cada cinco personas perdió su trabajo o vio que se les cortaba el horario en marzo de 2020. De hecho, el 40% de las familias con ingresos de menos de $ 40,000 informaron una pérdida de empleo en marzo. Entre estos hogares, solo el 46% podría recibir $ 400 en caso de emergencia y solo el 64% podría pagar todas sus facturas. En comparación, el 68% de aquellos sin pérdida de trabajo o reducción de horas podrían llegar a $ 400 por una emergencia y el 85% podrían pagar todas sus facturas. Si bien la inseguridad financiera es mucho mayor entre quienes perdieron sus empleos u horas en el trabajo, aún uno de cada seis de los que no tuvieron impacto en el mercado laboral debido a la pandemia no pudieron pagar todas sus facturas. La pandemia golpeó en un momento en que muchas familias aún no tenían seguridad financiera.

Un aspecto importante de la encuesta es que proporciona información sobre los riesgos que las familias enfrentan regularmente. Los riesgos para la salud son probablemente los más importantes en el entorno actual. El SHED pregunta a las personas si omitieron algún tipo de atención médica debido a los costos y, de ser así, cuál. Por ejemplo, el 18% omitió la atención dental y el 14% no acudió a un médico cuando estuvo enfermo en 2019. En general, el 22% de las personas con seguro de salud omitió la atención debido a los costos, lo que sugiere que la cobertura de seguro de salud limitada e inadecuada a menudo puede poner en riesgo las finanzas de las familias. A medida que se extendió la pandemia, muchas familias se enfrentaron a las consecuencias potencialmente graves de una nueva deuda si se enfermaban por el virus.

Las vulnerabilidades financieras derivadas de la falta de ahorros para cubrir emergencias como enfermarse no se distribuyen de manera uniforme. El SHED se centra principalmente en la distribución de las debilidades financieras por ingresos, pero también incluye algunas pepitas sobre la distribución de la seguridad financiera por otros aspectos importantes. Por ejemplo, incluye datos sobre hogares en áreas rurales y urbanas. Los residentes rurales tenían menos probabilidades de calificar positivamente sus economías locales con un 53% que en el caso de los residentes urbanos (65%) en 2019. En la misma línea, los residentes rurales eran menos positivos sobre su propia situación financiera que los residentes urbanos. El virus no ha salvado las zonas rurales y recientemente ha aumentado rápidamente allí. Muchas familias en áreas rurales y urbanas son vulnerables a los efectos financieros de enfermarse y no tener un trabajo, pero ese riesgo parece ser algo mayor en las áreas rurales.

Los últimos datos de la Reserva Federal muestran una imagen bastante detallada de las vulnerabilidades financieras de las familias estadounidenses. Las debilidades financieras se generalizaron en octubre de 2019, después de una expansión récord del mercado laboral que comenzó en 2010 y solo unos pocos meses antes de que comenzaran la pandemia y la recesión masiva. Si bien muchos hogares eran vulnerables a dificultades financieras en caso de emergencia, ese riesgo era mayor para las personas de color, para las personas en áreas rurales, para los hogares de bajos ingresos y para los hogares con menos de un título universitario que para los blancos, los residentes urbanos, hogares de mayores ingresos y aquellos con un título universitario. Pero, la creciente evidencia, incluidos los datos de la Reserva Federal, muestra que son exactamente esos hogares los que se sienten más afectados por la recesión. La recesión profunda y de rápido desarrollo sin duda exacerbará las desigualdades existentes. Los nuevos datos ayudarán a los encargados de formular políticas a entender exactamente quién era más vulnerable, para que puedan enfocar sus soluciones en consecuencia.

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