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Envejecimiento en el lugar? Un dispositivo de registro puede aumentar la seguridad

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Para muchos adultos mayores de hoy, especialmente aquellos que envejecen solos, hay una etapa de la vida en la que se sienten capaces de continuar viviendo solos, completamente independientes. En las zonas urbanas, eso significa poder navegar en el transporte público, caminar cómodamente y con confianza por varias cuadras, y comprar las necesidades de la vida. Para aquellos que viven en áreas suburbanas o rurales, esta etapa también significa poder conducir, al menos durante el día. No hay números duros y rápidos asociados con esta etapa, pero en general incluye a personas entre las edades de 70-85.

Para la mayoría de las personas en esa etapa, también significa que tienen un círculo de amigos en el que pueden confiar para unirse a ellos para una noche de teatro, una excursión de un día a la ciudad o unas cortas vacaciones. Para aquellos con familiares cercanos, es una etapa que a menudo está llena de visitas ay desde hijos adultos y nietos.

Hace tan solo 50 años, la mayoría de las personas no vivían lo suficiente como para preocuparse por esta etapa de la vida. La esperanza de vida esperada para una persona nacida en los EE. UU. En 1950 (baby boom) fue de 67 años. Sin embargo, el progreso significativo en medicina y ciencia desde entonces ha hecho probable que los baby boomers, especialmente las mujeres, que tienden a ser más saludables en general, vivan más de 85 años. De hecho, por cada 100 mujeres de 65 años, solo hay 77 hombres, y cuando llegan a los 85 años, las mujeres superan en número a los hombres en los EE. UU. En 2.6. El resultado es que muchas mujeres (y algunos hombres) viven solas en la vejez.

En el mundo de hoy, «envejecer en el lugar» generalmente significa envejecer solo, y tenemos personas que envejecen solas en todo el país. Algunas ciudades y municipios han hecho adaptaciones amigables para los adultos mayores en su comunidad al agregar o modificar infraestructura como pavimento antideslizante y bordillos con rampas; suficientes cruces peatonales con tiempos de cruce adecuados; buena señalización dentro y fuera de los edificios públicos; opciones de transporte frecuentes y accesibles; servicios comunitarios y de salud de fácil acceso; y baños públicos limpios y bien mantenidos. Estas y muchas más son parte de las pautas para ciudades amigables con los mayores creadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas mejoras en la mayoría de las ciudades y pueblos de los EE. UU. Han hecho que la vida de los adultos mayores sea mucho más fácil y agradable para los adultos mayores. Sin embargo, una vez que una persona se va a casa por la noche, puede sentirse bastante aislada y sola durante muchas horas. Las personas en solitario con las que he hablado en los últimos cinco años a menudo comparten conmigo una preocupación que tienen sobre experimentar una emergencia médica durante las horas que están solos y no poder acceder a un teléfono o incluso estar inconsciente. Para la mayoría de ellos, no es una preocupación constante y molesta, sino algo en lo que piensan de vez en cuando.

Algunos preocupados solistas (especialmente aquellos con condiciones médicas subyacentes graves) se han suscrito a un servicio de alerta médica. Estos servicios constan de dos componentes: una estación base y un dispositivo portátil. Cuando el suscriptor presiona un botón en su dispositivo portátil, una llamada pasa a un centro de monitoreo y luego a un operador que puede evaluar la situación y enviar servicios de emergencia si es necesario. Algunos servicios vienen con un GPS para que el usuario pueda obtener ayuda en cualquier lugar, y algunos incluso vienen con sofisticados sensores de detección de caídas.

Estos servicios también son atractivos para los hijos adultos de estas personas mayores que se preocupan por si mamá o papá tendrán una emergencia médica. Sin embargo, los adultos mayores a menudo son reacios a usarlos, ya que creen que un brazalete o un colgante con un botón de ayuda los califica de frágiles e indefensos.

Otra opción de salvaguarda es un servicio de check-in senior. Cuando un suscriptor se suscribe a este servicio, recibe una llamada de registro todos los días a una hora determinada. Si el destinatario no responde después de varios intentos, el servicio notifica al cuidador designado en la cuenta (generalmente un hijo adulto u otro pariente). Con la mayoría de los servicios, si el cuidador no responde, el servicio llama a las autoridades locales (policía o estación de bomberos) para hacer una verificación de bienestar del suscriptor. Algunos de estos servicios proporcionan una llamada automatizada y otros proporcionan una llamada personal (humana) cada día. Como probablemente pueda adivinar, estos servicios comerciales de registro generalmente no son gratuitos. Van desde $ 15. Hasta $ 150. por mes, dependiendo de si está de acuerdo con una llamada automatizada o si necesita una conexión humana y si desea preguntas adicionales sobre el check-in.

Hay algunos servicios de llamadas para personas mayores patrocinados por el gobierno que son gratuitos. Son locales, generalmente basados ​​en el condado, y atendidos principalmente por voluntarios. Senior Touchline en el condado de Broward, Florida, es un ejemplo de dicho servicio. Un pequeño puñado de otros existen en todo el país, principalmente en lugares con una abundancia de personas mayores de 65 años. Algunos lugares de culto también ofrecen servicios de registro gratuitos, atendidos exclusivamente por voluntarios.

Snug Safe es un programa comercial que tiene un nivel básico gratuito. Es el jugador más nuevo en el campo y se basa en una aplicación para el teléfono inteligente. Los suscriptores configuran la cuenta, eligen sus contactos de emergencia y el horario de check-in diario. La aplicación luego les envía una alerta a la hora señalada todos los días para registrarse. El suscriptor luego hace clic en la aplicación y toca el gran botón verde. Si el suscriptor no responde, la aplicación alerta al contacto de emergencia por mensaje de texto. Snug tiene un plan más sofisticado que incluye más niveles de intervención, pero si el suscriptor se siente cómodo con la tecnología de teléfonos inteligentes y tiene un contacto de emergencia cerca, la aplicación gratuita puede ser todo lo que sea necesario.

Los baby boomers, en general, se sienten cómodos con la tecnología y la gran mayoría de esa generación ya usa teléfonos inteligentes y otros dispositivos tecnológicos por una multitud de razones. Ahora, a medida que avanzan cada vez más hacia el rango de edad donde se considerará un dispositivo de seguridad adicional, un sistema basado en aplicaciones como Snug Safe es probable que sea su primera opción, si no es por otra razón que no sea la que su abuelo usado.

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