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¿Por qué muchas personas realmente comienzan negocios en la jubilación?

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El fotógrafo Frank Gallagher

Cortesía de Frank Gallagher.

¿Por qué tantos estadounidenses mayores de 65 años trabajan por cuenta propia? Si crees que la respuesta está en las letras de Nelly, «¡Oye, debe ser el dinero!» te equivocas.

Al menos eso es lo que encontraron tres investigadores en su investigación reciente que analizan el trabajo por cuenta propia y el trabajo por contrato por edad.

«En algunos casos, la necesidad financiera es el principal impulsor», escribieron Katharine G. Abraham, Brad Hershbein y Susan Houseman en su documento de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), Contract Work at Older Ages. «En otros casos, las motivaciones como el deseo de mantenerse activo, conectarse con otros o perseguir un pasatiempo pueden ser más importantes».

«El autoempleo entre los trabajadores de más edad es mucho más común de lo que pensamos».

Eso es exactamente lo que escuché cuando hablé con una variedad de personas de entre 60 y 70 años sobre lo que los llevó a trabajar por cuenta propia en este momento de la vida. (Por supuesto, muchos otros trabajan después de los 65 años porque necesitan el dinero). Por mucho que aquellos con los que hablé dijeron que están contentos con el ingreso del trabajo por cuenta propia, las recompensas psíquicas son aún mayores.

Diversión como fotógrafo profesional

«Me estoy divirtiendo. Estoy tan feliz en mi trabajo como siempre lo he estado ”, dijo Frank Gallagher, de 65 años, de Silver Spring, Maryland. Pasó 25 años trabajando como ejecutivo en tecnología educativa sin fines de lucro y ahora es fotógrafo de medio tiempo y Un editor de blog.

Gallagher llama a su nueva vida «un matrimonio de dos de mis pasiones: la fotografía y hacer del mundo un lugar mejor a través del trabajo voluntario y sin fines de lucro».

Judith Henry, de Tampa, Florida, tuvo una carrera exitosa en administración y la dejó en 2017 a los 65 años. Luego escribió The Dutiful Daughter's Guide to Caregiving: A Practical Memoir, a la que llama «el libro que podría haber usado durante mis seis años». años cuidando a mis padres «. En estos días, Henry, quien bloguea en Late Bloomer y se hace llamar «un alma bohemia con el cerebro de un contador de frijoles», está vendiendo su obra de arte: pinturas, collages, costura y tarjetas.

“Escribir el libro no era sobre el dinero. Si escribes un libro, lo descubres muy rápido ”, dijo Henry. Ahora, como artista, señaló: «Cuando alguien compra una de mis piezas, es como tener una conversación sincera. ¡Eso es oro, bebé! «

El aumento dramático en el autoempleo por edad

El trabajo por cuenta propia en Estados Unidos ahora aumenta considerablemente con la edad, especialmente después de los 65 años, señalaron los investigadores del NBER en su informe. Mientras que menos del 20% de los trabajadores de entre 18 y 49 años trabajan por cuenta propia, el 25% de los que tienen entre 55 y 59 años lo son, el 46% de los que tienen entre 65 y 69 años y el 68% de los que tienen entre 75 y 79 años. «El autoempleo entre los trabajadores de más edad es mucho más común de lo que pensamos», dijo Hershbein, economista senior de W.E. Upjohn Institute for Employment Research y uno de los autores del artículo.

Gráfico de la fuerza laboral autónoma

La Oficina Nacional de Investigación Económica y el blog Squared Away

Los autónomos mayores no siempre son lo que se podría pensar como propietarios de pequeñas empresas tradicionales, que dirigen empresas físicas. A menudo, como descubrieron los economistas del NBER después de realizar una encuesta de Gallup a 61,000 estadounidenses, son contratistas independientes que trabajan desde su casa.

«La mayor parte del aumento de las tasas de trabajo por cuenta propia en las edades más avanzadas se debe a la contratación de trabajo independiente, no a las pequeñas empresas en el sentido convencional», dijo Hershbein.

Y menos de la mitad de los contratistas independientes de 65 a 69 años encuestados por Gallup dijeron que ganar ingresos era la razón principal; alrededor de un tercio de los que tienen entre 70 y 79 años dijeron eso.

Quiénes son los contratistas independientes más antiguos

Hershbein dijo: «El trabajo de un contratista independiente a medida que las personas envejecen es porque quieren hacerlo, no para ganarse la vida».

Pero ese es un mundo enrarecido.

Los contratistas independientes más antiguos, señaló Hershbein, son abrumadoramente altamente educados y a menudo provienen de ocupaciones gerenciales o profesionales. Lo que buscan con frecuencia, dijo, «es más control sobre su vida».

«En circunstancias normales, trabajaría veinte horas a la semana en mi negocio de fotografía. En la pandemia, son más como diez horas «.

Eso conmueve a Janine Vanderburg, de 67 años, de Denver, que dejó la firma de consultoría que dirigió en 2017. Ahora, Vanderburg es directora y principal catalizadora de Changing the Narrative Colorado, una campaña para aumentar la comprensión del ageismo y cambiar la forma en que piensan los habitantes de Colorado. envejecimiento.

«Una de las cosas que se ha vuelto realmente importante para mí es nunca tener que hacer las cosas que odiaba hacer», dice Vanderburg. «No quería administrar el personal ni operar de acuerdo con un cronograma fuera de la mía o tratar con asuntos administrativos o trabajar con personas con las que no quería trabajar».

¿Qué pasa con el dinero?

Lo que sí quería hacer era encontrar una manera de ser útil en los campos a los que se había dedicado a lo largo de los años: justicia social y cambio social. En cuanto a la parte del dinero …

“El dinero es una forma de medir el valor en la sociedad. Creo que es importante a medida que envejecemos que nos paguen por nuestro trabajo. A menudo, hay un gran impulso que les dice a las personas mayores que simplemente se hagan a un lado y se ofrezcan como voluntarios. Deberíamos pagarnos por el valor que aportamos a la mesa ”, dijo Vanderburg.

Rosemary Cass, de Fairfield, Connecticut, se retiró de su negocio de búsqueda de ejecutivos para seguir su pasión por la escritura. Luego publicó una revista impresa durante tres años y la convirtió en el blog «para los boomers, los adultos mayores y los cuidadores», al verlo claramente ahora. «¡Quiéralo! Satisface muchas otras necesidades además del dinero ”, dijo en un correo electrónico.

Según la investigación del NBER, aproximadamente una cuarta parte de los contratistas independientes mayores trabajan al menos parte del tiempo para sus antiguos empleadores. «Tienen muchas habilidades que sus antiguos empleadores todavía quieren», dijo Hershbein.

Y estos contratistas independientes son los motivos por los cuales las cifras del gobierno sobre el número de estadounidenses mayores que trabajan por cuenta propia son más bajos que la realidad, dijo Hershbein. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Señaló, asume que si las personas dicen que están trabajando para un empleador, deben ser empleados.

¿Qué significará el brote de coronavirus?

Dado que el 57% de los trabajadores planean trabajar a tiempo completo o parcial en la jubilación, según una nueva encuesta del Centro de Estudios de Jubilación de Transamerica, ¿qué significará la pandemia para el trabajo por cuenta propia y el trabajo de contratista independiente para personas mayores de 65 años?

«Esa será una pregunta realmente interesante», dijo Hershbein. “Mi sensación es que las personas que ahora son empleados probablemente serán reacias a retirarse o renunciar si pueden mantener su trabajo. Pero muy posiblemente, para aquellos que tienen más de sesenta y cinco años que estaban trabajando y recibieron la noticia de posiblemente ser despedidos, en lugar de esperar eso, podrían pensar: «Ahora es el momento» (para retirarse). Eso es más «veo la escritura en la pared».

Hershbein cree que algunos empleadores usarán el brote de coronavirus para actualizar y comenzar a usar contratistas más independientes, en lugar de empleados a tiempo completo.

Algunas personas mayores que trabajan por cuenta propia han aprendido o mejorado sus habilidades durante la pandemia para mantener sus operaciones en funcionamiento.

«En los últimos dos meses, lamento mi resolución de enero para el año de convertirme en un experto en (el servicio de videoconferencia) Zoom», bromeó Vanderburg. En realidad, ella ha cambiado sus eventos en persona a conversaciones de Zoom.

Pero la pandemia ya está reduciendo la disponibilidad de trabajo para muchas personas mayores que trabajan por cuenta propia y está provocando que otras personas de 60 años pospongan los lanzamientos.

Los trabajos prototípicos de contratistas independientes de la economía de conciertos, como el conductor de Uber o Lyft, se han reducido, aunque son una pequeña parte de todo el trabajo de contratista independiente. Según la encuesta de Gallup, solo del 2% al 2.6% de los trabajadores de 65 a 79 años están empleados a través de una plataforma o aplicación móvil.

«En circunstancias normales, trabajaría veinte horas a la semana en mi negocio de fotografía», dijo Gallagher. «En la pandemia, son más como diez horas».

Una gran vida nueva después de la gran recesión

Cheryl Comento, de 73 años, de Campbell, California, fue despedida de su trabajo de diseño de casas durante La Gran Recesión. Entonces, abrió un negocio de administración de movimientos para personas mayores y ahora dirige dos negocios de medio tiempo para ayudar a los adultos mayores y sus familias: Living Thru Transition y Above N Beyond Senior Placement.

Para Comento, se trata de perseguir su pasión e interactuar con la gente. “Desde que era niño, me gustaba hablar con personas mayores y escuchar sus historias y conectarme con ellas. Pensé que este es un buen momento de la vida para hacer eso ”, dijo.

Además, Comento agregó, como una persona solitaria sin familia cerca de ella, “mi interacción social es a través de mi negocio. Me encanta hablar con la gente y ayudar a la gente. Cuando llega el dinero, eso también es bueno «.

Vanderburg me dijo que no podría estar más feliz. «Me levanto todos los días para hacer algo divertido y agradable», dijo.

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