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Dos fuertes señales de que es probable que un hogar de ancianos tenga COVID-19: su ubicación y la raza de sus residentes

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BOSTON, MA – 14 DE ABRIL: Boston EMS retira a un paciente anciano de Sherrill House, un hogar de ancianos en … (+) Jamaica Plain (Foto de David L. Ryan / The Boston Globe a través de Getty Images)

Boston Globe a través de Getty Images

Estamos comenzando a aprender qué hogares de ancianos tienen más probabilidades de verse afectados con COVID-19. Y aunque los estudios son preliminares y se basan en datos muy limitados, cuentan una historia preocupante: la ubicación y la raza de los residentes son muy importantes. Pero también cuentan una historia sorprendente: la calidad (al menos según lo medido por Medicare), la proporción de residentes de Medicaid y el modelo de negocio de una instalación nos dicen poco acerca de si es probable que una instalación tenga un brote.

Primero, la noticia no sorprendente: es más probable que las instalaciones se vean afectadas con COVID-19 si se encuentran en comunidades donde la enfermedad está muy extendida. Una investigación separada realizada por David Grabowski en la Facultad de Medicina de Harvard y Vince Mor en la Universidad de Brown encontró conexiones cercanas entre la ubicación de las instalaciones y su experiencia con COVID-19. Aquí hay un buen resumen de la revista Provider.

Ubicación, ubicación, ubicación

En resumen, los hogares de ancianos más grandes en comunidades con muchos casos tenían más probabilidades de tener un brote. La razón: había más oportunidades para que alguien trajera la enfermedad y la extendiera por todas las instalaciones. Puede tratarse de un miembro del personal, un nuevo residente o, en los días previos al cierre de las instalaciones para los forasteros, un visitante. «Se trata de dónde estás y no quién eres», dice Grabowski.

Mor lo llama «una función del tráfico … Si se encuentra en un entorno donde hay muchas personas en la comunidad que tienen COVID, los pacientes en el edificio tienen más probabilidades de tener COVID … Si usted es un centro más grande … hay más tráfico … y más posibilidades de que alguien venga desde afuera con COVID «.

Una pregunta interesante sobre esta ubicación, ubicación, historia de ubicación: ¿qué sucederá cuando los brotes de COVID-19 migren lejos de grandes ciudades como Nueva York y Chicago y hacia estados más rurales con menos grandes ciudades? Por ejemplo, Mississippi, Alabama, Virginia, Minnesota, Carolina del Norte y West Virginia vieron que sus casos aumentaron en un 15 por ciento más durante la semana pasada.

¿Los casos de hogares de ancianos migrarán con el virus o los números absolutos relativamente pequeños de casos externos protegerán a los residentes de las instalaciones? David cree que los casos de hogares de ancianos se moverán con la enfermedad. Cuando las comunidades donde viven los ayudantes tienen brotes, esos ayudantes (a menudo sin síntomas) inevitablemente llevarán COVID-19 a las instalaciones donde trabajan. Al menos lo harán hasta que haya pruebas suficientes y rápidas y el equipo de protección personal necesario.

No hay relaciones significativas

Ahora, la noticia más sorprendente: otro estudio realizado por Tamara Konetzka de la Universidad de Chicago observó otros posibles vínculos entre las características clave de los hogares de ancianos y los casos y muertes de COVID-19. Esto es lo que encontró: «No hay una relación significativa» entre la calidad de los hogares de ancianos (según lo medido por la herramienta de comparación de hogares de ancianos de Medicare) y los casos o muertes de COVID-19. No existe una diferencia real entre los establecimientos con fines de lucro y sin fines de lucro, y solo existe una «relación débil» entre el número de residentes de Medicaid en un centro y el número de casos.

En algunos estados, como Illinois, las instalaciones de mayor calificación tenían una probabilidad ligeramente menor de tener casos de COVID-19. Pero en estados como Nueva Jersey, eran marginalmente más propensos a tener casos.

El trabajo de Tamara en la calidad también me hace preguntarme: ¿es esta una historia de COVID-19 o una historia de comparación de asilos de ancianos? ¿Es parte del problema que Medicare está midiendo las cosas incorrectas cuando califica la calidad de los hogares de ancianos? ¿Le faltan factores clave que afectan el bienestar y la seguridad de los residentes? Planteé este problema en un blog hace seis años, y muchos de los problemas de Medicare Compare persisten.

La raza importa

Pero Tamara encontró una relación «fuerte y consistente»: los hogares de ancianos con mayores porcentajes de residentes blancos eran mucho menos propensos a tener casos o muertes por COVID-19 que las instalaciones con más residentes no blancos. La diferencia es sorprendente: las instalaciones con el mayor número de residentes no blancos tenían el doble de probabilidades de tener casos de COVID-19 o muertes.

En parte, ella puede estar viendo el mismo fenómeno que Mor y Grabowski. En las grandes ciudades con muchos de los primeros casos de COVID-19, los residentes negros e hispanos sufrieron un gran número de casos y muertes. Y, como señala Tamara, las personas tienden a quedarse en hogares de ancianos ubicados en sus propias comunidades, los mismos vecindarios donde el personal puede vivir y donde COVID-19 estaba muy extendido. Súmelo y obtendrá hogares de ancianos en vecindarios afroamericanos con casos sustanciales de COVID-19.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre COVID-19 y los hogares de ancianos. Y los datos pueden cambiar a medida que la enfermedad se aleja de ciudades como Nueva York. Pero estamos obteniendo algunas pistas importantes sobre por qué muchos adultos mayores están muriendo en algunos hogares de ancianos y no en otros.

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