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El mejor consejo de viaje para usted durante Covid-19

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Por Kerri Fivecoat-Campbell, Avenida siguiente Contribuyente

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Ya sea que haya tenido que cancelar unas vacaciones debido a la pandemia de coronavirus o tenga ganas de planear una, probablemente esté lleno de preguntas de viaje. Entonces, Next Avenue habló con algunos expertos para obtener su mejor consejo.

Después de meses de vivir en cuarentena, algunas personas últimamente han comenzado a salir de casa y a viajar; se espera que más lo hagan este verano y otoño.

(Lea toda la cobertura Covid-19 de Next Avenue para mantener informadas, seguras y preparadas a las generaciones mayores).

James Larounis, analista de la industria de viajes para el sitio de Puntos Mejorados, señala que el número de viajeros que pasan por los puntos de control de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) aumentó en 100,000 de marzo a abril, a 230,000. Para el 24 de mayo, según The Wall Street Journal, llegó a 267,451. Sin embargo, todavía ha disminuido notablemente desde hace más de 2 millones hace un año, ya que muchos estadounidenses aún temen viajar.

Ahora, a las respuestas a preguntas comunes sobre vacaciones y la pandemia:

¿Qué debo hacer si no he recibido un reembolso por un viaje cancelado esta primavera?

«Creo que hay muchos retrasos en los reembolsos de viajes reservados esta primavera debido al volumen de personas que los solicitan», dice Kareem George, directora de Culture Traveler y miembro de OASIS Travel Network en Franklin, Michigan.

Muchas compañías de viajes actualmente ofrecen incentivos para volver a reservar en lugar de cancelar, dice George.

Pregúntale a Phillis Godwin, de 76 años, de Shawnee, Kansas. Tenía un crucero por el Caribe de 7 días reservado para su familia del 15 al 22 de marzo y canceló cuando la pandemia comenzó a extenderse en los Estados Unidos. Ella había comprado un seguro de viaje, aunque no cubría los gastos relacionados con una pandemia, el hotel de $ 600 para una estadía de una noche en la ciudad portuaria o el pasaje aéreo.

«La línea de cruceros finalmente se canceló, pero ya había puesto en marcha la cancelación de nuestro viaje», dice Godwin. Sin embargo, aún no ha recibido ningún reembolso y solo pudo conectarse con un ajustador de reclamos de seguro de viaje a mediados de mayo.

Su consejo: sigue llamando y sé persistente.

¿Qué pasa si he reservado un viaje para este verano?

Según George, si recibirá un reembolso o un crédito para un viaje futuro, dependerá de las políticas de la aerolínea, el hotel, el operador turístico u otro negocio de viajes. Los hoteles generalmente permiten cancelaciones hasta 24 horas antes de la estadía.

Muchas compañías de viajes actualmente ofrecen incentivos para volver a reservar en lugar de cancelar, dice George. Por ejemplo, puede obtener un descuento para una futura estadía de alojamiento si transfiere su reserva a una nueva fecha.

Larounis dice que si su vuelo ha sido cancelado o trasladado, generalmente puede obtener un reembolso. Pero, aconseja, no cancele por su cuenta todavía. «Espere a que se cancelen primero, y la pelota volverá a su esquina», dice Larouinis.

Si realmente tengo ganas de hacer un viaje, ¿debería planear uno para este verano?

Nadie puede predecir qué hará la pandemia de Covid-19 este verano, por supuesto. Debido a esa imprevisibilidad, los viajes más cortos y más económicos pueden ser la respuesta.

«Creo que la gente tenderá a elegir más viajes por carretera este verano a lugares como parques, si están abiertos», dice George. «Creo que la gente también podría hacer vuelos más cortos».

Si viaja, espere ver nuevas políticas de distanciamiento social y saneamiento en aeropuertos, aviones, operadores turísticos y hoteles. Probablemente notará desinfectantes y máscaras para manos en los puntos de registro. Y espere que su habitación de hotel haya sido limpiada y dejada vacante por un período más largo que en el pasado.

¿Será más seguro alojarse en un RV, un hotel, un Airbnb o un bed and breakfast o un hotel boutique?

Si bien puede pensar que este verano sería más seguro viajar y permanecer en una casa rodante, Larounis advierte: “Algunos parques aún pueden estar cerrados. Y si están abiertos, los baños y las duchas suelen ser comunales, por lo que no serán necesariamente más seguros (de Covid-19) que quedarse en un hotel «.

George dice que muchos de sus clientes planean quedarse en pequeños bed and breakfast y hoteles boutique, para evitar la posibilidad de contagio de coronavirus de multitudes más grandes en hoteles más grandes.

«En cuanto a Airbnb, veo ambos lados», dice George. «Si no está seguro de que los restaurantes estarán abiertos en su destino, es posible que desee controlar el medio ambiente trayendo su propia comida. Por otro lado, es realmente difícil estandarizar las políticas de saneamiento (en Airbnbs). Es una cuestión de nivel de comodidad y confianza en la limpieza de las personas a las que alquila «.

¿Debo reservar viajes internacionales más adelante este verano, este otoño o el próximo año ya que muchas partes del mundo están comenzando a reabrir?

Probablemente tenga más suerte al reservar vuelos a los principales destinos a nivel mundial, dice George. «Hay muchas más variables si viaja a una ubicación remota», dice George. «La clave es conocer los requisitos de entrada, si tendrá que permanecer en cuarentena una vez que llegue y cómo se moverá una vez que llegue allí».

En cuanto a los cruceros, señala George, dependerán de qué puertos estén abiertos.

¿Debo comprar un seguro de viaje?

Esa es una decisión personal y los expertos están divididos al respecto. Pero las pólizas de seguro de viaje no han incluido la cobertura de pandemia. Y las políticas varían enormemente en cuanto a lo que reembolsarán y lo que costarán.

«Tienes que entender lo que estás comprando», dice George. «Si no está trabajando con un asesor de viajes, llame a la compañía de seguros de viaje y asegúrese de comprender todas las asignaciones», dice George.

Su recomendación: si desea comprar un seguro de viaje, obtenga una póliza que le permita cancelar por cualquier motivo. Simplemente entienda que tales políticas son generalmente mucho más caras que otras.

La viajera experimentada Godwin ofrece consejos sobre seguros de viaje basados ​​en su propia experiencia cancelando su crucero planeado en marzo. «No dejes que te convenzan de no cubrir todos los gastos», dice Godwin. «Dejé que el agente me convenciera de no cubrir el pasaje aéreo, y tendré que pagar $ 2,500 solo por eso».

¿Debo reservar ahora para un viaje este otoño o a fines de 2020 o en 2021?

Difícil de decir. La seguridad ante la pandemia es desconocida, y también lo son los precios. Pero puede haber algunas buenas ofertas si está dispuesto a arriesgarse.

«Justo antes de la pandemia, vi que los precios bajaban y ahora estamos viendo que comienzan a bajar nuevamente», dice George.

Larounis predice que, para recuperar clientes, los precios de los vuelos y hoteles continuarán bajando o habrá grandes incentivos, como la industria de cruceros ya está ofreciendo. Las líneas de cruceros generalmente le permiten cancelar con meses de anticipación.

¿Qué sucede si quiero viajar pero tengo problemas de salud subyacentes que me hacen más vulnerable al coronavirus?

«Consulte a su médico antes de hacer un viaje», dice George. «Sea más transparente que nunca sobre todos sus problemas, para que su médico pueda aconsejarlo y brindarle su opinión».

Y, agrega, pregúntele a su médico si las actividades que planifica serían seguras para usted.

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