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Cómo ser voluntario desde su casa ahora

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Por Robin Warshaw, Avenida siguiente Contribuyente

Rita Van Eck ahora es voluntaria desde su casa para Meals on Wheels

Cortesía de Rita Van Eck.

Combine las pérdidas de empleo de los estadounidenses, las batallas de salud y los cierres de empleadores debido al brote de coronavirus con la necesidad urgente de abordar la justicia racial y usted tiene una demanda vital de voluntarios. Pero las órdenes de refugio en el lugar de la pandemia han hecho que el voluntariado en persona sea extremadamente difícil.

Sin embargo, hay muchas maneras de ofrecer asistencia como voluntario desde su hogar.

La necesidad es grande.

Cuando los voluntarios se quedan en casa debido al refugio en el lugar

Las organizaciones sin fines de lucro que dependen de trabajadores voluntarios, como bancos de alimentos, proyectos de tutoría y programas para personas sin hogar, han perdido a muchos voluntarios mayores debido a los mandatos de aislamiento en el hogar del coronavirus. En consecuencia, algunas organizaciones sin fines de lucro han tenido que reducir los servicios, gastar más para operar o cerrar.

El Greater Boston Food Bank perdió alrededor del 80% de sus voluntarios en abril, mientras que Feeding South Florida informó que el 25% de las despensas de alimentos en su red tuvieron que cerrar.

Pero algunas organizaciones sin fines de lucro han encontrado formas inteligentes para que los voluntarios mayores ayuden a sus comunidades mientras se quedan en casa.

Las tareas en persona han sido reemplazadas por voluntariado virtual o en línea, así como tareas que pueden realizarse sin una computadora. Los voluntarios pueden ser mentores o tutores por videoconferencia, ayudar con el mantenimiento de registros para organizaciones benéficas, escribir tarjetas o cartas a adultos y niños solitarios y aislados, coser máscaras o hacer llamadas telefónicas.

Rita van Eck, de Newark, Del., Se ha ofrecido como voluntaria para Meals on Wheels del condado de Salem, Nueva Jersey, durante 14 años. «Todos mis amigos están allí», dice ella. Como profesional retirado de relaciones humanas, van Eck, de 70 años, ayudó al grupo con sus funciones de recursos humanos y recaudación de fondos. Ahora ella ayuda desde su casa de una manera diferente.

La organización sin fines de lucro entrega comidas preparadas a receptores que son en su mayoría mayores, con problemas de salud o discapacidades, aunque las visitas personales se han eliminado últimamente debido a la pandemia.

Reemplazar visitas con llamadas telefónicas personales

Al principio, el personal hizo los registros por teléfono. Pero fue lento. «Los voluntarios realmente extrañaron a los clientes y los clientes realmente extrañaron a los voluntarios, por lo que los estamos incorporando para ayudar con eso», dice Carly Melchert, directora ejecutiva de Meals on Wheels del condado de Salem.

Ahora, los voluntarios en el hogar como van Eck hacen esas llamadas.

“Preguntamos,‘ ¿Cómo te va hoy? ¿Está todo bien? ¿Hay algo en lo que podamos ayudarlo? «, Dice ella. Si hay un problema o una necesidad, los voluntarios conectan a las personas con las agencias locales de servicios sociales.

«Me encanta hacerlo», dice van Eck. “La gente está muy agradecida. Es divertido y satisfactorio «.

Si bien algunos grupos habían probado el voluntariado virtual, la pandemia ha intensificado el voluntariado en el hogar.

«Es emocionante ver la capacidad (de las organizaciones) de pivotar según lo requieran las circunstancias», dice Phyllis N. Segal, vicepresidenta de Encore.org, que ayuda a las personas a colaborar en las divisiones generacionales. «Hay una explosión de actividad e interés de todas las organizaciones sin fines de lucro para permitir que los voluntarios estén seguros y continúen».

Ese cambio también beneficia el bienestar de los voluntarios mayores.

«El voluntariado era su salida social, así como su propósito», dice Kayla Paulson, directora de RSVP y formadora de empresas de servicios de United Way de East Central Iowa. La organización de Paulson, que ayuda a las organizaciones sin fines de lucro locales a planificar el voluntariado en el hogar, alienta a los grupos a incluir formas para que los voluntarios se conecten, socialicen y compartan experiencias incluso mientras están en casa.

Ayuda desde su sofá u oficina en casa

La pandemia motivó a Maria Ramos-Chertok, de 58 años, de Mill Valley, California, a ofrecerse como voluntaria para Legal Aid Marin.

«Soy bilingüe inglés / español y sentí que mis habilidades como abogado podrían ayudar a alguien que no hablaba inglés y necesitaba asistencia legal», dice. Hasta el momento, Ramos-Chertok ha escrito una carta para un problema entre propietarios e inquilinos y ha ofrecido orientación sobre reclamos menores.

Tradicionalmente, los grupos de tutoría en persona también se están adaptando.

La red SCORE de mentores de pequeñas empresas ha trasladado su entrenamiento voluntario de sesiones en persona a sesiones virtuales, para que los voluntarios puedan contribuir desde su hogar.

Technovation, una organización global sin fines de lucro de educación tecnológica, conecta a niñas y familias con mentores voluntarios para resolver problemas de la comunidad. Cuando los voluntarios y aprendices necesitaban estar en casa, la tutoría en persona de la organización sin fines de lucro cambió en línea.

«Definitivamente fue un desafío al principio, más para las niñas que para los mentores, debido a los diferentes niveles de acceso a las computadoras, los teléfonos móviles y la fuerte banda ancha», dice Tara Chklovski, fundadora y directora ejecutiva de Technovation. «Dicho esto, nuestros mentores están increíblemente dedicados a sus aprendices, y han sido una parte crucial de nuestro trabajo para mantener el programa funcionando sin problemas».

Encontrar oportunidades de voluntariado en el hogar

Si desea ser voluntario desde su casa, estos sitios y recursos pueden ayudarlo a encontrar una manera:

  • Visite plataformas de voluntariado como VolunteerMatch y All for Good. Busque «virtual» o «inicio» en los filtros de listados.
  • Consulte la excelente lista de recursos de Encore.org para encontrar proyectos de voluntariado que conectan a personas de diversas edades y generaciones.
  • Para ayudar a los grupos que trabajan en temas de justicia racial y equidad racial, comience en el sitio web de Getting Up for Racial Justice, el sitio Black Lives Matter o Color of Change, la organización de justicia racial más grande del país.
  • Además, el presidente y director ejecutivo de VolunteerMatch, Greg Baldin, escribió en su sitio en su blog que «Nos comprometemos a garantizar que los voluntarios tengan acceso a oportunidades con organizaciones centradas en la justicia social y que puedan apoyar fácilmente áreas de causa centradas en superar problemas sistémicos en nuestra sociedad que afectan desproporcionadamente personas y comunidades de color «.
  • Busque organizaciones locales sin fines de lucro más pequeñas haciendo una búsqueda en Internet de «centro de voluntariado» y luego agregue el nombre de su comunidad o el código postal. Póngase en contacto con el RSVP federal (Programa de Voluntarios Jubilados y Mayores) en su área para encontrar grupos que busquen voluntarios.
  • ¿Tienes una idea para una tarea que podrías hacer desde casa? Sugiéralo a una organización sin fines de lucro, incluso si es un voluntario nuevo. «Hay agencias a las que les encantaría usar sus habilidades y talento», dice Paulson.

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