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Lo que los trabajadores mayores deben saber antes de regresar al trabajo

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Por Richard Eisenberg, Avenida siguiente Editor

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Ahora que estamos entrando en una nueva etapa de la pandemia de coronavirus en muchas partes del país, a muchos estadounidenses se les pedirá que regresen a sus lugares de trabajo. Los empleadores como Apple y Facebook están explicando las nuevas reglas. Pero si regresar puede ser una decisión difícil para los trabajadores mayores preocupados de que pueda aumentar su riesgo de contraer Covid-19.

En una encuesta reciente de trabajadores de la experta en bienestar laboral Michelle McQuaid y del Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason, el 78% de los trabajadores informaron «no sentirse positivos» acerca de la posibilidad de regresar a la oficina como una pandemia. restricciones facilidad. Y solo el 22% de los que comenzaron a trabajar en casa debido a Covid-19 dijeron que se sienten positivos acerca de regresar al trabajo.

(Lea toda la cobertura Covid-19 de Next Avenue para mantener informadas, seguras y preparadas a las generaciones mayores).

Sin embargo, algunos empleadores les dan a los empleados pocas opciones. O, como en Tyson Foods

TSN
, están penalizando a los que pierden turnos y potencialmente los despiden por demasiadas ausencias. Según The Wall Street Journal, «las agencias estatales y federales de seguridad en el lugar de trabajo han presentado quejas de los trabajadores y defensores de al menos 34 lugares de trabajo expresando su preocupación de que los trabajadores de más edad o los empleados con condiciones de salud preexistentes no estuvieran debidamente protegidos, o en algunos casos informados de, el coronavirus se propagó en el lugar de trabajo «.

Trabajadores mayores y el riesgo de coronavirus

Muchos empleadores están en un dilema sobre si aumentarían el riesgo de coronavirus para su fuerza laboral al traer a sus empleados de más de 60 años o más, quienes según los Centros para el Control de Enfermedades son más vulnerables a Covid-19 que las personas más jóvenes, generalmente hablando.

«Hemos forzado a las personas a llamar a trabajadores esenciales a trabajar durante la pandemia sin tener en cuenta los riesgos y sin protección».

«Es un tema incierto cuando los riesgos (de coronavirus) están relacionados con la edad», dijo Monique Morrissey, economista especializada en trabajadores de más edad en el Instituto de Política Económica sin fines de lucro, que se enfoca en trabajadores de bajos y medianos ingresos. «Desea dirigirse a los trabajadores mayores, pero no estigmatizarlos».

Recientemente entrevisté a Morrissey por sus puntos de vista sobre los trabajadores de más edad y Covid-19, así como por sus consejos sobre su regreso al trabajo en esta nueva fase de la pandemia. Destacar:

Next Avenue: Recientemente diste una presentación en un seminario web sobre trabajadores mayores y Covid-19 y lo llamaste «Esta vez es diferente». ¿Qué quisiste decir?

Monique Morrissey: Por lo general, en una recesión, debido a que los trabajadores mayores tienen más tiempo que los trabajadores más jóvenes, es menos probable que pierdan sus empleos. Pero esta vez, no puedes decir que están menos afectados. De hecho, los trabajadores de más de 50 años tienen más probabilidades de estar desempleados debido a la recesión.

Por otro lado, el patrón que habitualmente observamos en una recesión es que, aunque los trabajadores de edad avanzada son relativamente menos propensos a perder sus empleos, los que reciben un golpe proporcional mucho mayor en la remuneración si obtienen nuevos empleos. Puede tomarles el doble de tiempo contratarlos, si es que los contratan.

¿Y qué hay de sus ahorros para la jubilación y sus ganancias?

Por lo general, en una recesión, los trabajadores mayores, de clase media y alta se ven afectados por sus ahorros para la jubilación. Esta vez, el mercado de valores ha apoyado a las personas que pierden sus empleos.

Y los trabajadores de más edad que pierden sus empleos podrían no ver una caída tan grande en sus ganancias cuando regresen a trabajar porque muchos de ellos tenían trabajos de bajos ingresos, como ayudantes de salud en el hogar o trabajadores de cuidado infantil.

Discriminación por edad en la nueva fase de la pandemia

¿Le preocupa la discriminación de edad por parte de los empleadores cuando los gerentes deciden qué empleados traer de vuelta?

¿Van a escoger a los trabajadores? Los empleadores pueden verse tentados a participar en la discriminación por edad. Aunque eso es ilegal, puede ser difícil de probar.

Antes de llegar a los problemas que enfrentan los trabajadores de más edad, y lo serán, ¿puede hablar sobre algunas de las medidas de ayuda que han sido útiles para los trabajadores de más edad y por qué?

El gobierno extendió los beneficios de desempleo por duración y por quién se cubre. Las personas obtuvieron seiscientos dólares además de los beneficios normales de desempleo porque los estados solo cubren una fracción de las ganancias y, en algunos estados, la cantidad de beneficios es patéticamente baja. Entonces, esto ha ayudado a los trabajadores mayores y especialmente a los trabajadores mayores de bajos ingresos.

Y el dinero PPP de las pequeñas empresas (el reciente Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas) benefició desproporcionadamente a los trabajadores mayores porque los adultos mayores tienen más probabilidades de trabajar para las pequeñas empresas que las grandes.

Lo que los empleadores deben hacer

¿Puedes hablar sobre protecciones de salud y seguridad para los trabajadores? ¿Qué crees que los empleadores deben hacer?

Hemos forzado a las personas a llamar a trabajadores esenciales a trabajar durante la pandemia sin tener en cuenta los riesgos y sin protecciones. OSHA (la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional) no ha hecho nada. Es escandaloso, de verdad.

La Ley CARES dice qué personas pueden ser elegibles para los beneficios de desempleo relacionados con Covid-19 y dice que si su médico le indicó que pusiera en cuarentena, eso es legítimo para los beneficios de Covid. Pero no hay nada en esta ley sobre qué hacer si su empleador le dice que necesita volver a trabajar y que tiene un alto riesgo porque tiene afecciones subyacentes o por su edad, y no hay forma de usar el distanciamiento social en el trabajo o hacer tu trabajo seguro. Eso podría haber sido aclarado.

La Comisión de la Fuerza Laboral de Texas ha dicho explícitamente que un factor de riesgo que permite a los trabajadores ser elegibles para beneficios de desempleo, incluso si rechazan las ofertas para regresar al trabajo, es tener más de 65 años. Eso es genial, pero es solo Texas y hay una línea clara a los 65 años. .

¿Cómo deben establecerse las oficinas para permitir que las personas regresen de manera segura?

Todos los empleadores están mirando eso con cuidado. Queremos pensar que tomar precauciones con máscaras sería suficiente. Pero mucho depende de la ventilación y de cuántas personas trabajan en el espacio.

Los empleadores pueden ser miopes si fuerzan el problema demasiado rápido. Pueden llegar a lamentarlo.

Mi opinión es que la parte de la salud (de la pandemia) se prolongará más de lo que la gente piensa y la recesión económica, a menos que nos preparemos, tomará más tiempo de lo que pensamos.

¿Qué sucede si tiene miedo de regresar a su lugar de trabajo?

¿Qué le diría a los trabajadores de más edad que no están seguros de volver a trabajar porque temen contraer el coronavirus pero también temen perder sus empleos?

Si es una decisión de salud, no tiene sentido tomar una decisión instintiva basada en esperar y rezar para que algo no te afecte. Vale la pena recibir un golpe financiero a corto plazo para preservar su salud.

Algunos estados están alentando a los empleadores a informar a los departamentos estatales de desempleo si ciertos trabajadores no volverán a trabajar porque están preocupados por Covid-19. Y algunos empleadores han estado tratando de obligar a los trabajadores reacios a regresar con el temor de cortar sus beneficios de desempleo si no regresan.

¿Cómo pueden los trabajadores mayores cambiar las condiciones laborales de sus empleadores para que sean más seguras?

Si ve que algunas personas no usan máscaras, pídale a su empleador que le explique a los trabajadores por qué usar una máscara no es hostil a otros trabajadores. Es una forma de protegerlos. Envía una señal de reciprocidad y de ser considerado.

¿Cómo puede alguien negociar con un empleador sobre volver a trabajar durante la pandemia??

Depende de su relación con su empleador. Un trabajador que es valorado por un empleador y tiene una buena relación podría mencionarlo en nombre de todos los trabajadores con riesgos elevados.

Puede mostrar su voluntad de volver a trabajar con propuestas concretas para que sea seguro. Trate de señalarle al empleador que esto, al final, los beneficiará y reducirá el absentismo.

He visto una estimación que dice que el cuarenta y dos por ciento de los empleos perdidos debido a la pandemia nunca volverán y otra que dice que la pandemia empujará a la pobreza a 3.1 millones de trabajadores mayores. ¿Compartes esas expectativas?

Todas esas cosas son posibles. Lo que sí sabemos es que el coronavirus y la recesión aumentarán inevitablemente la pobreza de los ancianos.

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