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Las pérdidas de riqueza tempranas persistirán para aquellos que más necesitan la red de seguridad

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Las pérdidas de riqueza en la pandemia perjudican a todos los hogares

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Los hogares perdieron $ 6.5 trillones temprano en la pandemia. La mayor parte de esta disminución provino de precios de las acciones considerablemente más bajos y, por lo tanto, perjudicó especialmente a los hogares estadounidenses más ricos. Sin embargo, incluso los menos ricos vieron una caída sustancial en su riqueza y es más probable que esas pérdidas de riqueza persistan. Después de todo, las personas con menos riqueza tienen más probabilidades de necesitar dinero extra en este momento y, por lo tanto, es más probable que usen cualquier ahorro limitado que tengan para pagar sus facturas.

La riqueza total de los hogares cayó un 5,6% desde finales de 2019 hasta marzo de 2020. Esto significó que los hogares tenían $ 6,5 billones menos para cubrir una emergencia o invertir en su propio futuro en un corto período de tiempo.

La mayor parte de esta pérdida se debió a los precios de las acciones considerablemente más bajos al comienzo de la pandemia mundial de coronavirus. Dado que las existencias de acciones están muy sesgadas hacia los estadounidenses más ricos, las pérdidas de riqueza a principios de 2020 también cayeron en gran medida en aquellos con mucho dinero. El uno por ciento más rico de los hogares poseía el 54% de todas las acciones y participaciones de fondos mutuos a fines de 2019. En comparación, la mitad inferior de todos los hogares poseía solo el 0.8% de todas las acciones y participaciones de fondos mutuos. No es sorprendente que la riqueza total para el uno por ciento superior cayó un 10,2% en los primeros tres meses de este año, muy por encima de la disminución promedio del 5,6% en todos los hogares.

El hecho de que las pérdidas de riqueza se concentraron en gran medida entre los más ricos no significa que otros hogares se salvaron. La riqueza promedio por hogar, por ejemplo, cayó un 4,7% para los que se encuentran en la mitad inferior de la distribución de la riqueza (ver la figura a continuación). Esto está muy por encima de la disminución del 2.7% en la riqueza de los hogares entre la mediana y el percentil 90 (ver la figura a continuación). Es importante destacar que, para empezar, los hogares de bajos ingresos tienen poco que perder. Su riqueza promedio fue de $ 24,536 en diciembre de 2019. La seguridad económica rápidamente se alejó aún más del alcance de muchas familias estadounidenses a medida que avanzaba la pandemia.

Aquellos con poca riqueza no se salvaron.

Todos los grupos de hogares vieron la disminución de la riqueza

Cálculos basados ​​en la Reserva Federal. Cuentas financieras distributivas y encuesta de finanzas del consumidor

La disminución de la riqueza de los hogares en la parte inferior de la distribución se debe a una serie de factores. Si bien los hogares con poca riqueza no poseen una gran cantidad de acciones directamente o en inversiones de fondos mutuos, el mercado de valores aún impactó sus ahorros. Muchos de estos hogares tienen algunos ahorros en cuentas de jubilación, mientras que otros han obtenido una pensión en sus trabajos actuales o pasados. Pero tanto las cuentas de ahorro para la jubilación como las 401 (k) sy las IRA, así como los planes de pensión de beneficios definidos (DB) se bañaron cuando el mercado colapsó. Dado que los llamados derechos de pensión, la suma de dinero mantenida en las cuentas de jubilación y las pensiones de DB, representaban el 45.5% de todos los activos en la parte inferior de la distribución de riqueza a fines de 2019, la riqueza allí también cayó.

El mercado de valores recuperó muchas de esas pérdidas, pero esta recuperación probablemente no llegará pronto y lo suficientemente rápido para aquellos con pocos activos. Muchos hogares con cuentas de jubilación y beneficios de jubilación estarán cerca de la jubilación. Y muchos de los que se acercan a la jubilación con poco dinero ahorrado para la jubilación habían trabajado más en los últimos años para compensar los bajos ahorros. Pero estos también son los mismos trabajadores, muchos son mujeres afroamericanas, latinas o asiáticas, que ahora experimentan las mayores pérdidas de empleos y las tasas de desempleo más altas. Muchos agotarán los escasos ahorros que tengan para llegar a fin de mes mientras la profunda recesión continúa persistiendo.

La recesión empeorará la desigualdad de riqueza con el tiempo. Los que tienen más probabilidades de sufrir económicamente la crisis también son los que tienen menos riqueza. Sin embargo, ellos son los que más necesitan el dinero y quienes usarán sus ahorros o se endeudarán más para pagar sus cuentas. En comparación, aquellos con más riqueza tienden a ver tasas de desempleo más bajas y menos pérdidas de empleo y, por lo tanto, menos necesidad de usar sus ahorros en este momento. Por el contrario, muchos hogares más ricos tendrán suficientes ahorros e ingresos adicionales para invertir más dinero en el mercado de valores con precios aún por debajo de sus picos anteriores. Después de todo, la desigualdad de riqueza aumentó bruscamente a raíz de la Gran Recesión, y los que se encuentran en el 10% superior recuperan todas sus pérdidas mucho más rápido que los de la mitad inferior.

Las familias estadounidenses necesitan depender en gran medida de su propia riqueza en tiempos de crisis debido a beneficios de seguro social deficientes o inexistentes. Sin embargo, la Gran Recesión y la actual ilustran el fracaso de este sistema de autosuficiencia. Los que son más vulnerables en una recesión, las mujeres, los que no tienen un título universitario, las familias afroamericanas y latinas, también son los que tienen menos ahorros. Su dolor económico persistirá durante años, si no décadas, a menos que el Congreso intensifique y amplíe los beneficios muy necesarios, como los beneficios de seguro de desempleo más generalizados y más altos.

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