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Cómo el Congreso se dirige a la justicia de ancianos en Estados Unidos

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Por Bob Blancato, Avenida siguiente Colaborador y defensor de ancianos

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Como coordinador nacional del grupo de defensa nacional y de base, la Coalición de Justicia para Ancianos, creo que la necesidad de abordar la justicia para ancianos se ha vuelto aún más urgente recientemente. El Congreso parece pensar eso también.

La justicia para ancianos es el enfoque holístico de prevenir y manejar el abuso, la negligencia, la explotación financiera y el maltrato de ancianos para adultos mayores. Últimamente, ha habido una nueva y perturbadora dimensión del maltrato a los ancianos: el número desproporcionado de residentes de hogares de ancianos y de vida asistida que mueren a causa de Covid-19 y la medida en que la negligencia y la atención deficiente contribuyen a estas muertes.

Además, el aislamiento social y el aumento de las tensiones financieras de la pandemia probablemente han aumentado el abuso de ancianos y disminuido la capacidad de los miembros de la familia y la comunidad para detectarlo y denunciarlo.

Lo que el Congreso ha estado haciendo y puede hacer sobre la justicia de ancianos

Importantes comités del Congreso han estado investigando esto y es probable que todo el Congreso apruebe pronto la legislación para ayudar.

La pieza crítica que falta en el Congreso que aborda la justicia de ancianos es la necesidad de volver a autorizar la histórica Ley de Justicia de Ancianos de 2010.

El 25 de junio, el Subcomité de Salud del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara celebró una poderosa audiencia para examinar la crisis de Covid-19 en hogares de ancianos. Antes de eso, el Comité Selecto de la Cámara sobre el Coronavirus celebró su propia audiencia discutiendo la raíz de la propagación del virus en hogares de ancianos y posibles cursos de acción.

Además, el mes pasado, el senador Chuck Grassley (R-Iowa), presidente del Comité de Finanzas del Senado, envió una carta importante al Centro federal de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) que llevó a CMS en cuestión de días a ordenar el informe de Covid -19 casos de hogares de ancianos a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En las últimas semanas se han introducido dos piezas importantes de legislación sobre justicia para ancianos en el Senado. La Ley de Promoción de la Conciencia de Alzheimer para Prevenir el Abuso de Ancianos y la Ley de Protección de Personas Mayores contra las Estafas de Emergencia toman medidas importantes para limitar las estafas específicas a través de capacitación, materiales educativos o recolección de datos.

Del mismo modo, la Ley Stop Senior Scams establecería un grupo asesor encargado de educar a los empleados minoristas y financieros sobre la explotación financiera de personas mayores. Este proyecto de ley bipartidista fue aprobado por el Senado por unanimidad este mes y está siendo considerado por la Cámara.

Otro proyecto de ley, la Ley de Prevención de Delitos y Capacitación para el maltrato a personas mayores (STOP), crearía un programa de subvenciones otorgado por el Departamento de Justicia para apoyar las actividades de prevención, identificación y eliminación del maltrato a personas mayores. Está pendiente en la Cámara.

Además, la Ley de Soluciones de Emergencia Ómnibus de Salud y Recuperación Económica (HEROES) de la Cámara autorizaría $ 500 millones para que los estados establezcan «equipos de huelga» que asisten a hogares de ancianos. También crearía incentivos para hogares de ancianos de alta calidad para crear unidades Covid-19 y requeriría que CMS brinde orientación a los hogares de ancianos y datos sobre los números de casos.

Y lo que falta

Sin embargo, la pieza crítica que falta en el Congreso que aborda la justicia de ancianos es la necesidad de volver a autorizar la histórica Ley de Justicia de Ancianos de 2010, la primera legislación integral para abordar el abuso, la negligencia y la explotación de adultos mayores a nivel federal.

Hay una actividad en curso para avanzar un proyecto de ley de reautorización integral, pero parece carecer de la urgencia que demanda la situación.

Los analistas del Congreso esperan que el proyecto de ley, una vez presentado, requiera fondos dedicados y mayores para los Servicios de Protección de Adultos, un servicio esencial de primera línea en la lucha contra el abuso de ancianos.

Es probable que el proyecto de ley también fortalezca el Programa del Defensor del Cuidado a Largo Plazo de la ley. Inicia investigaciones sobre el abuso en hogares de ancianos, pero la administración Trump la detuvo esencialmente durante la pandemia. Y el proyecto de ley continuaría con el importante trabajo del Consejo de Coordinación de Justicia para Ancianos, cuyas 15 agencias federales trabajan juntas para lograr un enfoque federal coordinado para combatir el abuso y el fraude contra personas mayores.

La reautorización también podría brindar apoyo federal para las pruebas de coronavirus de estadounidenses mayores y EPP (equipo de protección personal) para el personal de hogares de ancianos, visitantes y residentes, así como para los defensores del pueblo y los trabajadores de Servicios de Protección para Adultos.

Finalmente, el proyecto de ley probablemente conducirá a mejoras en Nursing Home Compare, un sitio web de Medicare diseñado para ayudar a las personas a tomar decisiones acertadas al seleccionar un hogar de ancianos. Se ha quedado lamentablemente corto últimamente. Un ejemplo: el hogar de ancianos en Kirkland, Washington, con el primer brote generalizado del virus del coronavirus tuvo la calificación más alta de 5 estrellas de la Comparación de hogares de ancianos.

La mejor oportunidad para que el Congreso aborde de manera significativa la justicia para ancianos vendrá con el próximo paquete de emergencia para enfrentar la pandemia. Ese paquete puede incluir la Ley de reautorización de justicia para ancianos y reformas de hogares de ancianos.

Hacerlo no solo notará la necesidad de fondos para la justicia de ancianos sino que también proporcionará el dinero para ello.

Elliot Kelly, pasante de la Coalición de Justicia de Ancianos, ayudó a contribuir a este artículo.

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