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Cómo reabrir una economía durante una pandemia

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Un letrero que fomenta el distanciamiento social se ve en el piso dentro de un bar en Austin, Texas, el 26 de junio. … (+) 2020. – T. (Foto de Sergio FLORES / AFP) (Foto de SERGIO FLORES / AFP a través de Getty Images)

AFP a través de Getty Images

En un testimonio ante la Cámara de Representantes el martes, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo lo que todos deberían saber: no hay compensación entre abrir la economía y mantener a las personas a salvo de Covid-19. Si los consumidores tienen miedo, no gastarán. Y los consumidores tampoco gastarán si no tienen ingresos.

Podemos reabrir y matar personas, pero eso sería una reapertura tonta. Podemos reabrir y no matar personas y eso sería una reapertura inteligente, pero muy pocos líderes están describiendo cómo. Muchos gobernadores, convencidos de que una reapertura rápida curaría rápidamente la economía, se equivocaron.

La política económica relacionada con el nuevo coronavirus será diferente a la de otras recesiones debido al peligro de que la reapertura pueda desencadenar una segunda ola de enfermedad. Los complicados modelos que producen los economistas tienen un objetivo simple: cómo obtener tanta actividad económica con la menor enfermedad posible. Utilizando datos sobre cómo actúan los individuos y los empleadores y cómo funcionan los mandatos de la máscara del gobierno, podemos modelar qué estrategias son tontas (muchas infecciones con muy poco impulso al PIB) y qué estrategias son inteligentes (mucha actividad económica, poca pérdida de vidas). El virus no toma esa decisión. Los políticos lo hacen.

Si un líder político, digamos un gobernador o un presidente, alienta las pautas inteligentes de reapertura (máscaras, rastreo de contactos, pruebas) y privilegia no solo los servicios esenciales, sino también los sectores de alto valor y multiplicadores (escuelas en lugar de bares), entonces habrá pequeña relación riesgo / PIB. Las buenas compensaciones dependen de mantener fuertes restricciones a los contactos sociales no laborales. Sin embargo, un rápido regreso a la vida social normal podría ser desastroso. Como el economista de UCLA David Baqaee y sus coautores escriben: “Si el contacto no laboral (ir a bares, ir de compras sin distanciamiento social y máscaras, reuniones de grupos grandes, etc.) regresa solo a mitad de camino a la línea de base anterior a Covid-19, el La disminución actual de las muertes se revierte, lo que lleva a una segunda ola de cierres de negocios «.

En mi artículo económico favorito sobre la economía de Covid-19, el economista de la Universidad de Harvard James Stock describe una nueva familia de modelos epidemiológicos y económicos que brindan orientación sobre la mejor manera de reabrir la economía. Estos son sus requisitos de reapertura inteligente: promover comportamientos colectivos para detener la propagación del virus; proteger a los trabajadores que vuelven a trabajar en trabajos de alto valor (manufactura, escuelas, etc.); suspender actividades de alto contacto / bajo valor (gimnasios, bares, eventos deportivos); mitigar los costos de un segundo bloqueo con buenas regulaciones sobre seguridad en el lugar de trabajo y buenas cadenas de suministro para equipos esenciales.

No deberíamos simplemente asumir (como lo han hecho algunos gobernadores) que las buenas medidas de salud pública necesariamente conllevan costos económicos. La investigación muestra que las órdenes gubernamentales de quedarse en casa no tuvieron tanto efecto en los trabajos como pensábamos porque la gente de todo el país cambió su comportamiento al inicio de la pandemia. La pérdida de empleos no fue mayor en los estados que implementaron órdenes de quedarse en casa que en los estados que no lo hicieron. La pandemia de Covid-19 es un shock económico y de salud pública común. Si un lugar está enfermo, el otro se enfermará. Necesitamos respuestas coordinadas de salud pública y económica o la pérdida económica será más profunda.

Otra lección que los encargados de formular políticas deben tener en cuenta: la mensajería pública realmente importa. El comportamiento de distanciamiento social es necesario para que la economía sea abierta y se mantenga saludable, pero depender de la buena voluntad y el comportamiento colectivo no es efectivo. Sin regulación sería como confiar en que la gente no tirara basura sin imponer sanciones por hacerlo. Las actitudes individuales y las dietas mediáticas están muy relacionadas con el comportamiento. Un estudio encontró que las personas que consumen mucha televisión y radio son «menos propensas a involucrarse actualmente en distanciamiento social o son menos propensas a imaginarse manteniendo un distanciamiento social estricto durante varias semanas o meses».

Reapertura inteligente para una economía segura

Como enfatizó el martes el presidente de la Fed, Powell, una reapertura inteligente es una que no asusta a las personas y no enferma a las personas.

La gente no tendrá tanto miedo si los lugares de trabajo son más seguros. Es por eso que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional necesita emitir un estándar de emergencia para enfermedades infecciosas. Todos los empleadores deberán proporcionar equipo de protección personal y aumentar la higiene. Ahora los empleadores limpios tienen que competir con los sucios que escatiman en costos de higiene. Los empleadores sucios tendrán mayores ganancias, no una dinámica saludable.

Las universidades están regresando con mayor seguridad que la mayoría de los lugares. Además de las prácticas estándar de higiene, algunos pueden solicitar el consentimiento para rastrear los datos de los teléfonos móviles de los estudiantes para que cuando los estudiantes se infecten, se pueda contactar rápidamente a quienes estaban cerca de ellos. Todos los modelos epidemiológicos dicen que la detección rápida y el aislamiento son clave para mantener baja la tasa de infección.

Siento pena por los gobernadores que han asaltado a sus ciudadanos y los han puesto en grave peligro al pensar erróneamente que había una compensación entre salud y riqueza. Pensaban que abrir bares y peluquerías curaría la economía. Ellos estaban equivocados.

Hagamos que las personas se abstengan de tomar vacaciones o visitar amigos y familiares fuera de la ciudad. Vamos a enmascararnos para que el virus tenga más dificultades para propagarse. Pero eso no significa que no podamos volver a abrir de manera inteligente. Si el apoyo de estímulo del gobierno mantiene los ingresos altos y las regulaciones mantienen a las personas seguras, entonces el mercado privado puede hacer su parte para generar ingresos.

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