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Lo que aprendí en la recesión que podría ayudarte ahora

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Por Elizabeth White, Avenida siguiente Contribuyente

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Recuerdo bien la conmoción de ser despedido repentinamente durante la Gran Recesión de 2007-2009.

Estaba en mis cincuenta y tantos años cuando desapareció mi buen trabajo, mis ingresos cayeron a cero y de repente estaba afuera mirando una vida que ya no era mía. Aprendí algunas lecciones difíciles de esta experiencia. Hay muchas cosas que hubiera hecho de otra manera si supiera lo que sé ahora.

Me gustaría compartir mi experiencia y lo que aprendí porque creo que podría ayudarlo si ha perdido su trabajo debido a la pandemia de coronavirus, o temo que lo hará. Todavía hay tiempo para evitar cometer los errores que cometí cuando me encontré repentinamente desempleado a principios de 2009.

(Lea toda la cobertura Covid-19 de Next Avenue para mantener informadas, seguras y preparadas a las generaciones mayores).

Mientras Washington debate si ayudar más a los estadounidenses desempleados y cómo, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta si no tiene trabajo ahora:

Planea estar desempleado mucho más tiempo de lo que esperas

Eso es especialmente cierto si tienes más de 50 años.

Me llevó más de dos años encontrar un trabajo acorde con el trabajo que dejé en 2009. No estaba listo para ese período seco.

Se sentía como si los gerentes de contratación me vieran venir y levantaran el puente levadizo.

Nunca antes había tenido problemas para conseguir un trabajo. Tenía una red sólida y excelentes credenciales: Harvard MBA, Johns Hopkins, empleo en el Banco Mundial. Estaba acostumbrado a recibir tareas antes de que fueran publicadas.

Con lo que no había contado era con el hecho de que tener cincuenta años dificultaría mi búsqueda de empleo. Se sentía como si los gerentes de contratación me vieran venir y levantaran el puente levadizo. Y en esas raras ocasiones incluso recibí una llamada.

Fue difícil no tomar esto personalmente.

Lo que no sabía entonces es que no era personal, era sistémico.

Un estudio de 2018 realizado por el grupo de expertos Urban Institute y el medio de comunicación sin fines de lucro Propublica descubrió que más de la mitad de los trabajadores mayores de 50 años, en algún momento, serán despedidos de sus trabajos (despedidos) o forzados a renunciar (saltar antes de ser empujados) . Y entre los 50 y más que perdieron sus trabajos, solo el 10% encontró trabajo que pagaba lo que solía hacer.

Esto fue pre-pandemia.

Covid-19 puede disminuir aún más las perspectivas de trabajo para los adultos mayores sin trabajo.

La edad es uno de los factores de riesgo para la enfermedad grave de Covid-19 y los adultos mayores son desproporcionadamente afectados por el virus. A medida que se extiende Covid-19, esperaría que los empleadores y los gerentes de contratación tengan en cuenta la demografía de la edad en el lugar de trabajo como una forma de administrar los costos de atención médica. Por lo tanto, el riesgo del coronavirus se convierte en un ataque más contra los solicitantes mayores.

Además, a medida que las restricciones de coronavirus se alivian y la economía se reabre, la mayoría de los empleadores no contratará de inmediato al 100% de los empleados que dejen ir. Es más probable que calibren la contratación según sus expectativas sobre la nueva normalidad.

Un estudio reciente realizado por tres economistas estimó que «el 42% de los despidos inducidos por una pandemia reciente dará como resultado la pérdida permanente del empleo». Eso significa que dos de cada cinco personas despedidas durante el encierro no serán recontratadas.

Sobrio, lo sé.

Reduce tus gastos

Creyendo que encontraría un trabajo rápidamente debido a mi educación, historial laboral y red profesional, mantuve mi antiguo nivel de vida durante demasiado tiempo. Corté algunas cosas, pero no fui lo suficientemente agresivo, un error que agotó mis ahorros.

Cuando recomiendo una reducción de costos agresiva, me refiero a ir más allá de lo habitual. Cancele todas sus suscripciones, analice pagos automáticos no esenciales, pause cosas como membresías de gimnasios, cambie a un plan de teléfono celular más barato y comience a comprar marcas genéricas. Además, llame a sus acreedores para ver qué tipo de alivio de la deuda puede negociar.

Hay mucha buena información en Internet sobre formas de reducir los gastos mensuales y vivir en el suelo. Uno de mis recursos favoritos es The Financial Diet, de la escritora de finanzas personales Chelsea Fagan.

La reducción de costos es más fácil cuando no hay nada abierto y todos están en cuarentena. Pero a medida que regresen las tiendas y los restaurantes, habrá más presión para gastar lo que no tiene.

Conserva tu efectivo. Es dificil. Pero descubrí que el estremecimiento momentáneo de rechazar una invitación (una vez más) duele menos con la práctica.

Pensar estrategia, no fracaso

Muchas personas que pierden sus empleos no tienen reparos en solicitar los beneficios de desempleo. Pero solicitar SNAP (anteriormente llamados cupones de alimentos), Medicaid, asistencia energética u otros programas de redes de seguridad a menudo les da pausa.

Lo entiendo. La primera vez que usé mi tarjeta SNAP, conduje por la ciudad hasta una tienda de comestibles fuera del camino.

Hay estigma y vergüenza asociados a la solicitud de estos programas.

Superalo. ¿Sus fondos de impuestos no financian estos programas? Obtenga el soporte que necesite. Su objetivo ahora es sobrevivir, hacer lo que necesita hacer, dar otra vuelta.

Eso podría significar tener un compañero de cuarto, mudarse con sus padres o hijos o estrellarse en el sótano de su hermano por unos meses. No te va a encantar nada de esto; vas a sentir que te estás moviendo hacia atrás.

Pero piense en lo que está haciendo como estrategia, no como fracaso, una forma de manejar esta crisis.

Una de mis herramientas de ayuda favoritas para encontrar beneficios útiles es el sitio BenefitsCheckUp de National Council on Aging. Recorre 2.500 programas de beneficios en todo el país para ver para qué puede calificar en las áreas de alimentos, alquiler, transporte y medicamentos.

Encuentra a tu gente

Cuando estaba desempleado en 2009, comencé a reunirme y mantener correspondencia con amigas en el mismo bote. Los llamé mi círculo de resiliencia y nos ayudamos mutuamente, compartimos información, ideas, recursos y contactos.

Con ellos, no tuve que fingir que estaba bien cuando no lo estaba.

Un círculo de resiliencia puede ser muy beneficioso porque a medida que avanzan los meses, estar desempleado puede ser solitario y estresante con su propio desfile de horribles procesos y gestiones.

Tuve algunos días tristes y deprimidos. Lo que marcó la diferencia para mí fue tener un lugar donde pudiera compartir honestamente lo que estaba sucediendo y donde pudiera obtener la perspectiva de otros que navegan en las mismas aguas.

Mi círculo de resiliencia hizo eso por mí.

Para crear su propio círculo de resiliencia, solo necesitará de tres a ocho personas que estén cansadas de hacerlo solos en la búsqueda de trabajo y vean el valor de compartir información y trucos de la vida, así como de apoyarse mutuamente.

En mi libro 55, Subempleados y falsificación normal, entro en detalles sobre cómo formar un círculo de resiliencia e incluyo preguntas al final de cada capítulo para iniciar la discusión de su grupo.

Si sientes que no conoces a nadie para invitar a un grupo o prefieres estar en un grupo con otras personas que no te conocen, publica tu interés en formar un círculo de resiliencia en Facebook o Linkedin. Estás seguro de conseguir algunos tomadores.

Sal de tu trono

Con tanta incertidumbre acerca de qué tan rápido se recuperará la economía, puede estar desempleado por un tiempo o experimentar un recorte salarial si se le vuelve a llamar al trabajo. Mi consejo es hacer lo que hice: bajar de tu trono.

Durante mis años trabajando en el extranjero, hice muchos viajes de primera clase y clase ejecutiva. Pero la última vez que viajé a la ciudad de Nueva York, puse mi trasero en el autobús por una pequeña fracción de lo que me habría costado tomar el Acela o volar.

En los últimos años, he aceptado tareas que han pagado una cuarta parte de lo que estoy acostumbrado a hacer y he hecho pequeños conciertos que habría dado a pasantes en mi vida anterior.

Se trata de reducir sus expectativas en torno a la compensación.

He descubierto que es importante considerar los beneficios no monetarios de las ofertas de trabajo. Una vez tomé una tarea que pagaba una cuarta parte de lo que estaba acostumbrado a hacer, pero me permitió viajar por el país para hablar sobre mi trabajo, una gran ventaja en ese momento.

También me di cuenta de que ser práctico sobre mi búsqueda de empleo y las opciones no significaba que estaba destinado a hacer un trabajo que odiaba para siempre. Simplemente tuve que dejar de lado esta noción de que mi valor y valor se basan únicamente en mi título e ingresos.

En estos días, pienso en términos de crear una interesante cacerola de trabajo con flujos de dos o tres ingresos. Ya sea que lo considere la economía compartida o la economía de las migajas, el trabajo independiente y de medio tiempo es hacia donde nos dirigimos muchos de nosotros.

Lo suficientemente interesante, he descubierto que el mejor lugar para buscar un trabajo o una tarea de consultoría a tiempo parcial a menudo es en el trabajo de 9 a 5 que acaba de dejar.

El trabajo en conciertos probablemente no pagará lo que estás acostumbrado a ganar. Pero puede encontrar, como yo, que necesita mucho menos en estos días para ser feliz.

Ese ha sido uno de los aspectos positivos del bloqueo de la pandemia. Me reí entre dientes cuando un amigo dijo: «Es como si Dios nos hubiera enviado a todos a nuestras habitaciones a pensar».

Muchos de nosotros hemos regresado con una mejor comprensión de quién y qué nos importa.

No estás solo

Recuerdo que después de la Gran Recesión, a medida que pasaban las semanas y los meses y algunas personas comenzaron a regresar al trabajo, la paciencia disminuyó y la generosidad se endureció.

Lo que he aprendido es que, como país en estos días, no estamos teniendo una crisis laboral, estamos teniendo una buena crisis laboral. Ese es un problema sistémico, no personal.

Y si usted es uno de los millones de trabajadores desempleados que no encuentra un trabajo de inmediato, sepa que no está solo por mucho y que donde aterrizó no es su culpa.

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