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Desfinanciando a la policía: ¿podría ayudar o dañar los esfuerzos de abuso de ancianos?

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Por Richard Eisenberg, Avenida siguiente Editor

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El creciente movimiento en todo el país para desfinanciar a la policía es, en palabras de la asesora de políticas policiales de la ACLU, Paige Fernández, acerca de invertir «en instituciones, recursos y servicios que ayudan a las comunidades a crecer y prosperar». Entonces, me he estado preguntando: ¿podría el desembolso de las iniciativas policiales terminar ayudando a prevenir el abuso de ancianos y ayudar a las víctimas de abuso de ancianos?

«Esta es una pregunta complicada», dijo Page Ulrey, un especialista en abuso de ancianos desde hace mucho tiempo en el condado de King, Washington. Fiscalía que ahora es abogado litigante con Schroeter Goldmark & ​​Bender en Seattle.

Tanto la policía como las agencias locales de servicios sociales de Servicios de Protección para Adultos (APS) suelen tratar casos de abuso de ancianos (un delito que afecta a uno de cada 10 estadounidenses de 60 años o más).

La policía, APS y abuso de ancianos

El sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Dice que si alguien que conoce está en peligro inmediato y potencialmente mortal debido al abuso de ancianos, llame a la policía o al 911. De lo contrario, si el peligro no es inmediato, «comunique sus inquietudes al servicios locales de protección de adultos, defensor del pueblo a largo plazo o la policía «.

Desfinanciar a la policía podría tener consecuencias negativas para manejar el abuso de ancianos.

APS se especializa en adultos mayores abusados, descuidados o explotados; pocos miembros de los departamentos de policía lo hacen. Entonces, teóricamente, si se desviara algo de dinero de la policía a APS, podría ayudar mejor a las víctimas de abuso de ancianos y sus familias.

Eso es posible, me dijeron expertos en vigilancia policial y abuso de ancianos. Sin embargo, me sorprendió saber que es aún más posible que desfinanciar a la policía pueda ser perjudicial para las víctimas de abuso de ancianos.

«Lo que podría suceder es que desfinanciar a la policía podría tener consecuencias negativas» para manejar el abuso de los ancianos, dijo Brian Payne, profesor de sociología y justicia penal de la Universidad de Old Dominion que previamente escribió la guía del Centro de la Universidad Estatal de Arizona para la Política Policial Orientada a Problemas sobre problemas físicos y emocionales. abuso de los ancianos.

Por un lado, dijo Payne, la mayoría de los fondos de APS provienen a nivel estatal, mientras que los departamentos de policía son, por supuesto, financiados por ciudades y pueblos.

Lo que significaría desvalorizar a la policía

«Si desembolsa a la policía, está tomando dinero del nivel local y reutilizándolo para otros programas locales, a menos que ya tenga otros programas locales para personas mayores», dijo Payne. «Si la policía está realmente condenada, lo que harán los departamentos de policía es buscar en qué cosas creen que pueden dejar de gastar dinero».

Por lo tanto, los programas de abuso de ancianos de los departamentos de policía pueden verse en peligro al obtener menos dinero.

Mientras tanto, en estos días, las agencias de APS a menudo carecen de personal y fondos suficientes.

William Benson, asesor de políticas nacionales de la Asociación Nacional de Servicios de Protección para Adultos, dijo: “Las agencias estatales de APS, y las agencias locales de APS en algunos estados, están severamente desprovistas de fondos, una situación que promete empeorar a medida que la demografía continúa aumentando el número de casos. y ahora, como resultado de la pandemia, se verá aún más limitado por la escasez proyectada de ingresos estatales «.

Como mi colega Grace Birnstengel señaló en su artículo de Next Avenue, «Al igual que el abuso doméstico, el abuso de ancianos también parece estar escalando», escribió Duke Han, quien investiga el abuso de ancianos en la Universidad del Sur de California, en un artículo reciente sobre un » aumento en los informes de abuso de ancianos durante la pandemia «.

¿Podrían los fondos de la policía trabajar contra las víctimas de abuso de ancianos?

Otra preocupación: desvalorizar a la policía probablemente signifique menos policías que puedan investigar casos de abuso criminal de ancianos, tanto físicos como financieros.

«La mayoría de los trabajadores de APS ahora tienen la obligación de remitir casos que involucren actividades criminales potenciales a la policía», dijo Elizabeth Loewy, ex jefa de la unidad de abuso de ancianos de la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Nueva York (y ahora directora de operaciones de la plataforma de tecnología financiera EverSafe). )

«En la academia de policía, en general, hay muy poca exposición a casos de abuso de ancianos».

Al desembolsar a la policía, ella preguntó: “¿Habría menos agentes y detectives a quienes ellos (APS) podrían informar? ¿Menos policías que ahora están trabajando estrechamente con APS para mantenerlos a salvo?

Payne dijo que el entrenamiento de abuso de ancianos para la policía ya es generalmente mínimo. «En la academia de policía, en general, hay muy poca exposición a casos de abuso de ancianos», señaló.

En un informe para el Consejo Federal de Coordinación de Justicia para Ancianos, Ulrey escribió que los conceptos de explotación financiera para ancianos «rara vez se mencionan en las academias de policía o en la capacitación de los despachadores del 911». Y, agregó, muchas agencias policiales carecen de conexiones con expertos en demencia, lo que dificulta que la policía refute el reclamo de un abusador de que la víctima con deterioro cognitivo dio su consentimiento.

Benson dijo que APS agradecería una mayor participación de la policía en la investigación de incidentes de abuso y explotación, pero que, con demasiada frecuencia, «la policía se resiste al papel».

Lo que el público quiere de la policía

Joshua Page, profesor de sociología de la Universidad de Minnesota y experto en justicia penal, dijo que el público espera mucho de los oficiales de policía.

«Responden a disturbios familiares, abuso de ancianos, una cultura de personas sin hogar, tráfico, todo tipo de cosas para las que no están necesariamente capacitados», dijo Page. «En muchos casos, no quieren estar haciendo muchas de estas cosas. Los jefes de policía a veces preguntan: «¿Por qué se espera que seamos trabajadores sociales, especialistas mayores, sobrehumanos?»

Los policías más jóvenes a menudo tienen poca o ninguna experiencia con el abuso de ancianos, señaló Payne.

“Pienso en los padres como un ejemplo. Nadie nos capacita sobre cómo ser padres, pero hemos tenido uno, así que tenemos que continuar «, dijo Payne. «Cuando la policía responde a las personas mayores, nunca han sido viejos. Todavía no lo han experimentado «.

Otra razón por la cual la pregunta sobre la justicia de los ancianos y la eliminación de fondos de la policía es tan complicada: exactamente qué es la eliminación de fondos de la policía y dónde iría cualquier dinero no gastado de la policía es confuso. Esta idea de reforma policial solo recientemente ha comenzado a llamar seriamente la atención.

«Es demasiado pronto para decir» si el desembolso de la policía enviaría dinero para ayudar a las víctimas de abuso de ancianos, dijo Page. «Simplemente no hay mucho en cuanto a detalles». Por eso, agregó, todo lo que dice sobre el maltrato a los ancianos y la destitución de la policía «es pura especulación».

En una situación ideal, dijo Page, los profesionales de la policía sabrían si era necesario que las llamadas de abuso de ancianos involucraran a la policía. «Tal vez podría haber un informe (de abuso de ancianos) a una agencia de seguridad pública que decidiría si transferirlo a las fuerzas del orden público o servicios de salud y humanos».

A dónde podría ir el dinero desviado

Algunos activistas de desembolso de la policía quieren ver el dinero transferido a programas relacionados específicamente con la salud mental, la vivienda y la educación. La ACLU cree que los fondos desviados deberían destinarse a programas de prevención de violencia administrados por la comunidad.

En la ciudad de Nueva York, hogar de la fuerza policial más grande del país con el mayor presupuesto ($ 6 mil millones), el alcalde Bill De Blasio ha dicho que transferirá $ 1 mil millones en fondos policiales a otras agencias de la ciudad y que le gustaría reasignar $ 500 millones del presupuesto capital del Departamento de Policía de Nueva York para construir centros juveniles y otras instalaciones en desarrollos de viviendas públicas, según The Wall Street Journal. De Blasio y el Consejo de la Ciudad de Nueva York también acordaron cancelar la contratación prevista de 1.163 agentes de policía, según The New York Times. Algunos miembros del Consejo piensan que los cambios no llegan lo suficientemente lejos. Y los activistas de la Campaña de Justicia Presupuestaria de la Ciudad de Nueva York quieren que el dinero se mueva, entre otras cosas, a la educación, servicios para personas sin hogar, servicios de salud mental y programas para personas mayores.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, espera recortar $ 100 millones a $ 150 millones del presupuesto de LAPD y reinvertirlo en comunidades de color.

El Consejo de la ciudad de Minneapolis acaba de aprobar el envío a la comisión pública de una enmienda propuesta a los estatutos de la ciudad que podría terminar en la boleta electoral para los votantes en noviembre. «Si los votantes no lo aprueban, entonces volveremos a donde comenzamos», dijo Page.

La enmienda del Consejo de la ciudad de Minneapolis exige reemplazar la policía con una nueva agencia que adopte un «enfoque holístico orientado a la salud pública» para la seguridad pública. El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, y su sindicato policial se oponen a esta idea, aunque Frey ha dicho que quiere «cambios estructurales profundos» en la policía local.

«En Minneapolis, parece que la idea no es abolir el departamento de policía, sino reducir la policía para que su función principal sea responder a la violencia y ayudar a prevenirla», dijo Page. En cambio, no se sabe a dónde irían los posibles recortes presupuestarios.

Una pregunta que vale la pena explorar

Cada uno de los expertos que entrevisté pensó que la pregunta de qué significaría la eliminación de la policía para el abuso de ancianos era intrigante y valía la pena explorarla.

«Es realmente importante que las personas trabajen en estos temas y participen en estas conversaciones», dijo Page. «Espero que quienes estén involucrados en problemas de abuso de ancianos participen en esas conversaciones».

Payne señaló: «Es una gran pregunta y una oportunidad para hablar sobre cómo volvemos a imaginar la policía de una manera que no sea tan militarista como hemos visto evolucionar en las últimas décadas».

Independientemente de desembolsar los esfuerzos policiales, Ulrey dijo: “Se necesita dedicar más dinero a la investigación de casos de abuso de ancianos, por parte de las fuerzas del orden público, por APS y otras agencias locales, estatales y federales. Se necesita más dinero para los esfuerzos de prevención, los servicios para víctimas de abuso de ancianos, la oficina del Defensor del Pueblo y las muchas otras agencias que se dedican a prevenir y responder al abuso de ancianos «.

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