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Por qué la cuarentena puede ser mala para la salud de los adultos mayores

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Por Roger McIntosh, Avenida siguiente Contribuyente

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A medida que nuestro país se prepara contra el flujo y reflujo de los mandatos de quedarse en casa, debemos considerar seriamente las repercusiones de la auto cuarentena o el aislamiento en el bienestar físico y mental de las personas más vulnerables a Covid-19.

Como psicólogo de la salud y experto en inmunodeficiencia humana, sé que las lecciones aprendidas en el campo de la medicina conductual pueden ayudarnos a comprender mejor cómo aislar en casa puede tener efectos paradójicos en la salud inmunológica, particularmente entre nuestros más ancianos.

El sistema inmune puede describirse como un sistema de defensa reglamentado contra las amenazas patógenas para el cuerpo, tanto extranjeras como domésticas. Las células T auxiliares se consideran generales en este ejército, coordinando una defensa sistemática y eficiente contra el patógeno. Cuando la proporción de células T se sesga o se agota, también lo hace nuestra resistencia a infecciones oportunistas como Covid-19.

(Lea toda la cobertura Covid-19 de Next Avenue para mantener informadas, seguras y preparadas a las generaciones mayores).

Parece que nuestro sistema inmunitario se beneficia enormemente del apoyo social.

En todo el mundo, los adultos mayores, particularmente aquellos que residen en centros de atención a largo plazo, han sufrido la mayor carga de mortalidad relacionada con Covid-19. Al igual que con otras infecciones oportunistas, el riesgo de mortalidad por Covid-19 aumenta en los ancianos debido a la carga compartida de problemas de salud subyacentes crónicos y al agotamiento del sistema inmunitario relacionado con la edad.

Células T y el coronavirus

A medida que continúan surgiendo los estudios de esta pandemia, es evidente que la supresión inmune obstaculiza la capacidad de los pacientes con Covid-19 más comprometidos para regular la respuesta inmunitaria inflamatoria que previene el daño tisular, el shock séptico y la insuficiencia orgánica.

Se ha demostrado que las proporciones de células T son los mejores predictores de mortalidad entre los ancianos residentes de hogares de ancianos que sufren infecciones virales respiratorias. Además, las células T predicen la mortalidad en pacientes ingresados ​​en UCI con una nueva infección por coronavirus.

¿Qué tipos de comportamiento obstaculizan la función de las células T?

Bueno, parece que nuestro sistema inmunológico se beneficia enormemente del apoyo social. Pero si bien muchos estadounidenses se beneficiaron del tiempo adicional que pasaron con la familia y los seres queridos durante la cuarentena, para la mayoría de los adultos mayores, las órdenes de quedarse en casa se han traducido en aislamiento social.

¿Cómo podría el acceso limitado a las redes sociales traducirse en un compromiso inmune?

Aislamiento social y resistencia inmune

La investigación conductual respalda ampliamente la observación de que los adultos mayores socialmente aislados tienen recuentos más bajos de células T y niveles más altos de inflamación que sus contrapartes socialmente integradas. Una participación más frecuente en interacciones sociales significativas mejora la función inmune al reducir el efecto supresor del estrés sobre la resistencia inmune.

También hay un efecto bien documentado para las intervenciones de acondicionamiento físico, que van desde el entrenamiento de fuerza / ejercicio aeróbico hasta el yoga y el Tai-Chi, sobre la función mejorada de las células T y la inflamación reducida en adultos con y sin afecciones preexistentes.

Aunque muchos de nosotros logramos adaptar nuestro estilo de vida de estar en casa para mantener el estado físico a través de gimnasios caseros improvisados ​​y aplicaciones de ejercicios a pedido, los adultos mayores nuevamente se han vuelto más dependientes de los servicios de instrucción / apoyo, formatos de grupos grandes y espacio dedicado para ejercicio, recreación y fisioterapia.

Existen recomendaciones específicas para que los adultos mayores mantengan la actividad física durante la pandemia de Covid-19 como terapia contra las consecuencias físicas y mentales del autoaislamiento.

Otro punto de consideración es el efecto paradójico de las órdenes de quedarse en casa en el comportamiento de cierre.

Cómo salir te hace más saludable

Si bien el aire fresco y la luz solar adecuada son intuitivamente fuentes de salud y bienestar, los efectos beneficiosos sobre la función de nuestro sistema inmunológico están bien documentados.

Por ejemplo, en Japón ha habido un inmenso estudio de los efectos del baño en el bosque «Shinrin-yoku» en el refuerzo de la resistencia inmune. Estos paseos no solo atraviesan áreas muy boscosas o con vegetación, reducen los niveles de estrés, sino que también reducen los niveles de inflamación además de aumentar la función de las células T en adultos mayores con enfermedad pulmonar.

La exposición a la luz solar también puede ofrecer efectos beneficiosos para nuestro sistema inmunológico como catalizador para la producción de vitamina D3.

¿Por qué es importante la vitamina D? Una vez que las células T efectoras se presentan con un virus, buscan las reservas de vitamina D en el cuerpo para ayudar en el proceso metabólico. Si bien parte de la vitamina D proviene de nuestra dieta, la luz ultravioleta B del sol estimula el colesterol en nuestra piel para fabricar la vitamina D3 única.

Si bien esta síntesis de vitamina D3 a partir de la luz solar ultravioleta varía según la raza y el origen étnico, y debe considerarse en el contexto de sobreexposición, estudios recientes sugieren que la deficiencia de vitamina predice pronósticos peores en adultos mayores infectados con Covid-19.

Por ejemplo, una publicación reciente en Lancet sugiere que los niveles más altos de vitamina D pueden mejorar la respuesta inmune a la infección, incluida la producción de péptidos antimicrobianos en el tejido pulmonar, lo que hace que la infección con el virus y el desarrollo de síntomas graves de Covid-19 sean menos probables.

Aislamiento social y síntomas de estrés postraumático

Un último punto a considerar es el costo psicológico del aislamiento social y los efectos posteriores sobre la función inmune.

Una revisión reciente publicada en Lancet que examina las poblaciones auto cuarentenarias en todo el mundo sugiere que el aislamiento social durante una epidemia tiene consecuencias psicosociales negativas, incluidos síntomas de estrés postraumático, confusión y enojo.

Este estudio señaló que los principales predictores de estos síntomas fueron la mayor duración de la cuarentena, los temores de infección, la frustración, el aburrimiento, los suministros inadecuados, la información inadecuada y la pérdida financiera.

Si bien todos podemos dar fe de experimentar cierto grado de estos factores estresantes, estos sentimientos se ven exacerbados por un bajo sentido de control personal que a menudo se ve socavado en las poblaciones frágiles o con recursos agotados.

¿Exactamente cómo combatimos estas presiones psicosociales cuando se restringe el acceso a clubes sociales, casas de culto y otras válvulas de escape de la sociedad?

Curiosamente, el artículo de Lancet citaba comportamientos altruistas, como retribuir a la comunidad, como un medio adecuado para amortiguar el estrés de la cuarentena.

Qué puede ayudar: interacciones personales

Una posible solución para detener la angustia psicosocial asociada con el aislamiento en los ancianos es mejorar la comunicación significativa.

Facilitar las interacciones entre las familias y los residentes de los centros de atención a largo plazo es un desafío especial que se puede enfrentar aprovechando la tecnología de telecomunicaciones para las visitas virtuales cuando no se permiten las visitas en persona.

Estas mismas aplicaciones se pueden utilizar para proporcionar entrenamiento físico y de vida a los aislados, así como facilitar la telemedicina para garantizar que los pacientes de edad avanzada mantengan algún nivel de atención.

Sin embargo, esto requerirá que la sociedad reevalúe el ageismo que a menudo impide involucrar a los adultos mayores con la tecnología.

Si bien el cumplimiento de las pautas para aislar en el hogar está destinado a preservar la salud, debemos considerar cómo estos mandatos afectan las medidas de prevención primaria y secundaria que son esenciales para mantener la salud cardiovascular, inmunológica y mental.

Dentro de este desafío se encuentra la oportunidad de desarrollar una nueva infraestructura y mejorar los servicios para adultos mayores para garantizar su compromiso con un estilo de vida saludable.

Dedicado a Jacqueline Wint (3 de enero de 1950-16 de mayo de 2020). Jackie Wint era una enfermera jubilada que falleció en silencio en su casa debido a un evento cardíaco. A pesar de los problemas de salud subyacentes, ella era un miembro vibrante de su comunidad. Antes de la pandemia, a Jackie le gustaba viajar, socializar y participar en actividades significativas con amigos y seres queridos.

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