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La recesión del Covid-19 está forzando Una ola de jubilaciones anticipadas: es hora de impulsar la seguridad social

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(Foto de Ben Birchall / PA Images a través de Getty Images)

Imágenes PA a través de Getty Images

La pandemia de Covid-19 descarriló los planes del mundo. Se han pospuesto o cancelado bodas, visitas familiares y viajes de negocios. Pero de todos los planes descarrilados, los más importantes son los planes de jubilación de los trabajadores mayores. Aquí no hay rehacer, solo tiene una oportunidad de jubilarse. Y la recesión está haciendo que muchos tomen el tiro demasiado pronto.

Para muchos trabajadores mayores que se vieron afectados por la pandemia, los planes de jubilación se han adentrado más en el futuro o se han precipitado al presente. Los trabajadores que tuvieron suerte aún pueden retrasar sus planes de jubilación y trabajar unos años más. Estos son, en gran medida, trabajadores mayores de cuello blanco en mejor situación económica y más educados. Otros trabajadores mayores no tienen otra opción. Debido a la pérdida de puestos de trabajo, la pérdida de oportunidades y la pérdida de la esperanza, millones de boomers están entrando en una jubilación anticipada e involuntaria.

Más jubilaciones forzadas

Nuestra investigación más reciente, con los coautores Michael Papadopoulos, Bridget Fisher y Siavash Radpour, encuentra que casi 3 millones de trabajadores mayores han dejado la fuerza laboral desde que comenzó la pandemia en marzo de 2020. Estos 3 millones representan el 7% de los trabajadores de 55 a 70 años que estaban trabajando antes de que se produjeran los cierres y ahora corren el riesgo de una jubilación anticipada. Por el contrario, solo el 4,8% de los menores de 55 años que trabajaban antes de Covid en marzo han abandonado la fuerza laboral.

Esta recesión es peor.

tasas de salida del mercado laboral en la recesión de Covid-19 frente a la Gran Recesión

Centro Schwartz de Análisis de Políticas Económicas

Está fuera de la fuerza laboral cuando no tiene un trabajo y no está buscando uno. La recesión pandémica ofrece buenas razones para que las personas abandonen la fuerza laboral. Los pedidos de cierre hacen que encontrar trabajo sea casi imposible, especialmente para los trabajadores de industrias muy afectadas como hoteles y entretenimiento.

Pero lo que estamos encontrando es un fenómeno curioso: la participación en el mercado laboral no ha aumentado tanto entre los trabajadores mayores como lo ha hecho entre los trabajadores más jóvenes en los meses desde que el desempleo alcanzó su punto máximo. Aún más preocupante es la proporción históricamente alta de trabajadores mayores que abandonaron el mercado laboral desde marzo y ahora les dicen a los topógrafos del gobierno que están jubilados. En los primeros meses de la Gran Recesión (finales de 2007 y principios de 2008), el 28% de los trabajadores mayores que acababan de perder sus trabajos dijeron que estaban jubilados. En la recesión de Covid-19, el 42% de los trabajadores mayores recientemente desempleados dicen que están jubilados.

Aunque estas cifras son asombrosas y probablemente sin precedentes, la jubilación involuntaria no es nada nuevo. Como descubrió mi equipo en el Centro Schwartz de Análisis de Política Económica en 2018, más de la mitad de los trabajadores que se jubilaron entre 2010 y 2014 dejaron su trabajo final por razones fuera de su control. Haga una pausa aquí y asimile ese hecho.

Más de la mitad de los trabajadores se ven obligados a jubilarse antes de lo deseado.

Algunos trabajadores pueden o desearían poder trabajar más tiempo para reforzar sus insuficientes saldos 401 (k) e IRA, pero muchos posiblemente no pueden trabajar más: las jubilaciones involuntarias están en aumento (el gráfico a continuación es de nuestro Cuadro de inseguridad en la jubilación).

aumento de la jubilación involuntaria

Centro Schwartz de Análisis de Políticas Económicas

¿Qué hace que una jubilación sea involuntaria?: La salud y los empleadores que no quieren trabajadores mayores.

La aparición de una mala salud obliga a los trabajadores a dejar sus trabajos, al igual que la necesidad de cuidar a los miembros de la familia. Covid-19 es especialmente peligroso para las personas mayores. Muchos trabajadores de mayor edad temen tener problemas de salud si regresan a la fuerza laboral.

Los trabajadores mayores aún enfrentan discriminación por edad que conduce al despido. Cualquiera que sea el motivo de una separación laboral, los trabajadores mayores desempleados tienen muchas más dificultades para encontrar trabajo que los jóvenes que buscan trabajo. En la última recesión, 2007-2009, el trabajador mayor típico buscó reempleo de dos a tres meses más que los trabajadores más jóvenes. Una vez reempleados, a los trabajadores de más edad se les pagaba entre un 23% y un 47% menos que en sus trabajos anteriores. Incluso cuando los mayores que pierden el empleo quieren seguir trabajando, el mercado laboral les obliga a jubilarse.

Más jubilaciones forzadas por venir

La pandemia de Covid-19 amenaza con convertir lo que era un flujo constante de salidas anticipadas de la fuerza laboral en una marea de jubilaciones involuntarias. Si las tendencias de los últimos cinco meses continúan, estimamos que 4 millones de trabajadores mayores dejarán la fuerza laboral en octubre. Eso significa menos contribuciones a la cuenta en los últimos años cruciales en los que los trabajadores pueden ahorrar para la jubilación. Los jubilados anticipados tendrán que hacer que esa base de activos más pequeña dure más años. El resultado final: movilidad descendente para los trabajadores mayores de clase media y pobreza de facto.

Un último punto sobre esta cascada de jubilaciones anticipadas es que, como tantas otras cosas en esta pandemia, los grupos que ya estaban marginados y vulnerables han sufrido más que otros. Las mujeres y los trabajadores mayores no blancos tenían más probabilidades de perder sus trabajos que los hombres blancos mayores, y entre los que perdían el empleo, estos grupos también tenían más probabilidades de dejar la fuerza laboral. Entre los que perdieron sus trabajos, el 12% de las mujeres mayores no blancas abandonaron la fuerza laboral en comparación con solo el 5% de los hombres blancos. Esta es solo una forma más en que Covid ha exacerbado las desigualdades existentes.

disparidades en la salida del mercado laboral

Centro Schwartz de Análisis de Políticas Económicas

Gran parte del daño que ha hecho Covid, agravado por la inacción y la ineptitud del gobierno federal, no se puede deshacer. Pero no es demasiado tarde para que los legisladores intervengan y protejan a los trabajadores mayores de la jubilación anticipada. La necesidad más inmediata es que el Congreso extienda los beneficios de desempleo mejorados que expiraron esta semana. Los pagos semanales de $ 600 ayudaron a evitar que los desempleados mayores hurgaran en sus ahorros para llegar a fin de mes. Estos beneficios no solo deberían renovarse, el Congreso debería eliminar el mandato de búsqueda de empleo para los trabajadores mayores; nadie debería verse obligado a buscar trabajo en un momento en que el trabajo amenaza sus vidas.

¿Qué debe hacer el Congreso para ayudar a los trabajadores de edad avanzada que se retiran?

Más allá de los beneficios de desempleo mejorados, el Congreso debería restablecer la multa por retiros anticipados del plan 401 (k) para que los trabajadores mayores no estén incentivados a allanar sus jubilaciones para poder sobrevivir ahora. Y si los legisladores realmente quisieran ayudar a los trabajadores mayores afectados por la pandemia de Covid-19, también deberían considerar reducir la edad de Medicare a 50 y hacer que Medicare sea el primer pagador para reducir el costo de emplear a un trabajador mayor.

Tan importante como reducir la edad de Medicare es ampliar el Seguro Social para dar más ingresos a los trabajadores mayores que se ven obligados a abandonar demasiado pronto. Los beneficios más altos del Seguro Social no solo proporcionarán más ingresos a los jubilados involuntariamente, sino que también pueden otorgar cierto poder de negociación al jubilado reacio si alguna vez vuelven a buscar trabajo. Los trabajadores estadounidenses, y por lo tanto la economía que depende de los ingresos de los jubilados, ya enfrentaban una crisis de jubilación antes de que golpeara la pandemia. Ahora es el momento de reconocerlo plenamente y tomar medidas para apuntalar el futuro financiero de una parte sustancial de 40 millones de trabajadores mayores.

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