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La deuda del servicio postal está en la Parte A Subsidio del Departamento de Defensa y farsa de contabilidad federal

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NUEVA YORK, NUEVA YORK – 05 DE AGOSTO: Un buzón de correo del Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) se encuentra en Manhattan … (+) el 05 de agosto de 2020 en la ciudad de Nueva York. El Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS), el servicio nacional de carteros de la nación, está bajo un mayor escrutinio por parte de los políticos que advierten que la agencia no está preparada para manejar las decenas de millones de boletas por correo que se espera que se envíen para el Elecciones de noviembre. En las últimas semanas, el presidente Trump ha calificado al Servicio Postal de «una broma», ya que la agencia experimenta retrasos en la entrega del correo debido a la pandemia del coronavirus y las presiones financieras. (Foto de Spencer Platt / Getty Images)

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La Cámara acortará su receso de agosto para dirigirse al Servicio Postal de Estados Unidos. El Senado se ha ido, lo que significa que cualquier cosa que apruebe la Cámara quedará sin hacer nada, y Donald Trump ha girado los tornillos en un posible acuerdo en parte, como ha admitido, sobre la financiación del USPS y sus afirmaciones de fraude generalizado con la votación por correo.

(Recordemos, por cierto, que las probabilidades de que ocurra un fraude electoral son tan bajas que es más probable que te caiga un rayo o te ataque un tiburón).

A pesar de que los aliados de Trump le vendieron la presunción del fraude electoral para explicar su pérdida del voto popular en 2016, los problemas que enfrenta el USPS son mucho más antiguos y profundos que los tsuris actuales.

En última instancia, gran parte se reduce a un esquema que fue un subsidio para el Departamento de Defensa, responsable, por cierto, del 18% de todo el gasto presupuestario en el año fiscal 2019. Solo es así de bajo si incluye el Seguro Social y Medicare, que son obligatorios. Fue el 44% del presupuesto discrecional federal de 2020.

Esto suena como una teoría de conspiración descabellada. Excepto que, cuando miras la historia y las matemáticas empresariales básicas, es difícil discutir.

El agujero fiscal de USPS

Para comprender la terrible situación financiera del sistema postal se necesita algo de historia. Una gran huelga de los trabajadores postales en 1970 por salarios y beneficios, aunque la ley no lo permitía, inició una serie de dominós monetarios.

El Congreso convirtió el Departamento de Correos en el Servicio Postal de EE. UU., Para que funcione como una empresa autosuficiente. Pero los políticos paralizaron la agencia.

El nuevo USPS todavía tenía que ofrecer un servicio y unos precios uniformes. No podía ir más allá de la entrega de cartas y paquetes, aunque en un momento hubo un sistema bancario postal que ayudó a la población rural y de bajos ingresos. Si los bancos no podían molestarse con ellos, la banca postal, con sucursales en todas partes, estaba disponible.

Sin embargo, incluso esto fue menor en comparación con el tratamiento de los funcionarios electos que cargaron a la agencia con «deudas y desventajas financieras», según un intercambio de correo electrónico que tuve con Philip F. Rubio, un ex cartero de USPS y ahora profesor de historia en la Universidad Estatal A&T de Carolina del Norte.

El gran ejemplo son las pensiones de prefinanciación, algo de lo que muchos han oído hablar en este momento. En 2006, un Congreso dominado por los republicanos aprobó un proyecto de ley, firmado por George W. Bush, que requería que el USPS financiara previamente, durante un período de diez años, las pensiones con 75 años de anticipación.

Si alguna vez se ha ocupado de las finanzas comerciales, esto es ridículo. Los fondos de pensiones se invierten para crecer con el tiempo y poder cumplir con las obligaciones. No necesita financiación completa por adelantado, incluidas las pensiones para las personas que no han nacido, y mucho menos contratadas, a menos que desee dificultar el funcionamiento de la organización. Cuando tuviera, digamos, 25 años, ¿esperaría en diez años haber reservado todos los ahorros para la jubilación para usted y sus hijos y tal vez incluso para sus nietos?

El prefinanciamiento es la fuente de la mayoría de los déficits, alrededor de $ 110 mil millones como resultado directo, según la oficina del Representante Peter DeFazio (D-Ore).

Pero encima la herida es un insulto.

Subsidio de defensa y suscripción de deuda general

En su creación, se requirió que el USPS moderno asumiera mayores beneficios de pensión para sus empleados que anteriormente habían sido empleados del gobierno.

Los beneficios de pensión generalmente aumentan con la duración del empleo, pero solo con un empleador determinado. Si tuviera la suerte de tener una pensión real estos días y se mudara de la Compañía A a la Compañía B, los beneficios de la pensión en B no serían una continuación de los de A. En cambio, comenzaría de nuevo.

Pero el nuevo USPS se hizo responsable del aumento continuo de los beneficios de pensión. Fue una forma de descargar grandes gastos de la responsabilidad federal a la nueva agencia.

Dado que el servicio postal había sido un importante empleador de veteranos, eso significa efectivamente transferir una carga financiera significativa del Departamento de Defensa al USPS, según Rubio.

“(E) l USPS estaba enganchado por la pensión completa de cualquier veterano que trabajara para él” debido a la Ley de Reforma de Pensiones de 2003, escribió Rubio. Eso significa todas las obligaciones de pensión, incluidas las de cuando la persona estaba en el ejército y no un trabajador postal.

Luego hay un insulto adicional. Según Rubio: «En cambio, los fondos están siendo desviados (por el Congreso) para ayudar a pagar la deuda nacional». El gobierno federal toma el prefinanciamiento y luego lo gasta en otra parte, porque siempre puede cubrir las obligaciones de pensión en el futuro.

El resultado total es un USPS que no puede cumplir con sus obligaciones artificiales y, por lo tanto, está constantemente en busca de préstamos federales para compensar los montos, tomados por el gobierno federal para fondos de pensiones para personas que no existen y luego gastados en otros lugares.

Lo que el USPS necesita no es un rescate, sino unas condiciones operativas razonables y una oportunidad de hacer su parte en las elecciones de otoño.

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