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Separar la realidad de la ficción sobre Trump y la oficina de correos, y por qué es importante

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Revisemos algunas de las afirmaciones que se han hecho recientemente sobre Trump y la oficina de correos, ¿de acuerdo?

«Trump admite bloquear los fondos del Servicio Postal para socavar el voto por correo.”Atlanta Journal-Constitution, reimpreso de Los Angeles Times, 13 de agosto de 2020.

“El presidente Donald Trump dijo el jueves que bloquearía un aumento de fondos para que el Servicio Postal de EE. UU. Maneje una inundación esperada de boletas por correo en las próximas semanas, admitiendo que es parte de un esfuerzo de la Casa Blanca para limitar el voto de los estadounidenses por correo y aumentar las posibilidades del caos en torno a las elecciones de noviembre «.

Esto se basa en una entrevista en Fox Business con Maria Bartiromo, como se cita con más detalle en CNN.

«Quieren $ 3.5 mil millones para algo que resultará ser fraudulento, eso es básicamente dinero de las elecciones. Quieren $ 3.5 billones – mil millones de dólares para los votos por correo, OK, boletas universales por correo, $ 3.5 billones. Quieren $ 25 mil millones, mil millones, para la Oficina de Correos. Ahora necesitan ese dinero para que la Oficina de Correos funcione y pueda aceptar todos estos millones y millones de boletas … Ahora, si no hacemos un trato, eso significa que no reciben el dinero. Eso significa que no pueden tener voto universal por correo, simplemente no pueden tenerlo. Entonces, ya sabes, una especie de locura. Muy interesante «.

Pero, ¿qué quiere decir Trump? Chris Cillizza dice que «Trump se niega a darles ese dinero, o incluirlo en cualquier tipo de trato, porque, sin él, la gente no podrá emitir más votos por correo, o … y esto es realmente importante, para que los funcionarios electorales los cuenten a todos de manera efectiva «.

Aquí hay algunos extractos de otra versión de sus pensamientos sobre el tema, en su conferencia de prensa del 13 de agosto:

“Entonces, quieren $ 25 mil millones, y quieren – piense en esto: quieren $ 3,5 mil millones. ¿Diría que es suficiente para cubrirlo? Creo que podríamos hacerlo por menos, ¿verdad? Creo que podríamos hacerlo por menos. Pero quieren $ 25 mil millones para la oficina de correos debido a esto. . . .

“Pero rechazaron este proyecto de ley porque quieren puntos en la agenda de la izquierda radical que nadie en su sano juicio aprobaría. . . . Y el proyecto de ley no va a pasar porque ni siquiera quieren hablar de ello porque no podemos darles el tipo de cosas ridículas que quieren que no tengan nada que ver (Covid-19). Entonces, por lo tanto, no tienen el dinero para realizar la votación universal por correo. Entonces, por lo tanto, supongo que no pueden hacerlo. ¿Correcto?»

¿Qué está diciendo Trump? Sí, en su mayor parte, es incoherente, pero suena mucho más a un intento de postura de negociación que a una admisión de buscar «aumentar las posibilidades de caos».

Un artículo de Politico explicaba hoy,

“Los demócratas de la Cámara incluyeron $ 25 mil millones para el USPS en su proyecto de ley de coronavirus en mayo, junto con $ 3.6 mil millones adicionales en fondos de seguridad electoral. La Casa Blanca y los líderes demócratas acordaron tentativamente hasta $ 10 mil millones para el Servicio Postal en sus negociaciones, pero eso dependía de que se concretara el resto del acuerdo, lo que no estaba ni cerca de suceder «.

«El Servicio Postal advierte a 46 estados que sus votantes podrían verse privados del derecho al voto debido a la demora en el envío de boletas por correo”, Washington Post, 14 de agosto de 2020.

“Anticipándose a una avalancha de votos ausentes, el Servicio Postal de EE. UU. Envió recientemente cartas detalladas a 46 estados y a DC advirtiendo que no puede garantizar que todos los votos emitidos por correo para las elecciones de noviembre lleguen a tiempo para ser contados, lo que agrega otra capa de incertidumbre antes de la contienda presidencial de alto riesgo.

«Las cartas describen una posibilidad sombría para las decenas de millones de estadounidenses elegibles para una boleta electoral por correo este otoño: incluso si las personas siguen todas las reglas electorales de su estado, el ritmo de entrega del Servicio Postal puede descalificar sus votos».

Informar sobre estas cartas aviva el temor de que la Oficina de Correos se haya retrasado tan crónicamente que no pueda asumir la obligación de entregar las papeletas a los votantes y, posteriormente, devolverlas a los funcionarios electorales, lo que «privará de sus derechos» a los votantes (es decir, con la connotación de que se trata de una actuar para privar a los estadounidenses de su voto), sin embargo, las cartas en sí mismas establecen con total naturalidad los tiempos de entrega esperados más la asignación para contingencias, y si los plazos de un estado determinado para solicitar y enviar las boletas electorales por correo son razonables a la luz de esos tiempos . Por ejemplo, en Maine, los votantes pueden solicitar boletas de voto ausente hasta el tercer día hábil antes de la elección, en Montana el día anterior, etc.

“. . . el Servicio Postal de EE. UU. es requerido para pre-financiar jubilación para empleados de una manera que otras empresas no, «De» Espera, entonces, ¿qué está pasando con la oficina de correos? «, Como se publicó en el Chicago Tribune, el 15 de agosto de 2020, como una reimpresión de Associated Press.

Sí, ya hemos pasado por esto antes; consulte mi «Pensiones en oficinas de correos: algunos mitos y hechos clave» del 14 de abril para obtener una explicación detallada. La versión corta es que la Oficina de Correos, como todas las empresas privadas, está obligada a financiar anticipadamente sus pensiones. Asimismo, todas las empresas privadas están obligadas a rendir cuentas de sus obligaciones de proporcionar servicios médicos a los jubilados, en la medida en que hayan asumido este compromiso, lo que significa que estos pasivos se muestran como deuda en su balance y se muestra el devengo anual de intereses de esa deuda. como gasto, de modo que Correos esté en el mismo barco que sus competidores con respecto a su ganancia o pérdida en el año. La diferencia clave es que debido a que la Oficina de Correos está esencialmente restringida a brindar beneficios médicos a los jubilados de una manera que no es cierta para sus competidores privados, se le ha exigido que los financie por adelantado, pero, aun así, desde 2009, ha en realidad no ha estado pagando al fondo para que el “requisito de financiamiento” en papel no afecte realmente su flujo de efectivo. Ahora bien, hay algunos elementos particulares de los requisitos que uno puede señalar, una tasa de descuento más baja que aumenta sus gastos, por ejemplo, pero las afirmaciones de que están obligados a financiar pensiones para los trabajadores que aún no han nacido son particularmente graves.

«La oficina de correos ha perdido dinero durante años, aunque los defensores enfatizan que es un servicio gubernamental subsidiado en lugar de un negocio que maximiza las ganancias como FedEx u otros competidores, que no tienen la obligación de brindar servicios en todas partes a costos fijos.”- el mismo artículo de Tribune / AP.

¡Ay!

Muchos de los problemas en el USPS en los que no pretendo tener experiencia. ¿Cuánto necesita en concepto de apoyo para los costos relacionados con el covid, como por ejemplo, para la desinfección o los trabajadores con licencia por enfermedad? ¿Qué tipo de gangas debería hacer con empresas como Amazon? ¿El nuevo director general de correos, Louis DeJoy, está reformando de manera competente una organización en problemas o es indiferente a la obligación de la oficina de correos de entregar el correo de manera oportuna? ¿Son los problemas de la boleta por correo una señal de que la Oficina de Correos ahora está mal administrada, o solo ahora nos estamos dando cuenta o nos preocupamos? (Como dato incidental, uno de los principales éxitos en una búsqueda rápida en línea fue un artículo que lamentaba los retrasos en el correo, de 2015). Observo que incluso midiendo la década de 2010 a 2019, el volumen de correo de primera clase con sello de «pieza única» había disminuido casi la mitad: de 28.9 mil millones en correo sellado en 2010 a 16.5 mil millones en 2019, mientras que el volumen de envío / paquete se duplicó, de 3.1 mil millones en 2010 a 6.2 mil millones en 2019. También es el caso que nuestros precios de sellos parecen estar en el final más barato en comparación con otros países y, como dicen, obtienes lo que pagas. (En Alemania, pagaría un dólar por un sello, en Francia un poco más, en comparación con nuestros $ 0.55).

Pero esa única frase me sorprendió más que las afirmaciones habituales de que «todo se debe a un requisito de pensión injusto» o al nuevo estribillo de que «Trump está dispuesto a destruir la oficina de correos».

De nuevo:

«Los defensores enfatizan que es un servicio gubernamental subsidiado «-

Justo el jueves pasado lamenté que demasiados estadounidenses, expertos y políticos más específicamente quieran «tener su pastel y comérselo también» con respecto al Seguro Social, queriendo creer simultáneamente que pagaron por su Seguro Social, de manera justa y equitativa, mientras al mismo tiempo, pidiendo que los ricos subsidien a todos los demás y que los aumentos de impuestos se paguen de inmediato en aumentos de beneficios en lugar de financiar beneficios futuros. Y el mismo problema me preocupa aquí.

Si esta nueva percepción de la oficina de correos es ahora la corriente principal, que es un «servicio gubernamental subsidiado» en lugar de una entidad cuasiprivada que se espera que cubra sus costos, eso es un cambio sustancial y algo de lo que tenemos que hablar. Sí, siempre ha habido un elemento de subsidio, ya que las tarifas de la oficina de correos están diseñadas para exigir a los habitantes de las ciudades que subsidien a la gente del campo pagando las mismas tarifas de correo, aunque su correo es más barato de entregar. (Diablos, viviendo como yo en un suburbio más antiguo donde los carteros todavía caminan de casa en casa, de vez en cuando me he preguntado cuánto subsidio cruzado implica la ruta de mi cartero, en relación con la gente a una o dos millas por la carretera con buzones en la calle atendidos por camiones de correo). Pero, como estadounidenses, generalmente no hemos pensado en la Oficina de Correos como subsidiada. Ahora, los políticos estadounidenses (demócratas) están usando la misma retórica sobre la oficina de correos que para cualquier otra agencia gubernamental, por ejemplo, en una carta del presidente Pelosi y los demócratas de la Cámara al director general de correos Louis DeJoy, el 12 de agosto:

«El Servicio Postal brinda servicios críticos para el pueblo estadounidense: entrega de medicamentos a las personas mayores, cheques de pago a los trabajadores, reembolsos de impuestos a millones y papeletas de voto en ausencia a los votantes».

Y otra vez, en ninguna parte de la discusión sobre la salud financiera del USPS se plantea la cuestión de si los precios de los sellos son simplemente demasiado bajos para la tarea en cuestión..

Si tenemos un nuevo consenso de que la entrega de correo debe ser subsidiada y los sellos que compramos no deben cubrir en conjunto el costo total, si ahora empezamos a pensar en la entrega de correo como una especie de programa de «seguro social», entonces debemos ser abiertos sobre esta expectativa y pensar en lo que significa. ¿Debería, por ejemplo, subvencionarse la entrega a las zonas rurales no por los habitantes de las ciudades sino directamente por los contribuyentes? ¿Deberían entregarse los medicamentos costosos y cruciales entregados por programas gubernamentales mediante opciones de correo rastreable (con el gobierno a cargo de la factura)? (Los cheques de pago no son en realidad una preocupación relevante, ya que casi en su totalidad se depositan directamente o se entregan en persona, y los cheques del Seguro Social también se depositan directamente en más del 99% de los casos).

Y esa es una cuestión mucho más importante y de más largo plazo que la de los plazos de votación por correo. El hecho de que parezcamos frustrantemente incapaces de tener discusiones honestas sobre el Seguro Social, y que tampoco parezcamos poder tener una discusión sobre cuánto cuesta realmente el envío de correo y quién y cómo debemos pagarlo, son dos caras de la misma moneda. .

Como siempre, está invitado a comentar en JaneTheActuary.com.

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