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Traslado de más atención médica y a largo plazo a los hogares de personas mayores

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DENVER, CO – 23 DE MARZO: El enfermero registrado Stephen Van Dyke toma la presión arterial de Estella … (+) Rangel, de 89 años, durante una visita de atención médica a domicilio. (Foto de John Moore / Getty Images)

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Los cambios en la tecnología, los nuevos modelos de pago del gobierno, la atención administrada y las preferencias de los consumidores están cambiando los servicios para adultos mayores frágiles y personas más jóvenes con discapacidades de las instalaciones al hogar. Estos modelos crearán nuevas opciones para los consumidores y amenazarán con interrumpir los modelos comerciales de hospitales, hogares de ancianos tradicionales y otras instalaciones de atención a largo plazo.

Estos modelos de atención vienen con una variedad de nombres y diseños, y cubren un amplio espectro de apoyos sociales y de atención médica. Si bien el tipo y el nivel de atención son diferentes, tienen una característica clave en común: en lugar de brindar atención en un centro, los proveedores brindan sus servicios a las personas en sus propios hogares. Programas como Hospital at Home están reemplazando las estadías hospitalarias para pacientes hospitalizados, SNF at home está reemplazando a los centros de enfermería especializada y las comunidades de vida virtual asistida o de retiro virtual son una alternativa a los campus grandes.

Por ahora, estas iniciativas siguen siendo limitadas. Si bien algunos comenzaron antes del covid-19, la pandemia ha acelerado la tendencia.

Comience con el más alto nivel de atención:Hospital a domicilio. Funciona así: un paciente llega al departamento de emergencias de un hospital con un problema médico agudo. Después de una evaluación, es posible que regrese a casa, donde recibe lo que efectivamente es atención hospitalaria, que incluye enfermería, medicamentos, pruebas de diagnóstico, monitoreo y tratamiento, todo en casa. Se ha demostrado que el programa es especialmente eficaz para pacientes con enfermedades crónicas como neumonía, insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar.

El concepto se diseñó por primera vez hace más de 20 años en Johns Hopkins y la Fundación John A Hartford. En los últimos años, se ha adoptado ampliamente en todo el país, incluso en el hospital Cedars Sinai en Los Ángeles y en varios centros médicos para veteranos. Grandes sistemas de salud como Mayo Clinic e Intermountain Health han creado programas similares.

Los costos son más bajos que para las estadías en el hospital, los resultados son tan buenos o mejores y muchos pacientes están más felices. En los últimos años, las mejoras en la tecnología han mejorado el modelo al hacer que la atención remota sofisticada sea aún más accesible.

SNF en casa es un modelo mucho más nuevo. El concepto básico es el mismo, excepto que está dirigido a aquellos que reciben cuidados post-agudos después de una hospitalización, como rehabilitación después de un reemplazo de cadera o un accidente cerebrovascular.

En lugar de recibir atención en un centro de enfermería especializada, los pacientes reciben terapia, cuidado de heridas y asistencia personal en sus propios hogares. Las agencias de salud en el hogar ya brindan gran parte de esta atención, aunque a un nivel menos intensivo. E incluso antes de la pandemia, el concepto estaba atrayendo el interés de inversores privados, así como de planes de atención administrada.

Pero con más de 70,000 residentes de hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida muriendo de covid-19, y familias que no pueden visitar, los consumidores están buscando opciones para la atención especializada para pacientes hospitalizados. También lo han hecho los planes de atención administrada que actualmente cubren a más de un tercio de los beneficiarios de Medicare. Por lo tanto, la puerta se ha abierto de par en par para que las agencias de salud en el hogar amplíen sus servicios a los SNF en el hogar.

Aún así, estos programas siguen siendo pequeños por ahora. Home HealthCare News informa que un alto funcionario de una empresa que persigue la estrategia, LHC Group, dice que todavía está contando a los pacientes de SNF en el hogar solo en las docenas.

Sin embargo, si este concepto se pone de moda, ejercerá una nueva presión financiera sobre los asilos de ancianos que ya están sometidos a estrés. La atención posaguda es su línea de negocio más lucrativa y perder incluso una fracción de esos ingresos podría ser un gran golpe para muchas instalaciones.

Cuidados continuos a domicilio. Este modelo traslada los servicios de vida asistida o comunidad de retiro de cuidado continuo (CCRC) a los hogares de las personas. Amplía el concepto tradicional de atención domiciliaria para incluir un paquete más amplio de servicios.

Goodwin House, una comunidad de atención continua en Alexandria VA, creó un modelo basado en suscripción mucho antes de la pandemia. Por un pago por adelantado que aumenta en función de la edad y el nivel de atención del nuevo participante, así como una tarifa mensual modesta, los miembros reciben una amplia gama de servicios. Imagine una combinación de seguro de cuidado a largo plazo y asistencia domiciliaria ampliada.

Al igual que un CCRC físico, los beneficios para quienes están relativamente sanos son modestos. Pueden incluir coordinación de la atención, una evaluación de seguridad en el hogar, acceso a eventos sociales y de bienestar, un sistema de respuesta de emergencia y un chequeo médico anual. Para aquellos con mayores necesidades, los beneficios se amplían a niveles más altos de cuidado personal. Aproximadamente 170 adultos mayores se han inscrito en el programa Goodwin.

Estos modelos aún enfrentan desafíos propios. Los pagadores, ya sean Medicare, Medicaid o seguros privados, aún tienen que ponerse al día con la idea. Equilibrar la flexibilidad con el potencial de fraude requerirá un pensamiento creativo. Y debido a que estos modelos requerirán acceso a Internet de alta calidad para monitoreo y comunicaciones, los servicios de banda ancha deben estar disponibles más ampliamente.

Aún así, todos estos conceptos tienen una gran cosa a su favor: mantienen la promesa de trasladar más apoyos y servicios médicos y a largo plazo a los hogares, exactamente donde la mayoría de la gente los quiere.

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