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Las desventajas del envejecimiento en el lugar

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Por Ralph Mroz, Next Avenue Contribuyente

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Las encuestas muestran que la mayoría de las personas preferirían envejecer e incluso morir en su propia casa. Este deseo no es difícil de comprender.

Si bien es posible que ya haya reducido su tamaño a una casa o condominio más manejable, no tendrá que mudarse nuevamente, lo cual es emocionalmente agotador, físicamente agotador y puede ser engorroso financieramente. El envejecimiento en el lugar también le permite permanecer en su entorno familiar, cerca de amigos y posiblemente familiares. Y hay otras ventajas.

Pero hay una otra cara del envejecimiento en el lugar que debe sopesarse:

  • Es posible que tenga que mudarse nuevamente si no puede recibir el cuidado adecuado en su hogar, y será mucho más difícil cuando sea mayor y tenga peor salud.
  • Puede aislarse, especialmente si ya no puede conducir.
  • La ayuda de cuidado puede resultar costosa y difícil de encontrar si la necesita.
  • Si tiene problemas de movilidad, es fácil estar confinado principalmente en su hogar.
  • Su hogar puede convertirse en una carga, con sus continuas necesidades de mantenimiento y conservación.

Es fácil pensar que envejecer en un lugar será menos costoso que mudarse a una comunidad de jubilados o una vida asistida. Pero este razonamiento pasa por alto que los costos de su estadía en el hogar aumentarán, porque necesitará más atención a medida que envejece.

También es posible que deba contratar asesores de confianza para que le ayuden a encontrar cuidadores y contratistas domésticos competentes, responsables y honestos.

6 posibles desventajas del envejecimiento en el lugar

Permítanme entrar en detalles sobre algunas de las desventajas de envejecer en un lugar.

1. Manejo del deterioro repentino de la salud. Su plan de envejecimiento en el lugar puede ir a la perfección: ha realizado las modificaciones adecuadas en el hogar, está recibiendo la ayuda que necesita y lo está haciendo bien. Entonces pasa algo.

Tal vez tenga un derrame cerebral, tal vez tenga una caída debilitante, tal vez un accidente, tal vez una enfermedad de aparición repentina; algo ocurre repentinamente que significa que necesita un nivel de atención significativamente mayor.

Ahora, ahora mismo, necesita un arreglo de vivienda diferente … y debido al evento no tiene el tiempo, la energía o quizás la competencia para manejar la transición usted mismo.

Ahora está a merced de cualquier ayuda que los miembros de la familia puedan brindarle. Es posible que esa ayuda no sea mucho dada su distancia con ellos o su relación con ellos; algunos pueden ser demasiado viejos o estar enfermos para ayudar.

2. Perderá las reparaciones necesarias o no tendrá el dinero para ellas. Todos hemos estado en hogares de personas mayores que estaban en mal estado, incluso si podían permitirse el lujo de mantenerlos. Tal vez no notaron el moho debajo del fregadero, olieron la alcantarilla retrocediendo en el sótano, escucharon a los ratones en las paredes comiéndose el cableado, vieron el inodoro sucio o notaron que el techo se estaba deteriorando.

Algunos no pueden pagar estas reparaciones o se preocupan por aprovechar sus ahorros para hacerlo.

Existe una tendencia a que su hogar se deteriore a medida que envejece.

Si planea envejecer en su hogar, es probable que necesite modificaciones para adaptarse o compensar las inevitables limitaciones físicas que acumulará. Todo el mundo sabe cómo instalar barras de apoyo en la ducha y rampas de entrada y cómo eliminar los peligros de resbalones y caídas. Pero las cosas menos obvias incluyen la instalación de pomos de puertas estilo palanca y más iluminación más brillante.

La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas tiene una certificación de envejecimiento en el lugar, y hay otras organizaciones nacionales que certifican y capacitan a las personas para asesorarlo sobre estas modificaciones, generalmente con listas de verificación completas de posibles mejoras.

Un asesor experimentado sugerirá modificaciones útiles, a menudo necesarias.

3. Depende de su cónyuge o pareja. Si está envejeciendo en su lugar como pareja, puede depender de que uno de ustedes sea más competente en un área determinada. Una persona puede ser buena con las reparaciones y la cocina, la otra con los problemas económicos y médicos. Pero cuando la mitad de una pareja anciana muere o declina significativamente, los asuntos que manejaron deben poder ser resueltos por la pareja restante.

Dado que eso podría no ser posible, necesita un plan para suplir la competencia de la persona desaparecida.

4. Si tiene cónyuge o pareja, es posible que necesite habilidades básicas de enfermería. Los problemas médicos tienden a aumentar a medida que envejecemos. Entonces, en algún momento, es posible que deba ayudar a cambiar los vendajes, administrar medicamentos (tal vez inyecciones), insertar supositorios, ayudar a su pareja con las tareas del baño, etc.

Mucha gente siente aprensión o no está dispuesta a hacer estas cosas. Puede recibir instrucción y asesoramiento sobre cómo realizar las tareas de sus proveedores médicos, pero debe estar dispuesto a realizarlas.

5. Puede declinar mentalmente. El deterioro mental y cognitivo a medida que envejecemos es inevitable, aunque afectará a algunos de manera grave y a otros no tanto.

Si vive solo, este tipo de deterioro puede volverse peligroso o insalubre. Es posible que no recuerde tomar sus medicamentos o comer bien. Puede ignorar los problemas con el cableado o la línea de gas.

6. Los peligros de incendio pueden aumentar. Las personas mayores tienen más probabilidades que las más jóvenes de olvidarse de mantener (o reemplazar) sus detectores de fuego, humo y CO2. Debido a que las personas mayores se enfrían más fácilmente, son grandes usuarios de calentadores portátiles, que presentan peligros de incendio bien conocidos.

El acaparamiento es quizás el mayor peligro de incendio al que se enfrentan las personas mayores. A medida que envejece, puede perder la energía física, mental y emocional necesaria para deshacerse de las cosas que no necesita.

Consejos para personas de 60 años

Mi consejo: a los 60, evalúe la probabilidad de tener que hacer un cambio de residencia en los próximos cinco años.

Si su situación, incluidos su historial médico y de salud familiar, indica que tiene una posibilidad decente de necesitar ayuda en ese período, es posible que desee explorar opciones de vivienda en el área donde le gustaría vivir. O puede hacer modificaciones de envejecimiento in situ en su hogar o investigar los tipos de asistencia a domicilio disponibles en su área.

Si cree que las probabilidades de que usted (y su cónyuge o pareja, si tiene uno) estén saludables y sean capaces en cinco años, revise las probabilidades en ese momento.

Pero a partir de los 65 años, ¡tenga un plan!

(Este artículo es un extracto del nuevo libro, «El Plan Maestro de los Años Mayores» de Ralph Mroz).

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