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Actualizaciones del buscador de planes de Medicare: la mayor ventaja y una enorme desventaja

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El Buscador de planes de Medicare tiene grandes ventajas y desventajas.

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En los últimos meses, parece que cada vez que visito el Buscador de planes de Medicare, algo ha cambiado: un mapa interactivo, diferentes fuentes y diseños, nuevos filtros y más. Sin embargo, hay un cambio que se eleva a la parte superior de mi lista como el más significativo y todavía hay un aspecto negativo grande y oneroso que se sigue pasando por alto.

La mayor ventaja

¿Cuál creo que es la adición más importante al Buscador de planes de Medicare? Muchos podrían pensar que este sería el cambio en la forma en que se enumeran los planes en la página de resultados. Cuando se presentó, el Buscador de planes enumeró los planes en orden de prima más baja. Los planes de prima cero flotaron a la cima, aunque los costos probablemente fueron más altos que con otros planes. Había una opción para buscar por «medicamentos más bajos + costos de prima», pero es dudoso que todos hayan realizado ese cambio. Ahora, los planes con los costos totales más bajos aparecen primero. Sí, ese es un cambio importante, pero no el número uno en mi lista.

La mejora más significativa en mi libro es la adición de límites de planes que se aplican a los planes de organizaciones de proveedores preferidos (PPO). Tu respuesta, «¿Qué?»

Los límites del plan son las reglas que deben seguir las personas inscritas en los planes Medicare Advantage (inscritos) para recibir los servicios. Hay tres.

  • Límites del plan: el plan puede especificar una cierta cantidad de visitas o un límite de tiempo.
  • Se requiere referencia médica: el médico de atención primaria permite o instruye al afiliado a obtener un artículo o servicio de otro tipo de médico o proveedor. En algunos casos, según las reglas del plan, un médico de la red, que no sea el principal, también puede hacer una derivación. Sin esa remisión, es posible que el plan no pague los servicios.
  • Se requiere aprobación avanzada del plan: más comúnmente conocido como autorización previa, este es un proceso mediante el cual el médico u otro proveedor de atención médica debe obtener una aprobación previa antes de que el plan pague por el servicio. Si el plan no aprueba la solicitud del médico, el afiliado prescinde del servicio o lo paga de forma privada.

¿Por qué creo que este cambio es tan importante? Las versiones iniciales del Buscador de planes enumeraban los límites para los planes de organizaciones de mantenimiento de la salud (HMO), pero no para los PPO. Para los desinformados, debido a que no se enumeraron límites, parecía que los PPO no tenían reglas. ¡Qué genial fue eso, sin reglas! Los planes PPO brindan flexibilidad para ver proveedores fuera de la red, por lo que no se aplican las reglas de referencia. Sin embargo, al igual que con las HMO, una PPO puede tener límites de plan y requisitos de autorización previa.

Por bueno que sea este cambio, podría ser mejor. Para conocer las reglas aplicables a un servicio, debe hacer clic en cada enlace. Para muchos planes, serían 20 o más clics para descubrir que existen requisitos de autorización previa para quimioterapia, suministros para diabéticos, radiografías, hospitalización para pacientes internos y externos y más. Si opta por imprimir el informe «Detalles del plan» con todos los enlaces expandidos, serían entre 40 y 50 páginas. Quizás, el equipo del Buscador de planes podría usar pequeños íconos junto a cada servicio para identificar los límites del plan, los requisitos de remisión o autorización previa. Así lo manejó el Buscador de planes heredados.

Elegir el plan Medicare Advantage correcto requiere ir más allá de la prima y los beneficios para ver cómo funcionará el plan. Debe hacer clic en los enlaces «se aplican límites» y obtener los hechos. Si fuera necesaria una remisión para ver a un médico importante o si existen límites o reglas de autorización previa para los servicios relevantes, es posible que un plan no funcione.

El mayor inconveniente

Ha habido mejoras; sin embargo, todavía existe un gran inconveniente. El Buscador de planes permite una búsqueda anónima, una que no está conectada a la cuenta mymedicare.gov de nadie. Sin embargo, abandona el sitio y todo se pierde. La única forma de guardar información sobre medicamentos es en una cuenta mymedicare.gov. Para configurar uno, se necesita un número de Medicare.

Esto crea grandes preocupaciones para dos grupos. Quienes se acerquen a los 65 años y se estén preparando para inscribirse en Medicare deberán investigar los planes durante su Período de inscripción inicial. Aquellos mayores de 65 años que retrasaron Medicare porque tenían cobertura grupal del empleador también necesitarán investigar. En ambos casos, debido a que aún no están inscritos, no tienen un número de Medicare. No podrán configurar una cuenta y guardar información. Si no encuentran el mejor plan y PDF o no imprimen toda la información relevante en la primera visita, tendrán que empezar de nuevo desde el principio. Reingresar los medicamentos no es un gran problema si toma uno o dos. Sin embargo, la carga y la posibilidad de errores aumentan con cada medicamento adicional.

El período de inscripción abierta de Medicare comienza el 15 de octubre. Las nuevas funciones deberían ayudar a los beneficiarios a encontrar el mejor plan de medicamentos o Medicare Advantage y comprender las reglas del plan antes de inscribirse. En cuanto a aquellos que aún no se han inscrito, deben reservar un tiempo para investigar su plan, sabiendo que es posible que tengan que empezar de cero más de una vez.

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