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Personalización del apoyo de salud mental para sus empleados: lecciones de Headspace

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La Dra. Megan Jones Bell, directora de estrategia y ciencia de Headspace, analiza cómo la pandemia de COVID-19 podría brindar a las organizaciones la oportunidad de hacer un cambio radical en el cuidado del bienestar de sus empleados.

A veces se necesita experimentar un desafío personal para encontrar nuestro camino, y este fue sin duda el caso de la Dra. Megan Jones Bell, directora de estrategia y ciencia de Headspace.

Mientras estaba en su primer año de universidad, estudiando una licenciatura en artes y computación interdisciplinaria, enfrentó una crisis de salud mental. “Había luchado con un trastorno alimentario y depresión durante varios años en la escuela secundaria y realmente toqué fondo con eso en ese año que comenzaba la universidad”, explica. “Recibí una atención realmente increíble y mejoré muy rápidamente una vez que obtuve el apoyo que necesitaba. Recuerdo estar en el hospital y decidir que quiero convertir esta experiencia en algo positivo.

“No quería que fuera algo de lo que tuviera miedo de hablar o que fuera un período terrible de mi vida. Pensé 'Puedo convertir esto en algo que sea una fuente de fuerza y ​​empatía, y comprometerme a evitar que otras personas terminen donde yo he llegado' ”.

Convertir los desafíos de salud mental en positivos

Cuando estuvo lista para regresar a su educación, Jones Bell cambió su especialización a psicología y comenzó a trabajar como voluntaria en un centro de tratamiento de trastornos alimentarios. También inició una organización sin fines de lucro que se enfoca en la prevención de los trastornos alimentarios y la mejora de la autoestima, inicialmente trabajando con una escuela local.

“Eso me impulsó primero a abogar por la reducción del estigma de salud mental, luego a diseñar programas de prevención. Y eso me llevó a querer diseñar programas que pudieran estar disponibles para cualquiera que los necesitara, programas que pudieran ayudar de manera efectiva a prevenir la aparición y progresión de problemas de salud mental, así como facilitar el acceso a la atención para las personas que necesitaban ese nivel de atención. intervención.»

Construyendo un negocio de cuidado

Esta variada combinación de experiencias a lo largo de su vida personal, educativa y profesional posicionó a Jones Bell perfectamente para considerar cómo la tecnología podría usarse para mejorar la salud mental; algo en lo que comenzó a enfocarse realmente profesionalmente en 2013 cuando cofundó una empresa llamada Lantern.

El negocio, que se lanzó en un momento similar a la aplicación de Headspace, ofrecía herramientas para ayudar a los suscriptores a lidiar con el estrés, la ansiedad y los desafíos de la imagen corporal, pero Jones Bell dice que cuando comenzaron a entablar conversaciones con los empleadores sobre ofrecer dicho apoyo como un beneficio, lo hicieron. no siempre obtienen las respuestas que esperaban.

“Francamente, la mayoría de los empleadores con los que interactuó mi empresa en ese momento esperaban que hubiera un gran retorno de la inversión (ROI) fácilmente medible asociado con la implementación de programas de salud mental. La hay, pero esa no es la única razón para hacerlo «.

Ella dice que en ese momento, muchos empleadores cuestionaron si tenían alguna responsabilidad por la salud mental de su gente, pero las cosas han avanzado mucho desde entonces.

“Lo que he visto cambiar es que los empleadores realmente se están apropiando de la salud mental de una manera tan inspiradora, reconociéndola como algo que deben abordar. Esto se refiere a la creación de una cultura en el lugar de trabajo que respalde la salud mental y, para las personas que sí necesitan más asistencia, ofreciéndoles las herramientas que respaldan todo el proceso de prevención e intervención temprana de la salud mental, hasta el tratamiento especializado.

“Hay mucho más trabajo por hacer en este sentido, pero creo que muchas empresas ahora se hacen cargo del problema. Tenemos clientes que nos dicen: «Por supuesto, el ROI es interesante para nosotros, pero esa no es la razón por la que lo compramos». Lo compramos porque creemos que esto es un problema y nos preocupamos por la salud y el bienestar de nuestros empleados '. Así que la conversación realmente ha cambiado «.

Midiendo los beneficios del bienestar

Jones Bell dejó Lantern en 2017 para convertirse en director de estrategia y ciencia en Headspace. La empresa, que fue fundada en 2010 por Andy Puddicombe y Richard Pierson, tiene una misión simple: mejorar la salud y la felicidad del mundo.

Comenzando como una empresa de eventos, impartieron cursos para ayudar a las personas a comenzar a meditar. Pero los fundadores pronto se dieron cuenta de que los asistentes deseaban acceder a la enseñanza en casa. Desarrollaron su oferta en consecuencia y crearon una aplicación. Ahora tienen más de un millón de usuarios en más de 190 países y tienen sedes en San Francisco y Londres.

Gran parte del trabajo de Jones Bell se centra en encontrar cómo las empresas pueden implementar la tecnología con éxito. Y aunque es posible que la conversación haya cambiado a una preocupación por el bienestar, en lugar de una preocupación por una mejora mensurable, Jones Bell dice que los datos todavía muestran en gran medida los beneficios de Headspace también.

“Lo que hemos demostrado una y otra vez en nuestros estudios sobre Headspace es que hay una reducción constante del estrés. Muchos de nuestros socios de Headspace for Work están comprando nuestro producto para sus empleados, como un beneficio de salud mental.

“Lo que ven entonces es una reducción del estrés y una reducción del agotamiento relacionado con el trabajo. Hemos demostrado reducciones en la ansiedad y la depresión en algunos de nuestros trabajos publicados con clientes reales de la empresa «.

Un estudio de usuarios que trabajan en Google y la organización farmacéutica Roche, publicado en 2018, encontró que el uso de la aplicación redujo los síntomas de depresión en un 46% y la ansiedad en un 31%.

Jones Bell agrega que la compañía también ve una mejora constante en la capacidad de las personas para concentrarse, un beneficio bienvenido para las organizaciones que luchan con la productividad.

“Esto se mide por la reducción de la distracción mental”, explica. «Entonces, cuando las personas se sientan con la intención de concentrarse, 10 minutos de práctica de meditación pueden ayudar a mejorar su capacidad para dejar de lado las distracciones y mantener su intención».

Respondiendo a las nuevas necesidades durante la pandemia COVID-19

Jones Bell agrega que es vital para Headspace ofrecer el mismo apoyo a su propia gente. En el pasado, esto ha significado prácticas de meditación diarias para toda la empresa y ayuda al personal a crear rutinas de atención plena. Pero como cualquier organización, Headspace tenía nuevos desafíos que superar al responder a la pandemia de COVID-19. Decidió cerrar sus oficinas en California unos días antes de que esto se volviera obligatorio y rápidamente consideró qué podría proporcionar a su gente para ayudar en una situación cada vez más difícil.

“Creemos en la práctica de lo que predicamos, así que hicimos grupos focales con nuestros propios empleados para averiguar qué apoyo necesitaban”, explica Jones Bell. “Aumentamos nuestro estipendio para que los empleados pudieran comprar una oficina en casa configurada para cumplir con los mismos estándares que tenemos en nuestras oficinas.

“Los viernes ahora alternan entre no tener reuniones y tener un día libre que llamamos un 'día de la mente'. También tenemos una reunión de Zoom el lunes con el equipo de liderazgo para que nuestro grupo de liderazgo sea más accesible para los empleados «.

Adaptación del apoyo de salud mental para todos

La compañía también ha trabajado con grupos de empleados con necesidades más específicas, como cuidadores y padres, para ver qué se puede hacer para ayudarlos durante la pandemia. Y aunque el apoyo ofrecido a estos grupos es diferente, Bell Jones dice que la medición es tan importante en Headspace como lo es para sus clientes.

“Tenemos una cultura de evaluación en la que intentamos algo, pero evaluamos y aprendemos de ello para refinar nuestros programas con el tiempo.

“Nuestro equipo científico se asocia con nuestro equipo de personas y lanzamos encuestas a nuestros propios empleados de forma anónima para tratar de comprender las necesidades específicas de los grupos dentro de nuestra base de empleados para asegurarnos de que cuando pensamos en nuevas políticas o prácticas, somos inclusivos .

“La recopilación de datos cualitativos y cuantitativos (como la experiencia del usuario y la aceptación) se utiliza para lanzar cosas nuevas y evaluar cómo están funcionando, pero también hacemos un seguimiento para hacer las mismas entrevistas y encuestas nuevamente para ver si lo que hemos probado ha funcionado y abordó la necesidad que identificamos «.

Creando una cultura de propósito

Si bien Headspace tuvo que lidiar con los desafíos del trabajo remoto y el personal de apoyo, también reaccionó rápidamente para brindar apoyo a la sociedad más ampliamente, abriendo muchos de los recursos que ha creado a lo largo de los años.

Jones Bell trabajó con un grupo multifuncional de alrededor de 40 colegas en todo el mundo para considerar cómo la empresa podría apoyar a los miembros y socios durante la crisis.

“Lanzamos una colección gratuita, especialmente seleccionada, de contenido de meditación y atención plena llamada Weathering the Storm para ayudar a las personas a encontrar un espacio para sí mismas y hacer frente al estrés y la incertidumbre de una pandemia global”, explica.

Luego, la empresa pasó a apoyar a las organizaciones y las personas que podrían necesitar más apoyo. En el Reino Unido, esto significó implementar servicios gratuitos para todo el personal del Servicio Nacional de Salud y dar acceso gratuito a los trabajadores desempleados y sin licencia durante un año. Ha agregado la última de estas ofertas a su Headspace Promise, asegurando que sus miembros recibirán apoyo con acceso gratuito en caso de que se queden desempleados en el futuro.

Mostrar liderazgo auténtico

Si bien pasos como estos ciertamente coinciden con la misión de la empresa, la autenticidad organizacional comienza con un liderazgo auténtico.

En Headspace, en un nivel básico, esto significa líderes que utilizan los métodos y técnicas promovidos por la empresa. Afortunadamente para Jones Bell, esto no requirió un gran cambio en sus hábitos existentes: “Fui usuaria de Headspace durante tres años antes de unirme, utilizando el primer producto que desarrolló Headspace. Estoy muy interesado en este espacio, por lo general pruebo todo lo que sale, pero ese fue uno que realmente usé, a pesar de que tenía mi propia empresa nueva que estaba haciendo algo relacionado «.

Además, su relación con la meditación y la atención plena se remonta aún más atrás: “Fue realmente una parte importante de mi recuperación. Pasé por muchas terapias diferentes cuando me estaba recuperando de mis problemas de salud mental. Y tener una práctica de meditación y realmente aplicar la atención plena a mi vida fue un hilo que continuó «.

Con Jones Bell siendo tan abierta sobre las raíces de su relación con la meditación, tal vez no sea sorprendente que se sienta en armonía con su vida laboral y su hogar. «Soy la misma persona en ambos lugares», dice. «Creo que la meditación y la atención plena me permiten mostrar mi mejor yo dondequiera que esté».

Tener fe en el futuro

Si bien este año ciertamente ha presentado desafíos difíciles de salud mental para muchas personas, Jones Bell es optimista de que también podría ser el impulso que las empresas necesitan para llevar el apoyo de los empleados al siguiente nivel. Dice que las conversaciones que ha tenido con otras organizaciones han evolucionado desde principios de año.

“El nivel general de conciencia de las empresas en torno a la salud mental ha aumentado. La salud mental ha sido un problema durante mucho tiempo (una de cada cuatro a cinco personas experimenta un problema de salud mental durante su vida) y las empresas ya estaban en este camino para abordar eso y contemplar su lugar en él. Pero la crisis ha acelerado el ritmo del cambio y el nivel de conciencia. Nuestra investigación muestra que alrededor del 89 por ciento de los trabajadores piensan que su empresa debería ofrecerles atención de salud mental a ellos y a sus dependientes.

“En cuanto a lo que piden las empresas, están mejor informadas sobre lo que deben hacer. Estoy observando que más empresas son conscientes de que necesitan recursos integrales de salud mental y que los programas de asistencia a los empleados o el acceso a la terapia por sí solos no son suficientes (aunque son necesarios).

«Se dan cuenta de que necesitan proporcionar intervenciones que promuevan la salud para ayudar a las personas antes de que desarrollen un problema de salud mental y tengan acceso rápido a la atención basada en la evidencia».

Las nuevas generaciones requieren nuevos enfoques para el apoyo a la salud mental

Ella dice que esto es particularmente importante a medida que las nuevas generaciones se unen al mundo del trabajo. “En la última década, la crisis de salud mental de los jóvenes está empeorando en todo el mundo. Los empleados más jóvenes ingresan a empresas con una mayor prevalencia de problemas de salud mental que las generaciones anteriores. Nuestra investigación indica que alrededor del 40 por ciento de los trabajadores más jóvenes sospechan que sufren de ansiedad y depresión, pero no han recibido ayuda «.

Ella concluye que el momento de actuar sobre estos desafíos es ahora y advierte que estos posibles empleados querrán saber cómo reaccionó la organización para la que están considerando trabajar a la pandemia de COVID-19.

“Sugeriría que las organizaciones piensen en los pasos que han tomado durante la pandemia no solo como una respuesta a una crisis, sino como algo que se debió hace mucho tiempo y está abordando una necesidad más permanente. Deben considerar cómo ganarse la confianza de los empleados potenciales y demostrar que han construido una cultura que apoya la salud mental.

“Esta generación más joven, los futuros líderes, son más exigentes. Esperan que se aborde la salud mental y la consideran algo de lo que son responsables sus empleadores. Una vez que comienzas a abordar esa necesidad, es algo que es difícil de quitar nuevamente. Esa será otra nueva normalidad «.

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Autor

Pam Lindsay-Dunn

Pam ha estado en Hays durante más de 25 años y es la Directora de Personas y Cultura que trabaja en EMEA. Antes de ocupar su puesto actual trabajando en Europa, Pam ocupó un puesto directivo en Hays dirigiendo una gran región comercial en el Reino Unido. Al haberse beneficiado de la experiencia de primera mano en la gestión de equipos en un entorno de ventas ajetreado, Pam ahora siente pasión por compartir su experiencia; brindando el mejor soporte a nuestro negocio y asegurando que nuestra fuerza laboral sea capaz de adaptarse al cambiante mundo del trabajo.

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