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La ayuda está aquí para las personas mayores solitarias y aisladas

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Mujer mayor sentada junto a una ventana

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En este punto de nuestras aventuras con Covid-19, imagino que todos han oído hablar de los peligros de la soledad que a menudo acompañan al aislamiento impuesto a los adultos mayores, ya sea que vivan en su propia casa o en una comunidad para personas mayores de algún tipo. El desafío ha sido qué hacer al respecto.

Antes de que Covid-19 cambiara nuestras vidas, había muchas oportunidades para visitar a los ancianos que vivían solos, así como a los que vivían en hogares de ancianos, comunidades de vida asistida, centros de atención de la memoria y comunidades de jubilados de todo tipo. La mayoría de los residentes no solo disfrutaron de las visitas con la familia, sino que disfrutaron de los beneficios de vivir en una comunidad: comidas con otros residentes, una visita al salón de peluquería y manicura en el lugar, una hora de ejercicio en el gimnasio, una caminata rápida por el propiedad. Pero con Covid, todo eso cambió. A principios de 2020, incluso los miembros de la familia estaban restringidos a visitas al aire libre y socialmente distanciadas con sus seres queridos. Los residentes comen en sus habitaciones y los que no tienen familia tienen contacto solo con el personal.

Incluso si no conoce personalmente a ningún adulto mayor que esté aislado en su hogar o en comunidades de personas mayores, hay formas en que puede ayudar. Puede llamar a los centros locales para personas mayores y a las comunidades para personas mayores para ver si pueden programar llamadas telefónicas para usted con personas mayores que tengan poca familia en el área. «Levante el teléfono, haga una videollamada, envíe una tarjeta, una nota o flores», dice la experta senior en diseño de viviendas Lisa Cini. «Al recordarles a nuestros seres queridos que estamos allí para ellos independientemente de la ubicación, trasladamos su mentalidad del miedo a la libertad, y tienen algo de positividad durante este momento cada vez más aterrador». Lisa también sugiere programar un tiempo constante para conectarse, usar videos siempre que sea posible y enviar una tarjeta o nota como algo que puedan conservar y seguir disfrutando.

Mujer sonriente mirando una tarjeta de alguien que le gusta

Una feliz sorpresa en una tarjeta.

CardsForGrandma

Presley Kappana pensó de manera similar sobre el valor de las tarjetas cuando lanzó su nueva empresa, «Cards for Grandma». Presley había notado que su abuela, que estaba en las primeras etapas de la demencia, estaba cada vez más deprimida y ansiosa por el aislamiento que le imponían las restricciones de Covid. Decidido a acercarse de alguna manera que pudiera ayudar, comenzó a enviarle tarjetas escritas a mano en las que agregaba notas sobre una variedad de temas. Durante las siguientes llamadas telefónicas, Presley pudo escuchar a su abuela volver a ser la mujer alegre y vibrante que había sido antes de la pandemia. Las tarjetas también le proporcionaron algo tangible que pudo conservar y disfrutar muchas veces; mejor que una llamada telefónica para alguien con demencia. Presley convirtió la idea en un negocio: CardsforGrandma.com es un servicio de suscripción que envía tarjetas de felicitación dobladas y hechas a medida que contienen mensajes únicos que se envían a las personas mayores cada mes.

Además de los ancianos en las comunidades de personas mayores, hay muchos más adultos mayores que han sido aislados en sus hogares durante la pandemia, con salidas mínimas para el compañerismo y el intercambio de intereses. Dado que muchos estados se están abriendo más a la socialización y las visitas seguras, existen cada vez más oportunidades para que los adultos mayores desempeñen un papel más importante en sus comunidades y participen en una compañía a distancia segura.

Otra empresa relativamente nueva, Stitch, conecta a cualquier persona mayor de 50 años con otros adultos mayores que comparten sus intereses. Stitch se anuncia a sí misma como una comunidad, construida por miembros, para miembros. Fundado por Andrew Dowling, el pequeño equipo de Stitch (seis miembros) se dedica a crear una comunidad que ayude a mejorar la vida de las personas. Stitch conecta a las personas para actividades compartidas, viajes, grupos de interés, amistad y relaciones más íntimas. Si algo de esto suena un poco aterrador, Stitch hace todo lo posible para garantizar la seguridad de sus miembros. Además del nivel más alto de encriptación y certificación disponible en la actualidad, cualquier persona interesada en ser miembro debe realizar una verificación de verificación, lo que garantiza que todos los miembros sean apropiados para su edad y evita que los estafadores y estafadores tengan acceso al sitio.

Además de estas dos nuevas empresas, los centros para personas mayores de todo el país están interactuando con personas de sus comunidades a través de una variedad de programación en línea que incluye de todo, desde clubes de lectura hasta clases de ejercicios en línea y grupos de duelo. Hoy en los EE. UU., Casi 10,000 centros para personas mayores atienden a más de un millón de adultos mayores a diario. Inicialmente cerrados debido a Covid-19, los centros para personas mayores hoy están prosperando gracias a su presencia en línea. Los centros cuentan con una combinación de profesionales y voluntarios. Son un excelente recurso comunitario para cualquier persona mayor de 55 años y sirven como puerta de entrada a muchos otros servicios para personas mayores de nuestra nación. El personal y los voluntarios conocen los muchos programas adicionales que se ofrecen a los adultos mayores a través del National Council on Aging (NCOA). Una vez rechazados por los más jóvenes, los centros para personas mayores ahora están atrayendo a un grupo creciente de boomers. El miembro promedio del centro para personas mayores es 75.

Con los tremendos avances que está logrando la industria de las personas mayores para abrir sus comunidades, los esfuerzos empresariales de personas como Presley Kappana y Andrew Dowling, y los esfuerzos de voluntarios como usted y yo, la crisis de soledad de nuestros mayores debería comenzar a disminuir lentamente.

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