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¿Qué pasó con el plan de Illinois para financiar las pensiones con la venta de activos? No mucho, resulta.

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El gobernador de Illinois, JB Pritzker, responde a las preguntas de los medios de comunicación durante su conferencia de prensa diaria sobre el … (+) Pandemia de COVID-19 desde su oficina en el Capitolio del Estado de Illinois, el viernes 22 de mayo de 2020, en Springfield, Ill. (Justin L.Fowler / The State Journal-Register vía AP, Pool)

ASSOCIATED PRESS

Hace dos años, en febrero de 2019, la oficina del gobernador de Illinois J.B. Pritzker anunció la creación de dos grupos de trabajo para mejorar la insuficiencia crónica de fondos de pensiones de Illinois. El primero de ellos dio lugar a un informe en octubre, es decir, hace un año, que proponía la consolidación de la gestión de activos de las pensiones de policía y bomberos de Illinois, que son administradas por los municipios locales en lugar de a nivel estatal, y muy rápidamente a partir de entonces. , en noviembre, a la legislación que cumpla con la propuesta.

El segundo de estos grupos de trabajo, el Grupo de Trabajo de Transferencia y Valor de Activos de Pensiones, tenía como objetivo, como se describe en el comunicado de prensa del gobernador, «analizar los activos estatales en todo Illinois y hacer recomendaciones sobre su mejor uso para ayudar a estabilizar las finanzas del estado. Las recomendaciones podrían incluir, entre otras, la reutilización o venta de estos activos o la transferencia a los sistemas de pensiones estatales para mejorar sus niveles de financiación ”. En ese momento, se especuló que la venta de la autopista de peaje de Illinois era una posibilidad, y las ganancias se destinaron a planes de pensiones. Otros observadores especularon que el estado podría estar jugando juegos financieros transfiriendo los valores actualmente valorados al «valor contable» a un fondo donde se valorarían al «valor de mercado», ¡evocando dinero instantáneamente!

Y entonces . . . nada.

O, mejor dicho, nada visible para el público.

Según los materiales (muy redactados) que me proporcionaron recientemente a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información, el grupo de trabajo se reunió regularmente en los meses posteriores a su formación.

En abril, la oficina del gobernador afirmó que sus recomendaciones llegarían en julio.

En mayo, se dijo que los informes llegarían «en los próximos meses», con la expectativa de que el resultado final sería un «plan de reforma de pensiones a largo plazo».

En septiembre, el personal del gobernador distribuyó entre ellos una versión preliminar de un informe de transferencia de activos. (No pude inspeccionar el informe en sí).

En octubre, es decir, hace casi exactamente un año, la oficina le dijo a un periodista que el grupo de trabajo estaba «todavía trabajando en sus recomendaciones y debería estar listo para presentarlas pronto».

Finalmente, en noviembre de 2019, en respuesta a un reportero, el personal dijo, «los presidentes del grupo de trabajo pensaron que sería útil tener representación municipal en la mesa durante las discusiones».

Y aquí termina el camino. No hay una razón explicable por la cual un grupo de trabajo destinado únicamente a identificar si el estado podría apuntalar el nivel de financiamiento de sus pensiones públicas a través de transferencias de activos, involucraría a los gobiernos de las ciudades, especialmente cuando el Fondo de Jubilación Municipal de Illinois (todos los empleados de las ciudades de Illinois, excepto bomberos, policía y la ciudad de Chicago) está casi totalmente financiado. ¿Se ha ampliado el alcance del equipo de tareas hasta un punto en el que la participación de los municipios locales ha parecido verdaderamente pertinente? Después de todo, fue aproximadamente en esta época, nuevamente, hace un año, cuando el alcalde Lightfoot de Chicago había estado pidiendo un «paquete de reforma de las pensiones en todo el estado», sin más detalles, por supuesto. ¿Se volvió inmanejable este hipotético alcance ampliado?

De hecho, ¿se identificaron activos, pero luego hubo disputas sobre cómo se deberían asignar los fondos? O, lo que es más probable, ¿llegaron a la conclusión de que, aparte de la venta planificada del Centro Thompson, cuyas ganancias se desconocen pero están destinadas a pensiones, simplemente no hay mucho dinero extra para obtener de los cojines de sofá metafóricos del estado? ? Y, habiendo concluido eso, ¿prefirieron dejar que el grupo de trabajo muriera en silencio, eventualmente olvidado, en lugar de emitir un informe que decepcionaría a sus lectores y avergonzaría a quienes prometieron soluciones? Cabe señalar que yo también solicité información actualizada a la oficina de prensa del gobernador, pero no recibí respuesta.

La conclusión es, por supuesto, que, incluso antes de la llegada de COVID-19, no había un camino fácil para que los estados crearan planes de pensiones bien financiados sin simplemente contribuir con los fondos necesarios a esos planes.

Como siempre, está invitado a comentar en JaneTheActuary.com.

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