Inicio Jubilación El nuevo tsunami plateado

El nuevo tsunami plateado

79
0

Gran ola verde rompiendo en el océano

getty

Aproximadamente en la época en que los primeros baby boomers entraban en los 60, el término «tsunami plateado» comenzó a ser utilizado por demógrafos, economistas y otros que estaban preocupados por los cambios en la población humana. En ese momento, se estaba utilizando para advertirnos de que habría una gran cantidad de personas que se jubilarían en la próxima década y que estas nuevas «personas mayores» serían una fuerza profunda y disruptiva en varias áreas. Una década después, en 2020, el tsunami plateado se ve un poco diferente y está arrojando luz sobre algunas tendencias menos esperadas, pero igualmente aleccionadoras.

Las viejas amenazas

Originalmente, la mayor parte de la charla sobre el tsunami plateado se centró en cuatro amenazas:

1. El sistema de atención médica de los EE. UU. Estaba mal equipado para tratar con tantas personas con cánceres múltiples y otras dolencias crónicas;

2. El mercado de la vivienda vería un exceso de viviendas vendidas por boomers de menor tamaño, y el valor de las viviendas caería precipitadamente;

3. La fuerza laboral, densamente poblada por boomers, sufriría una gran conmoción y dejaría tanto al gobierno como a la industria sin el conocimiento institucional crítico que aportan los empleados experimentados.

4. Sería una escasez de viviendas para personas mayores disponibles para aquellos que estaban reduciendo su tamaño y clamando por renunciar a las responsabilidades del mantenimiento del hogar.

Ciertamente, el sistema de salud ha comenzado a experimentar la presión de una demanda creciente, y eso se debe a la longevidad más que a cualquier otro factor. Las personas viven más y tratan de controlar una o más afecciones. Era una preocupación legítima hace diez años y es una preocupación cada vez mayor en la actualidad. Aunque la pandemia ha eclipsado todas las demás noticias de salud durante el año pasado, estoy seguro de que veremos un resurgimiento de estos problemas en un futuro próximo.

Dejando a un lado las predicciones, el mercado inmobiliario no colapsó bajo el peso de los boomers que querían reducir su tamaño. En todo caso, ha sucedido lo contrario. El setenta y cinco por ciento de los boomers son propietarios de las casas en las que viven, la mayoría de las cuales están pagadas o tienen hipotecas muy pequeñas. Al darse cuenta de que no pueden permitirse el lujo de mudarse a una elegante comunidad de jubilados (y muchos no lo harían si pudieran), han decidido quedarse en esas grandes casas el mayor tiempo posible. De hecho, cerca del 80% de las personas mayores de 60 años en los EE. UU. Tienen la intención de «envejecer en el lugar».

La fuerza laboral ha experimentado una gran agitación, pero gracias a la recesión de 2008-2009, un porcentaje mucho mayor de boomers ha tenido la necesidad de extender sus años laborales. Y gracias también al movimiento anti-edad, los empleadores se han vuelto mucho más propensos a pensar dos veces antes de despedir a un empleado experimentado en favor de uno más joven y menos experimentado.

En lo que respecta a la industria de la vivienda para personas mayores, ha tenido sus altibajos durante la última década, pero a la luz de las tendencias recientes, parece que el público que envejece no enfrentará una escasez de unidades de vivienda en comunidades de envejecimiento activo de pago privado en las comunidades de LifePlan de vida o de atención continua en un futuro próximo.

El tsunami actual

Entonces, ¿qué se ve siniestro hoy y en el futuro cercano? Todo se reduce a la falta de recursos comunitarios para albergar a adultos mayores empobrecidos y de bajos ingresos. Una proyección, basada en un estudio de 2017 sobre la falta de vivienda en tres grandes ciudades estadounidenses, es que el número de personas mayores de 65 años sin hogar se triplicará en los próximos 10 años. El estudio concluye que este aumento astronómico de personas sin hogar de personas mayores es en parte el resultado de lo que los demógrafos llaman un «efecto de cohorte de nacimiento».

A menudo se piensa que los baby boomers son una generación rica y privilegiada, especialmente para los hombres y mujeres blancos. Sin embargo, esa riqueza se distribuye de manera desigual. El segmento más antiguo de la generación del boom, los nacidos entre 1946 y 1954, atrapó los vientos de cola de la prosperidad de la posguerra. Pudieron ingresar fácilmente al mercado laboral, comprar casas para principiantes y comenzar a acumular activos a medida que construían sus vidas. La última ola, los nacidos entre 1955 y 1964, enfrentaron fuertes vientos en contra. Experimentaron recesiones consecutivas justo cuando intentaban afianzarse en sus carreras y en la economía. El mercado laboral ya estaba abarrotado, las tasas de interés estaban en su punto máximo y los precios de las viviendas estaban subiendo. Estos factores se agravaron para las personas de color. Esta presión a la baja fue especialmente devastadora para los jóvenes negros, que registraron tasas de desempleo de casi el 25% en 1983.

El efecto de la cohorte de nacimiento ha persistido a lo largo del tiempo y muchos nunca superaron la presión a la baja de ese comienzo desfavorable. Muchos de estos jóvenes desempleados o subempleados se convirtieron en el rostro de la falta de vivienda a mediados de la década de 1980, y los baby boomers nacidos más tarde han seguido siendo el grupo dominante entre las personas sin hogar desde ese momento. Ahora, un número alarmante de ellos está llegando a los sesenta y tantos años con una salud en declive y poco o ningún dinero en el banco. Muy pocos tienen condiciones médicas que los colocan en una edad biológica considerablemente mayor que sus años cronológicos.

La falta de vivienda ahora es evidente en todas las áreas metropolitanas importantes de los EE. UU. Y también en la mayoría de las ciudades más pequeñas. Se concentra en los climas más cálidos de California y Florida, pero no se limita a esas partes del país. Los estados y el gobierno federal han optado por ignorar esta amenaza inminente, recortando repetidamente los programas sociales que ofrecían algún alivio a estos adultos mayores, muchos de los cuales ya no pueden trabajar por el dinero para mantenerse alimentados y protegidos.

Donde las primeras proyecciones de cómo se vería un “tsunami plateado” se basaron en tendencias culturales y económicas, algunas de las cuales habrían tenido que cambiar de dirección para ocurrir, el tsunami plateado de la falta de vivienda ya está sucediendo, dondequiera que miremos. Los costos combinados de vivienda y atención médica continuarán duplicándose o triplicándose, especialmente en nuestras principales ciudades (Boston, NYC, Los Ángeles).

¿Existe una solución?

La única vivienda subsidiada por el gobierno federal para adultos mayores es a través de dos programas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD): Vales de vivienda de alquiler de la Sección 8 y HUD 202, que financia edificios públicos de apartamentos para personas mayores de bajos ingresos. Algunas comunidades también están aprovechando estos programas para ayudar a albergar a una pequeña parte de las personas sin hogar, pero no hay suficientes existencias de este tipo de unidades para siquiera atender a aquellos que técnicamente no son sin hogar, y mucho menos a los que viven en la calle.

Esta tendencia aterradora no es un problema que se va a revertir mágicamente en un «buen año». Continuará creciendo hasta que lo solucionemos como sociedad o, uno por uno, estos adultos mayores desamparados y sin hogar mueran en nuestras calles. Este tsunami plateado no es una imagen bonita y está sucediendo todos los días en todo el país.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here