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¿Los trabajadores mayores se jubilan temprano en esta recesión?

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Un millón de trabajadores mayores abandonaron la fuerza laboral en medio de la pandemia.

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El crecimiento del empleo se está desacelerando en medio de las crecientes infecciones por coronavirus. Muchos trabajadores de 55 años o más están abandonando la fuerza laboral en masa, mientras que otros siguen trabajando, incluso con altos riesgos para su salud y la de sus familias.

Más de un millón de trabajadores mayores han dejado la fuerza laboral desde que comenzó la pandemia. La tasa de participación en la fuerza laboral para los trabajadores de 55 años o más cayó rápidamente al 38,5% en mayo de 2020 desde el 40,3% en febrero, lo que significa que 1,6 millones de trabajadores abandonaron la fuerza laboral en cuestión de tres meses. Luego, la tasa se recuperó de un nuevo máximo del 39,4% en agosto, en medio de ganancias en el empleo que se vieron impulsadas por la disminución de casos de virus y la asistencia federal para empresas. Pero la tasa de participación en la fuerza laboral de los trabajadores mayores volvió a caer al 38,7% en noviembre, solo ligeramente por encima del mínimo del 38,5% en mayo. Más de un millón menos de trabajadores de 55 años o más estaban en la fuerza laboral en noviembre que en febrero, antes de que la pandemia pasara factura. Si todos estos trabajadores mayores hubieran permanecido en la fuerza laboral y hubieran seguido buscando trabajo, la tasa de desempleo para los trabajadores mayores de 55 años habría sido del 8,3% en lugar del 5,8% informado en noviembre.

Hay varias razones por las que los trabajadores mayores están abandonando la fuerza laboral en esta recesión. Para algunos, simplemente era el momento adecuado. Es posible que hayan tenido algunas inversiones en el mercado de valores que les fue bien antes y durante la pandemia. Por ejemplo, mis cálculos basados ​​en datos de la Reserva Federal muestran que la riqueza promedio para los hogares entre las edades de 55 y 69 años fue de $ 1.4 millones (en dólares de 2020) en junio de 2020, aproximadamente el mismo nivel que el récord al final de 2019, recuperando casi todas las pérdidas de la liquidación del mercado de valores en la primavera. Entonces, ¿por qué no tomarse un respiro cuando se enfrenta a los riesgos de un virus mortal? Sin embargo, la riqueza promedio refleja la parte superior de la distribución de la riqueza. Solo una pequeña parte de los hogares de mayor edad, generalmente blancos, con educación universitaria y casados, tienen suficiente riqueza para elegir dejar de trabajar cuando el virus se propagó por todo el país.

Otros trabajadores mayores, que han dejado la fuerza laboral, lo hicieron porque habían perdido un empleo y perdieron la esperanza de encontrar uno nuevo. Los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que el número de trabajadores desanimados de 55 a 69 años casi se duplicó de 93.000 en marzo a 175.000 en noviembre de este año. Este crecimiento en el número de trabajadores desanimados no debería sorprender, dado que la duración media del paro de los trabajadores de 55 a 64 años fue de 27,9 semanas en noviembre. Los trabajadores mayores a menudo experimentan períodos de desempleo más prolongados que los trabajadores más jóvenes debido a la discriminación por edad generalizada. Para noviembre, el trabajador desempleado mayor promedio había estado buscando trabajo durante más de la mitad del año.

Es posible que algunos trabajadores mayores también hayan decidido dejar la fuerza laboral para evitar los riesgos para la salud asociados con el nuevo coronavirus, incluso si necesitaban los ingresos. Los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que el número de personas de 55 años o más que trabajaban a tiempo parcial por motivos de salud u obligaciones familiares, como el cuidado de un cónyuge, hijo, nieto o padre, por ejemplo, se redujo en 501,966 trabajadores. disminución relativa del 30,3% de 2019 a los meses de julio a octubre. En comparación, el número de personas de este grupo de edad que trabajaban a tiempo parcial para complementar sus ingresos de jubilación solo se redujo en un 21,0% durante ese tiempo. Las amenazas a la salud de la pandemia plantearon a muchos trabajadores mayores una difícil elección entre seguridad física y financiera.

Sin embargo, muchos otros trabajadores mayores sintieron que debían seguir trabajando, incluso si eso significaba una mayor exposición al virus. Tomemos el ejemplo de los trabajadores de atención directa, los que trabajan en centros de atención a largo plazo y ayudan a las personas a permanecer en sus propios hogares. Se les paga poco y muchos dependen de programas públicos como Medicaid y SNAP para llegar a fin de mes, incluso cuando la mayoría trabaja a tiempo completo y tiene décadas de experiencia en el mercado laboral. En medio de la pandemia, estos trabajadores de la salud cruciales, especialmente las mujeres negras y latinas, enfrentaron algunos de los mayores riesgos de contraer el virus. Ante la opción de enfermarse gravemente o morir a causa del nuevo virus o que sus hijos pasaran hambre o sus familias fueran desalojadas, muchos optaron por seguir trabajando. La proporción de trabajadores mayores, por ejemplo, entre los trabajadores de cuidado directo fue mayor durante la pandemia que en 2019. Peor aún, la administración Trump ha socavado sistemáticamente la aplicación de las regulaciones de salud y seguridad, exacerbando la angustiosa experiencia de muchos trabajadores mayores que continúan trabajando. más tiempo en medio de los riesgos para la salud de la pandemia. Trabajar más tiempo no fue una opción para muchos trabajadores mayores vulnerables, sino un peligro inevitable para la salud de estos trabajadores de la salud críticos pero lamentablemente infravalorados y muchos otros como ellos.

Los trabajadores mayores a menudo se ven atrapados entre mantener su seguridad financiera y poner en riesgo su salud y la de sus seres queridos en esta pandemia. La seguridad económica en las edades más avanzadas siempre estuvo muy lejos para una gran parte de los trabajadores mayores. La pandemia solo empeoró una situación que ya era mala.

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