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Los trabajadores mayores tienen casi 1 de cada 4 trabajos. ¿Por qué no tenemos una oficina de trabajadores mayores?

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Durante el último cuarto de siglo, el mercado laboral estadounidense experimentó una transformación silenciosa. La proporción de trabajadores de 55 años o más se duplicó con creces, pasando del 12% en 1995 a casi el 25% en 2020. En ningún momento de la historia de los Estados Unidos los trabajadores mayores han sido más esenciales y los economistas predicen que la tendencia continuará.

Sin embargo, esta transformación ha recibido escasa atención por parte del gobierno federal. El creciente número de trabajadores mayores hace imperativo que los responsables de la formulación de políticas comprendan las razones por las que los ancianos trabajan y las condiciones a las que se enfrentan. Las divisiones de raza, clase y género generarán brechas en la riqueza, la salud y el bienestar durante la jubilación. Sorprendentemente, ninguna parte del Departamento de Trabajo supervisa activamente estas cuestiones.

Afortunadamente, hay un plan a seguir. Cuando las mujeres constituían el 20% de la fuerza laboral en 1920, el gobierno abordó sus necesidades únicas en el mercado laboral mediante la formación de la Oficina de la Mujer en el Departamento de Trabajo. Ha llegado el momento de una Oficina de Trabajadores Mayores.

Preguntas urgentes para la Oficina de Trabajadores Mayores

La recesión de Covid-19 es la prueba A en el caso de por qué necesitamos una Oficina de Trabajadores Mayores (OWB). Desde que el desempleo pandémico se disparó en abril, los trabajadores mayores han experimentado tasas de desempleo más altas que los trabajadores a mitad de carrera; la primera vez en casi 50 años que los trabajadores mayores han sufrido una brecha de desempleo tan persistente en relación con los trabajadores a mitad de carrera.

La brecha del desempleo plantea cuestiones importantes. ¿Acaso los trabajadores mayores trabajan en trabajos más afectados por la pandemia? ¿O algunos empleadores decidieron aprovechar la oportunidad para despedir a los trabajadores mayores? La OWB tomaría la iniciativa para resolver estas cuestiones urgentes.

El trabajo de un OWB sería un complemento esencial para el trabajo que los legisladores están haciendo para abordar los desafíos a los trabajadores mayores provocados por la pandemia. Como dijo el Representante Don Beyer (D-Va.), “Si está en el rango de 55 a 65, no son solo seis meses, un año o un año y medio, es el resto de su vida el que se ve afectado por esto . » El representante Richard Neal (D-Ma.), Quien presentó una legislación que aborda la seguridad de la jubilación en octubre, dijo: «Covid-19 solo ha exacerbado la actual crisis de jubilación de nuestra nación, comprometiendo aún más la seguridad financiera a largo plazo de los estadounidenses».

Poder de negociación y jubilación

Covid-19 puede presentar las preguntas más urgentes, pero no es el único desafío que enfrentan los trabajadores mayores. La OWB tiene el potencial de ayudar a abordar una variedad de problemas que enfrentan las personas mayores en el mercado laboral, muchos de los cuales giran en torno a la noción de poder de negociación.

Los trabajadores con poder de negociación obtienen mejores salarios, mejores beneficios y trabajos más saludables y seguros. Pero los trabajadores mayores están experimentando una disminución dramática de su poder de negociación en el trabajo. El crecimiento salarial de los boomers ha sido consistentemente más lento que el de las generaciones anteriores, y los retornos a la experiencia han estado cayendo durante décadas. Eso significa que un año adicional de experiencia en el trabajo paga cada vez menos a medida que pasa el tiempo.

La erosión de los sindicatos y las protecciones laborales debilitó la influencia de los Boomers. Dado que la mayoría de los trabajadores mayores no tienen suficientes ahorros para la jubilación, no tienen la opción de “retirarse” en las negociaciones salariales; su opción alternativa es la pobreza o casi la pobreza en la jubilación, lo que le da a los empleadores la ventaja. El resultado es un menor poder de negociación no solo para los trabajadores mayores, sino para todos los trabajadores.

Un OWB podría explorar por qué el poder de negociación ha caído en manos de los trabajadores mayores y ayudar a coordinar todas las partes del gobierno federal, y también las agencias estatales, para ayudar a los trabajadores mayores a encontrar y mantener buenos trabajos.

Trabajar más tiempo es una propuesta arriesgada

Los problemas gemelos de la caída del poder de negociación y los saldos de jubilación inadecuados llevan a algunos a argumentar que trabajar más tiempo es la respuesta. Los trabajadores mayores pueden recuperar el terreno perdido posponiendo sus jubilaciones hasta los 66 o 70 años, ¡o nunca!

El argumento de trabajar más tiempo hace dos suposiciones arriesgadas. Primero, asume que todos los trabajadores eligen jubilarse. En realidad, encontramos que al menos la mitad de los trabajadores jubilados ingresan a la jubilación de manera involuntaria. El argumento de trabajar más tiempo también asume que aquellos que trabajan más tiempo también demoran en reclamar el Seguro Social y contribuyen constantemente a los planes de jubilación. La realidad está lejos de ser ideal. Muchos trabajadores mayores reclaman el Seguro Social mientras trabajan, y las contribuciones de jubilación en los últimos años de trabajo de los trabajadores generalmente no son suficientes para cubrir la brecha.

Un OWB podría ser esencial para ayudarnos a comprender exactamente quién puede y debe trabajar más tiempo, cómo garantizar un trabajo de calidad a edades más avanzadas y cómo ayudar a todos los demás en la transición a la jubilación.

Discriminación por edad, capacitación y empoderamiento de los trabajadores

Para que la OWB sea eficaz, cumpliría tres funciones generales: identificar y analizar cuestiones de interés para los trabajadores mayores, diseñar políticas innovadoras para abordar estas cuestiones y participar en actividades de divulgación y educación. Ese último punto es crucial: la OWB debe desempeñar un papel de empoderamiento.

Uno de los principales problemas que enfrentan los trabajadores mayores es la discriminación por edad. Como descubrió un estudio reciente de AARP, aproximadamente una cuarta parte de los trabajadores mayores que están subempleados (por razones distintas a la salud y la familia) citan la discriminación por edad como una razón. Sin embargo, muchos trabajadores mayores desconocen sus derechos con respecto a la discriminación. Otro estudio reciente de AARP encontró que, si bien la mayoría de los trabajadores mayores sabe que la discriminación por edad es ilegal, sorprendentemente pocos saben que la ley se aplica a ellos.

Un problema relacionado es el de la formación de los trabajadores. Los programas de formación a menudo evitan a los trabajadores mayores porque son más difíciles de colocar y los programas de formación quieren ser evaluados favorablemente. Las investigaciones muestran que los trabajadores mayores enfrentan barreras para ingresar a los programas de reciclaje.

Una nueva Oficina de Trabajadores Mayores de EE. UU. Ayudaría a empoderar a los trabajadores mayores y racionalizaría la transición a la jubilación total y parcial. Actualmente, ningún organismo gubernamental desempeña este papel. Dado que los trabajadores mayores constituyen una parte cada vez más importante del mercado laboral de EE. UU., Ya es hora de que formemos una Oficina de Trabajadores Mayores para escuchar a los trabajadores mayores y sus empleadores, investigar sus necesidades, coordinar los vastos recursos del gobierno de EE. UU. Y modernizar leyes de discriminación por edad y capacitación de trabajadores.

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