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La historia detrás del último aumento de la responsabilidad por pensiones públicas de Illinois y por qué es tan similar a Illinois

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Las bombas de fuego rojas por el camión de bomberos del escuadrón real en el Departamento de Bomberos de Chicago en los cuartos de Engine … (+) Co. 5, filmada en la legendaria serie 'Chicago Fire'.

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En el Chicago Sun Times el lunes, un titular: «El Senado de Illinois aprueba el proyecto de ley de pensiones de bomberos sobre las enérgicas objeciones del alcalde».

“Con el foco de atención enfocado en otros lugares (la Asamblea General de Illinois está en medio de su sesión de cinco días de lame dudosa), como la saga de Mike Madigan y el impulso del Black Caucus para la reforma de la justicia penal, el Senado de Illinois votó el lunes para aumentar los beneficios de jubilación para 2,200 bomberos de Chicago de una manera que cargaría a los asediados contribuyentes de la ciudad con $ 850 millones en costos adicionales para 2055. El proyecto de ley ya había sido aprobado por la Cámara de Representantes de Illinois y ahora espera la firma o veto del gobernador JB Pritzker ”.

Como recordatorio, el Fondo de Pensiones de los Bomberos de Chicago está financiado en un 18%, con activos de $ 1.1 mil millones y pasivos de $ 6.3 mil millones, según su informe actuarial más reciente. Si esos $ 850 millones representaran un valor presente actuarial (eso es poco probable), bajaría el estado financiado al 16%. Entonces, ¿qué posible justificación podría haber para esto?

El proyecto de ley fue presentado por el senador Robert Martwick, demócrata de Chicago, en un momento en el que todavía era miembro de la Cámara estatal. El proyecto de ley elimina un requisito de fecha de nacimiento en las disposiciones para los beneficios de COLA, en el que los participantes del plan de Nivel 1 nacidos antes de 1966 y que cumplen con ciertos otros requisitos reciben un COLA del 3% (no compuesto), y los nacidos después del 1,5%.

The Sun Times informa que, aunque el alcalde Lightfoot se opuso al proyecto de ley, el razonamiento de Martwick era sólido, incluso se adhirió a los principios actuariales:

“A fines de febrero, Martwick argumentó que la 'restricción de la fecha de nacimiento' ya se había movido cinco veces como una forma de enmascarar el costo real para un fondo de pensiones de bomberos con aproximadamente el 25% de los activos para cubrir sus pasivos futuros.

“Recuerde, tradicionalmente les han dado ese 3% simple COLA (ajuste por costo de vida) a estos bomberos. Van a conseguir eso. Esto simplemente lo convierte en ley. Realmente no agrega costos. Es hacer que ese costo sea transparente «, dijo entonces Martwick.

“Si no cambiamos la provisión y les damos el COLA simple, más generoso al 3%, entonces el pago final será enorme. No hay duda de que haría subir el cálculo matemático de su pago. Pero lo que hará es evitar que pateemos la lata y hagamos un gran desastre en el futuro. Está haciendo que la ley cumpla con lo que es la práctica actual «.

El artículo citaba además a un portavoz del sindicato de bomberos, Rob Tebbens:

“Este es potencialmente un problema de discriminación por edad porque el beneficio se basa en la edad de una persona y no en sus años de servicio. Según su edad, obtendrán un beneficio menor que un beneficio de Nivel 2 «.

Pero Martwick no es sincero en sus declaraciones. Aquí hay algo de historia:

De hecho, hubo múltiples aumentos en el límite de edad para el COLA más alto, aunque no sé cómo hubo cinco instancias separadas. Con base en el historial legislativo del plan en el informe de valoración, la diferencia de edad se produjo por primera vez en 1982, cuando el COLA se aumentó al 3% para todos los empleados nacidos en 1930 o antes. En 1995, la fecha límite de nacimiento se elevó a 1945; en 2004, hasta la actualidad 1955.

Luego, durante 13 años, no se hicieron más cambios, tal vez reconociendo finalmente que de hecho no era aceptable aumentar los beneficios de un plan tan poco financiado. Después de todo, los años posteriores a 2004 fueron un período en el que Illinois realmente trató de restringir los costos de sus pensiones, con la implementación del sistema de pensiones de nivel 2 para los trabajadores contratados a partir de 2011 y con un intento de reforma de las pensiones, luego declarado inconstitucional, en 2013 .

Pero en 2017, ese esfuerzo por el control de costos terminó. En ese año se ajustó la fecha de nacimiento a 1966 y se otorgaron beneficios retroactivos. ¿Y quién fue el patrocinador de esta legislación?

Entonces, Rep. Martwick. De hecho, este proyecto de ley fue diseñado exclusivamente para brindar este impulso. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara y el Senado el 1 de julio de 2017, vetado por el entonces gobernador Bruce Rauner el 22 de septiembre de 2017 y anulado por ambas cámaras el 7 de noviembre de 2017. Y se le notó tan poco que yo No puedo encontrar ninguna referencia a él ni en el Chicago Sun Times ni en el Chicago Tribune en ese momento.

Pero Martwick no había terminado. En 2018, presentó un proyecto de ley que elimina la restricción de edad, que murió en 2019. Y el proyecto de ley que ahora espera la firma del gobernador Pritzker se presentó inmediatamente después, en 2019. Tanto en el proyecto de ley de 2017 como en el nuevo, el aumento de beneficios es retroactivo para los que ya han recibido su pensión.

¿Y la mejor parte? El texto del proyecto de ley de 2017 incluye esta pepita:

«Los cambios a esta subsección hechos por esta Ley de enmienda de la 100ª Asamblea General son una declaración de la ley existente y no se interpretarán como una nueva ley».

Esto está totalmente desvinculado de la realidad, y sugiere que incluso en 2017, sabían que este aumento era injustificado e inapropiado para un plan tan gravemente subfinanciado.

Sería gracioso si no fuera tan serio: un legislador afirmando que «lo van a hacer de todos modos», cuando es él mismo quien ha estado encabezando el aumento, es exactamente el tipo de acción que es, agravada y terminado, la razón por la que Illinois se encuentra exactamente en el aprieto en el que se encuentra.

Como siempre, está invitado a comentar en JaneTheActuary.com.

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