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La ayuda mutua de cosecha propia proporciona el 18% de los ahorros totales para la jubilación de los estadounidenses

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Cientos de personas hacen fila para recibir alimentos y productos distribuidos por voluntarios del Chelsea … (+) Collaborative Inc. fuera del Pan Y Cafe en Chelsea, Massachusetts, el 14 de abril de 2020. – Muchas familias no son elegibles para recibir ayuda estatal y federal. (Foto de Joseph Prezioso / AFP) (Foto de JOSEPH PREZIOSO / AFP a través de Getty Images)

AFP a través de Getty Images

La reciente investigación de la antropóloga de Notre Dame Karen Richman y de la economista del Stevens Institute of Technology Joelle Saad-Lesslers me deja inconsciente. Aunque todos sabemos que la fragilidad financiera entre los estadounidenses era desenfrenada antes de la pandemia, en 2018, el cuarenta por ciento de los adultos estadounidenses no pudieron cubrir un gasto inesperado de $ 400 y dos tercios de los trabajadores estadounidenses no tenían suficientes ahorros para evitar un nivel de vida gravemente disminuido cuando se jubilan, no apreciamos cómo la gente real se las arreglaba con tan poco.

Historias conmovedoras de ayuda mutua desinteresada sorprendente: estadounidenses que se ayudaban unos a otros a hacer frente a los extremos de la pandemia surgieron en el último año. Richman y Saad-Lessler argumentan que esas dinámicas siempre estuvieron ahí, los investigadores simplemente no sabían cómo mirar. La gente sobrevive a través de lo que ellos llaman «intercambios colectivistas» de dinero, vivienda y cuidados.

Los estadounidenses más pobres están alejados de las fuentes formales de ahorro y préstamo. Para hacer frente, la gente coopera. Por ejemplo, las familias de inmigrantes y minorías agrupan recursos y distribuyen el cuidado de niños y ancianos entre los hogares. Construyen créditos sociales y riqueza en un “banco” informal del que pueden sacar dinero para emergencias y jubilación. Su investigación dice: ¡abre los ojos! La cooperación o «colectivismo» es rampante en la sociedad estadounidense. El crecimiento de las poblaciones minoritarias e inmigrantes explica algo, pero no todo. La expansión de la inseguridad económica entre los blancos también explica el auge del colectivismo local.

Su estudio, basado en datos de la Oficina del Censo de EE. UU., Muestra que cuanto más participa una persona en un «banco informal de personas», menos ahorros para la jubilación formales tienen. Cuanto más comparte una persona la vivienda y el cuidado, menores son sus ahorros para la jubilación. Las personas que se acercan a la edad de jubilación, como es lógico, consideran al Seguro Social como su activo más valioso. Sin embargo, su siguiente componente más importante de los ingresos de jubilación es una gran sorpresa. Los «créditos» bancarios informales de la actividad colectivista proporcionan el 18 por ciento de su riqueza total para la jubilación. Solo el 86 por ciento de las familias que no tienen activos colectivos cumplen con su modesto objetivo de ahorro. Cuando los investigadores suman el valor de los “créditos en las redes sociales”, el éxito en lograr un objetivo de ahorro aumenta al 94 por ciento.

Los jubilados reciben el 10% de su apoyo total de su red de familiares y amigos. El colectivismo mantiene a muchos fuera de la pobreza.

La buena noticia es que la Administración Biden-Harris reconoce la importancia de las plataformas de ayuda mutua; abogan por políticas que ayuden a las formas de colectivismo: aumentos del Seguro Social, créditos fiscales para los cuidadores, acceso universal al preescolar, licencia familiar pagada, aumento de los beneficios de Medicaid para el cuidado de ancianos en el hogar y salarios dignos para los cuidadores.

Drs. Richman y Saad-Lessler impulsan con fuerza la idea de que los bancos comunitarios y las uniones de crédito validan y mejoran la seguridad de las prácticas financieras informales de sus comunidades. Quieren políticas que promuevan círculos de préstamos sin intereses, llamados la tanda en las comunidades latinas, siguiendo los programas modelo de instituciones / organizaciones como Self Help Federal Credit Union y Mission Asset Fund.

Las políticas que defiende la administración Biden-Harris no son nuevas, pero estos autores señalan que no reciben el crédito que merecen. Los intercambios colectivistas de dinero, vivienda y cuidados mantienen a flote a muchas familias. Todo un nuevo conjunto de políticas creativas que reconocen la importancia de las redes de cuidados informales presenta una oportunidad para mejorar la seguridad de jubilación de todos los estadounidenses.

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