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Cómo lanzar una pequeña empresa intergeneracional en la mediana edad

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Por Kerry Hannon, Next Avenue

Los dueños de negocios Edith Cooper y su hija Jordan Taylor

Edith Cooper

Cuando Jordan Taylor era una niña, ir a la oficina con su madre, Edith Cooper, «fue el mayor placer», dice Taylor, ahora de 30 años. «En parte porque era muy divertido jugar con la máquina de café». Cooper, ahora de 59 años, pasó dos décadas en Goldman Sachs

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, más recientemente como director senior y director global de gestión de capital humano. Ahora forma parte de las juntas directivas de Slack y Etsy.

«Pero, dice Taylor,» no entendía cuán talentosa era para motivar a la gente, conectar los puntos. Y lo más importante, cómo pudo elevar y guiar a las personas que trabajan con ella «.

Ahora Taylor, de 30 años, es una de esas personas. Su madre y ella son cofundadoras de Medley, una plataforma de desarrollo profesional con sede en la ciudad de Nueva York. Lo lanzaron, sorprendentemente, el verano pasado en medio de la pandemia.

«Un equipo intergeneracional aporta más diversidad de pensamientos y fortalezas».

Muchos empresarios de mediana edad están formando negocios de manera similar junto con un miembro más joven de su familia o con un cofundador décadas más joven. Es una fórmula atractiva, como escribí en mi libro «Nunca es demasiado viejo para hacerse rico: la guía del emprendedor para iniciar una empresa en la mediana edad». (Divulgación completa: Next Avenue es el coeditor porque soy un bloguero habitual sobre emprendimiento para el sitio).

El poder de los emparejamientos intergeneracionales

Para mí, estos emparejamientos intergeneracionales representan un gran diseño para el éxito futuro. Y el movimiento parece estar ganando impulso.

«Las empresas que cuentan con personal de varias generaciones se benefician de las diferentes experiencias y puntos de vista que pueden hacer que su empresa sea más receptiva y más adaptable», dice John Tarnoff, un influyente en el envejecimiento de Next Avenue que es un entrenador ejecutivo y de transición profesional y autor de » Reinvención del boom: cómo crear la carrera de sus sueños mayores de 50 años «

Es ese mash-up que es el boleto.

«Un equipo intergeneracional aporta más diversidad de pensamientos y fortalezas que pueden ayudar a una pequeña empresa a llegar a una audiencia más amplia de manera más efectiva», dice Kimberly A. Eddleston, profesora de emprendimiento de la Northeastern University y editora principal del consejo editorial de EIX de la Schulze School of Emprendimiento en la Universidad de St. Thomas en Minneapolis. (La Fundación Schulze es uno de los patrocinadores de Next Avenue).

«Por ejemplo, mientras que la generación mayor aporta sabiduría y años de experiencia, la generación más joven aporta nuevas habilidades a la mesa, particularmente en lo que respecta a la tecnología y las redes sociales», dice Eddleston.

Una ventaja importante de iniciar un negocio con un familiar más joven es «la confianza, el compromiso y la honestidad que aporta la familia», dice Eddleston. «Los miembros de la familia suelen ser más honestos y abiertos entre sí, lo que puede ayudar a identificar y resolver problemas».

Y cuando ocurren errores, agrega Eddleston, «son más rápidos en perdonar y seguir adelante».

Trabajar juntos también puede crear vínculos más fuertes entre los miembros de la familia, lo que hace que la empresa familiar sea más exitosa.

Eso es lo que Taylor y Cooper también me dijeron, y compartieron algunos consejos inteligentes para otros que están pensando en lanzar negocios intergeneracionales.

Cómo surgió y giró su negocio

Pero primero, la historia de fondo: mientras asistía a la Harvard Business School, Taylor (CEO de Medley) concibió la idea de un servicio para hacer que el coaching de nivel ejecutivo estuviera disponible para personas de todas las edades y en todas las etapas de sus carreras. Durante los últimos dos años, ella y su madre (la presidenta de Medley) perfeccionaron el concepto a través de conversaciones, investigaciones y pruebas.

«Pensé 'No, no, no, no vas a hablar con Jordan así'».

«En nuestras vidas, hemos tenido el beneficio de ser parte de comunidades que nos han elevado y capacitado», dice Taylor. «Estaba realmente involucrado en los deportes cuando era niña; me encantaba el fútbol. Y, en la universidad, entré al equipo de producción cuando era junior porque extrañaba mucho la dinámica de un equipo».

Ese anhelo de apoyo en equipo persistió.

«Cuando tenía veintitantos años, me di cuenta de que tenía que pensar en rodearse de diferentes tipos de personas y comprometerse constantemente con los demás a lo largo del tiempo de una manera estructurada», dice Taylor. «Toda la carrera de Edith consistió en crear entornos donde la gente pudiera actuar. Pensamos que sería una aventura y una oportunidad de pasar mucho tiempo juntos también».

Las mujeres recaudaron un poco más de $ 1 millón, incluida la cofundadora de Away, Jen Rubio, el ex director ejecutivo de AOL, Tim Armstrong, y el fundador de Lafayette Square, Damien Dwin.

En un puñado de conversaciones con posibles inversores, surgieron los instintos de madre oso de Cooper.

«Pensé 'No, no, no, no vas a hablar con Jordan así'», dice Cooper. «No dije literalmente eso, pero lo hice en mis acciones. También me hizo darme cuenta de lo difícil que es para las personas de color recaudar capital, especialmente las mujeres».

Las mujeres negras son el grupo de mujeres emprendedoras de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, según «El estado de las empresas propiedad de mujeres» encargado por American Express.

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. Pero los inversores los han rechazado durante mucho tiempo. Un informe reciente de la firma de investigación demográfica ProjectDiane encontró que a principios de 2018, solo 34 mujeres negras habían recaudado $ 1 millón o más en inversiones externas para sus negocios. ¿Las buenas noticias? La cantidad de mujeres que aportan tanto dinero se ha más que duplicado desde entonces.

Cooper y Taylor se estaban preparando para su lanzamiento la primavera pasada cuando llegaron las órdenes de quedarse en casa por la pandemia. Entonces, pasaron al modelo virtual que se puso en marcha en julio.

Dice Taylor: «Al principio, tuvimos que dar un paso atrás y decir: 'Está bien, nuestro punto de vista original es que las experiencias más interesantes y profundas son en persona. Tuvimos que desafiar esa suposición. E inmediatamente comenzamos a probar en línea y ofreciendo sesiones de coaching virtual gratuitas. Aprendimos un montón «.

La ventaja del giro de la pandemia: «Ahora tenemos la oportunidad de unir a personas de todo el mundo», dice Taylor. «Ha sido increíble ver lo poderosas que pueden ser las diferentes perspectivas».

Cooper dice que el beneficio de dirigir un negocio intergeneracional es que «conduce a una increíble cantidad de creación, innovación y aprendizaje desde ambas perspectivas».

La cuestión de los límites para padres e hijos

Mirando hacia atrás, dice: «Cuando estaba en un puesto de alto nivel en mi trabajo anterior, siempre me di cuenta de que, 'Chico, tenía mucho que aprender de las generaciones más jóvenes que ingresan al lugar de trabajo cada año'. El desafío es que estás llegando a esto desde diferentes perspectivas. Tienes que ser realmente intencional para no comenzar un pensamiento con 'Sí, pero si supieras lo que yo sabía'. Eso requiere trabajo «.

Sin embargo, existe la cuestión de las fronteras.

«Tenemos que ser conscientes de que no permitimos que el trabajo reemplace el tiempo que pasamos juntas como madre e hija», dice Cooper. «No puede. Ambos tenemos la naturaleza de ser consumidos por las cosas. Entonces, un sábado por la tarde, me encontraba haciendo ping a Jordan o tomando el teléfono para repasar una conversación que tuvimos el jueves. Hemos tenido que ser muy atento a la hora de establecer límites para preservar e invertir en nuestra relación «.

En realidad, dice Taylor, «la construcción de Medley ha fortalecido nuestra relación. Hemos podido desarrollar un nuevo vocabulario de comunicación trabajando juntas como madre e hija».

3 consejos para el éxito empresarial intergeneracional

Ahora a sus tres consejos para otros que estén pensando en lanzar un negocio intergeneracional:

1. Aproveche sus fortalezas individuales y opere desde ellas. «Gran visión y la capacidad de establecer conexiones, eso es lo que aporta mamá», dice Taylor. Cooper agrega: «He trabajado en una variedad de entornos diferentes con personalidades enormemente diferentes. Veo cosas que Jordan eventualmente verá, pero tomará más tiempo».

Y Taylor dice que pone sobre la mesa «mi atención a los detalles y mi capacidad para retener muchas cosas organizativamente en mi cabeza».

Su orgullosa madre agrega: «Jordan también tiene un instinto real sobre el comercio y sobre cómo se toman las decisiones ahora».

2. Esté abierto a nuevas ideas, unos de otros. «Entra en la relación con la intención de aprender», aconseja Cooper. «Para hacer eso, debes tener una mente abierta y una buena cantidad de humildad y la expectativa de que la otra persona tenga mucho conocimiento que tú no tienes, independientemente de la diferencia generacional».

3. Se humilde. Cooper dice: «Puede que haya cosas que sé dado que tengo años más de experiencia. Pero también tengo años menos experiencia en cosas que son nativas de Jordan, como el aprovechamiento de la tecnología».

Secundo esos consejos. Las asociaciones intergeneracionales prosperan en un ambiente mentor-aprendiz. Como socio mayor, no evite asumir el papel de mentor. Pero también esté abierto a recibir ayuda de mentoría del socio más joven.

Ese es el espíritu de fusionar diferentes conjuntos de habilidades y experiencias de vida y la razón por la que el negocio de Taylor y Cooper se llamó Medley. «Medley significa una mezcla, una combinación de cosas que se juntan», explica Cooper.

(Este artículo es parte de America's Entrepreneurs, una iniciativa de Next Avenue que fue posible gracias a la Richard M. Schulze Family Foundation y EIX, Entrepreneur and Innovation Exchange).

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