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La realidad de la vida en la tierra nómada en Estados Unidos

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Por Lisa Iannucci, Next Avenue

Frances McDormand, protagonista de «Nomadland»

Foto cortesía de Searchlight Pictures

Durante cuatro décadas, Jean Hardwick tuvo una carrera buena y estable, un seguro médico y de vida y una casa en Sarasota, Florida que le pertenecía y amaba. Luego, en 2015, ocurrió una catástrofe. Después de una reacción casi fatal a un medicamento recetado, Hardwick, ahora de 60 años, se sometió a una cirugía cardíaca, sufrió convulsiones y enfrentaba más de $ 500,000 en facturas médicas.

«Hay asistencia del gobierno, pero está cargada de Catch-22», dijo Hardwick. “Dicen: 'No podemos ayudarlo porque usted es dueño de una casa, así que llámenos cuando la propiedad ya no esté a su nombre'. Solicitar una discapacidad toma alrededor de dos años. Mientras tanto, vende sus muebles y ropa para llegar a fin de mes «.

«Pasé por delante de un negocio con una camioneta verde grande a la venta y pensé, 'podría vivir en eso y entonces no tendría que pagar el alquiler y podría quedarme con mi propio dinero'».

Mientras Hardwick finalmente estaba en camino a la recuperación, perdió su hogar. Después de que sus pagos por discapacidad comenzaron a llegar, decidió hacer un cambio y comenzar a vivir una vida nómada, conduciendo de un trabajo temporal y un lugar a otro.

«En diciembre de 2019, tuve la suerte de comprar una caravana más vieja (una furgoneta equipada como casa de viaje) y vendí o regalé todo», explicó.

Hardwick no está abatido por su nueva vida. Ella dice que lo ve más como «procesar, descubrir cómo avanzar, tratar de encontrar luces plateadas».

Quién vive en Nomadland en América

Hardwick es solo uno de los muchos estadounidenses mayores de 60 años que, cuando se enfrentan a una deuda creciente y precios exorbitantes de la vivienda, han decidido empacarlo todo. En su camioneta o vehículo recreativo pequeño, es decir, haciendo trabajos ocasionales en la carretera y viviendo en «Nomadland, «que es el nombre de la nueva y aclamada película protagonizada por la galardonada actriz Frances McDormand que debuta en Hulu y en los cines el 19 de febrero.

«Nomadland» es una historia de ficción basada en personas de la vida real que aparecen en el libro más vendido de la periodista Jessica Bruder del mismo nombre. (Richard Eisenberg, de Next Avenue, escribió sobre el libro en su artículo de 2017, «The Rough Lives of Older Americans in 'Nomadland'»).

La película nominada a los Globos de Oro sigue a una mujer de mediana edad llamada Fern (interpretada por McDormand) que, como Hardwick, enfrenta desafíos financieros extremos. Fern es una viuda rural que pierde su trabajo en la fábrica U.S. Gypsum en Empire, Nev., Y elige vivir en su camioneta, con trabajos a corto plazo como amazona.

AMZN
trabajador estacional de almacén y en un parque de casas rodantes como anfitrión de campamento.

«Nomadland», escrita y dirigida por la cineasta china Chloé Zhao (la primera mujer en recibir el premio al Director del Año del Festival Internacional de Cine de Palm Springs), presenta a los verdaderos nómadas Linda May «Swankie» y Bob Wells, creador del popular canal de YouTube CheapRVLiving . Todos tienen más de 60 años.

Hace veinte años, Wells, un ex trabajador de una tienda de comestibles, también se vio obligado a vivir en una camioneta, luego de un divorcio que lo dejó con poco dinero para pagar el alquiler y otros gastos. «Pasé por delante de un negocio con una camioneta verde grande a la venta y pensé, 'podría vivir en eso y entonces no tendría que pagar el alquiler y podría quedarme con mi propio dinero'», dijo Wells.

Al principio, dijo Wells, se sintió un fracasado y que la vida en la furgoneta fue un golpe para su autoestima. Pero, señaló, las cosas cambiaron cuando cambió su forma de pensar.

«Actué como si fuera a acampar», dijo Wells. «Me adapté y empecé a sentirme muy cómodo. Además, estaba ahorrando mil dólares al mes por no pagar el alquiler».

Wells también encontró la libertad como nómada.

«Nuestra sociedad y nuestros valores están todos orientados hacia las cosas, el dinero, el poder y el prestigio», dijo. «Cuando vives en una camioneta, no tienes nada de eso. Pero también tuve más tiempo para pasar con mi familia y tuve tranquilidad».

En «Nomadland», que fue filmada en campamentos reales establecidos por verdaderos nómadas, Fern enfrenta el estigma de su propia vida en furgoneta. Un ex vecino se le acerca y le dice que escuchó que Fern no tenía hogar. «No soy un vagabundo, no tengo hogar», responde Fern.

Wells cree que las luchas económicas actuales del país obligarán a más boomers a unirse a él en el camino.

«En particular a las mujeres de entre 60 y 70 años a las que se les dijo que se quedaran en casa y criaran a los niños y que estarían bien. Luego el esposo murió o se divorciaron y el Seguro Social de la esposa no es suficiente para pagar el alquiler», dice .

Para investigar su libro «Nomadland», Bruder pasó tres años reveladores aprendiendo sobre este subconjunto de viajeros de RV y furgonetas que son campistas de trabajo.

«Ahora tienes esta enorme ola de desempleo y gente que no va a poder pagar el alquiler».

«Era todo un mundo del que no sabía nada», dice. Bruder lanzó sus informes enviando un correo electrónico a alguien en un parque de casas rodantes que le presentó a otras personas que vivían y trabajaban en la carretera. Ahí es donde conoció a Linda May, quien aparece en la película.

«También supe de un señor que había sido vicepresidente de investigación y desarrollo de McDonald's

MCD
global, que perdió todo en el accidente (2008) y otras personas que tuvieron trabajos de salario mínimo o bajo durante la mayor parte de sus vidas y se encontraron viviendo en la carretera «, recuerda.

Bruder, como Wells, teme que la economía impulsada por la pandemia lleve a más estadounidenses a una vida nómada.

«Ahora tenemos esta enorme ola de desempleo y gente que no va a poder pagar el alquiler», dice. «La escala de la situación no tiene precedentes».

El aspecto multicapa de la película 'Nomadland'

Aunque la película saca a la luz las difíciles luchas financieras de los nómadas mayores en los EE. UU., Zhao presenta las luchas de Fern de una manera delicada y fuerte.

En una entrevista en el Festival Internacional de Cine de Toronto, Zhao dijo que quería que Fern «fuera una guía para poder llevarnos a este vasto y realmente rico mundo de la vida nómada. Lo que aprendí es que tienes que anclar al público en la experiencia íntima de una persona, para que puedan sentirse cómodos de poder experimentar todo lo demás y sin perderse. Así que ese es siempre el plan desde el principio para encontrar ese equilibrio «.

La interpretación de McDormand de Fern le ha valido una gran cantidad de premios y nominaciones, incluida una nominación a los Globos de Oro y una nominación del Sindicato de Actores de Cine como actriz principal en un papel principal.

«Fern tenía un conjunto de reglas muy prescrito para vivir en un imperio y una vez que sale a la carretera, las posibilidades se abren y su sentido de autosuficiencia se pone a prueba», dijo McDormand en el Festival Internacional de Cine de Toronto. «Creo que realmente esperábamos que el público no se preocupara por ella, sino que solo se emocionara con las posibilidades de que ella viera lo que vendría en la siguiente esquina».

Al describir el viaje de Fern, McDormand también dijo: «Personalmente creo que ella siempre fue una verdadera nómada en el fondo y luego, cuando finalmente se fue, le tomó un poco de tiempo descubrir quién es realmente. Y creo que con suerte, cuando miras Al final de la película, dices: 'Oh, ella pertenece a la carretera. No será fácil. Pero ahí es donde se encuentra. Parece estar en casa allí' «.

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