Inicio Jubilación ¿Está a punto de acelerarse el cambio de la atención a largo...

¿Está a punto de acelerarse el cambio de la atención a largo plazo de Medicaid de los centros de enfermería al hogar?

41
0

Mi madre y ayudante

Flickr Editorial / Getty Images

El proyecto de ley de ayuda para la pandemia masiva que es probable que la Cámara apruebe a fines de esta semana incluye miles de millones de dólares en nuevos fondos para servicios y apoyos a largo plazo del gobierno (LTSS) para adultos mayores frágiles y jóvenes con discapacidades. Pero el cambio de mayor alcance puede ser un aumento temporal de fondos para los servicios basados ​​en el hogar y la comunidad de Medicaid (HCBS).

El proyecto de ley de la Cámara aumentaría la contribución federal a Medicaid LTSS en un 7.35 por ciento, o alrededor de $ 9 mil millones, durante un año. Pero el aumento se aplicaría solo para servicios basados ​​en el hogar y la comunidad y excluye la atención en hogares de ancianos.

Si bien el financiamiento federal adicional es temporal, el presidente Biden y los demócratas del Congreso, sin duda, querrán hacerlo permanente. E incluso como un aumento temporal, es probable que acelere un cambio continuo hacia la atención domiciliaria y comunitaria que comenzó mucho antes de la pandemia.

Cómo funciona Medicaid LTSS

En 2016, alrededor del 57 por ciento del gasto de Medicaid LTSS se destinó a la atención domiciliaria, el doble que en 2000. Al mismo tiempo, la proporción de gastos de Medicaid para la atención institucional cayó del 73 al 43 por ciento. Sin embargo, el ritmo del cambio se ha ralentizado en los últimos años.

Medicaid es administrado por los estados, pero financiado conjuntamente por los estados y el gobierno federal. Generalmente, los federales pagan alrededor del 60 por ciento del programa, aunque en algunos estados el gobierno federal paga dos tercios del costo.

Los hogares de ancianos siguen siendo la configuración predeterminada para la atención a largo plazo de Medicaid. Los estados pueden obtener un permiso especial para trasladar parte de esa atención a los hogares de las personas, pero el uso de HCBNS varía ampliamente.

Financiamiento y flexibilidad

El proyecto de ley de la Cámara le daría a los estados mucha flexibilidad en cómo usar los fondos adicionales de HCBS. Podrían aumentar los pagos a las agencias de atención domiciliaria y otros proveedores de servicios de Medicaid; aumentar el sueldo, la capacitación o la licencia pagada para los trabajadores de atención directa; y comprar suministros de emergencia como equipo de protección personal y pruebas. Los estados también podrían usar los fondos para proporcionar este equipo a los cuidadores familiares, comprar tecnologías de asistencia o ayudar a los residentes de hogares de ancianos a regresar a sus hogares. Hagan lo que hagan, los estados deben usar el dinero para mejorar sus programas.

Por separado, el proyecto de ley de la Cámara también aumentaría los fondos para la Ley de Estadounidenses Mayores en $ 1.4 mil millones. Esta cuenta general con financiación insuficiente crónica financia programas fundamentales para la infraestructura de la atención domiciliaria, como Meals on Wheels y decenas de programas relacionados. También agregaría $ 4.5 mil millones para un programa federal de asistencia energética para personas de bajos ingresos, un apoyo fundamental para las personas mayores de bajos ingresos que viven en casa.

Si bien algunos defensores preferirían revocar el apoyo de Medicaid a los hogares de ancianos, o al menos terminar con su sesgo hacia la atención institucional, el proyecto de ley de la Cámara adopta un enfoque más modesto. Crearía nuevos incentivos financieros para que los estados adopten una atención domiciliaria más sólida sin recortar la financiación de los asilos de ancianos ni modificar el diseño básico de Medicaid LTSS.

Un nuevo plan

Ese enfoque general también ha sido respaldado por la firma consultora ATI Advisory, que tiene estrechos vínculos con la administración Biden. En su nuevo «plan» para reformar Medicaid LTSS, ATI recomienda aumentar permanentemente la asignación federal para Medicaid HCBS, así como otras reformas más amplias, como establecer estándares nacionales mínimos de elegibilidad para los participantes de Medicaid HCBS, estableciendo una asignación mínima para necesidades personales para aquellos que viven en hogar y ajustar las listas de espera de HCBS estatales para enfocarse en el nivel de necesidad.

La propuesta más ambiciosa de ATI contempla que el gobierno federal pague todos los costos por costos catastróficos de HCBS que excedan un umbral específico. En efecto, tal modelo acercaría a Medicaid a convertirse en un programa federal sin realmente nacionalizarlo y al mismo tiempo permitir que los estados adapten beneficios específicos a sus poblaciones.

Al igual que el enfoque de los demócratas de la Cámara de Representantes, ATI inicialmente usaría la zanahoria de los nuevos incentivos financieros para alentar a los estados a expandir sus programas de HCBS en lugar de obligarlos a reducir los beneficios de los hogares de ancianos. Es posible que este enfoque no tenga mucho impacto en algunos estados con muchos hogares de ancianos como Louisiana, pero podría impulsar la atención domiciliaria de Medicaid en gran parte del país.

El enigma del salario mínimo

En esta campaña presidencial, Biden apoyó un uso más agresivo de la atención domiciliaria y comunitaria, y propuso gastar alrededor de $ 450 mil millones durante 10 años para mejorar esos programas estatales. Al aumentar la contribución federal para la atención a largo plazo en el hogar de Medicaid, incluso temporalmente, la Cámara está enviando una fuerte señal de que apoya este cambio.

Biden y los demócratas del Congreso tendrán que enfrentar un desafío: los efectos de un salario mínimo de $ 15 la hora en Medicaid. Los trabajadores de cuidados directos necesitan desesperadamente un aumento de sueldo y mejores condiciones laborales, especialmente a raíz de la pandemia. Pero un aumento de $ 15 por hora para los trabajadores de atención domiciliaria, que promedian alrededor de $ 11, probablemente consumiría una gran parte del aumento de la contribución federal a Medicaid HCBS y dejaría poco para otras mejoras.

Por sí sola, la tragedia de COVID-19 en los centros de atención a largo plazo probablemente acelerará el cambio a Medicaid LTSS en el hogar por sí sola. Pero el proyecto de ley de la Cámara, y los esfuerzos más amplios que señala, pueden acelerar ese cambio aún más.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here